La tala de bosques es controvertida, pero a veces necesaria.

Quema prescrita en bosque de Eucalyptus delegatensis (fresno alpino o fresno alpino australiano) adelgazado. La tala de bosques debería ser una forma de abordar el manejo del fuego y la resiliencia de los bosques, pero necesitamos más investigación para comprender la mejor manera de hacerlo. Chris Weston.

Los reclamos de la industria y los sindicatos para aumentar la disminución de los bosques para reducir los riesgos de incendios forestales han sido recibidos con preocupación por los científicos conservacionistas . Sugieren que la tala de bosques hace que los bosques sean más propensos al fuego.

Entonces, ¿quién tiene razón? Bueno, es complicado. La respuesta corta es que la tala de bosques es una buena manera de reducir el riesgo de incendio y es una estrategia ampliamente utilizada para mejorar la salud del bosque. Sin embargo, hay posibles desventajas. El adelgazamiento debe planificarse cuidadosamente para evitar efectos sobre el suelo, el agua o los hábitats sensibles.

A diferencia de la tala y la cosecha selectiva, la reducción mecánica de la madera implica la tala de aproximadamente la mitad de los árboles en bosques uniformemente estructurados. Recientemente, los administradores forestales están utilizando más la práctica para obtener resultados ecológicos.

Si miramos hacia el futuro, los incendios recientes han creado condiciones para la regeneración forestal a gran escala. Estos bosques en regeneración disminuirán naturalmente con el tiempo, creando más combustible y un mayor riesgo de más incendios a gran escala. El adelgazamiento mecánico puede eliminar esta vegetación potencialmente inflamable.

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La tala de bosques debería ser una de las formas en que abordamos el manejo del fuego y la resiliencia forestal en el futuro, pero necesitamos más investigación para comprender la mejor manera de hacerlo. Esto es lo que dice la evidencia.

¿Qué es adelgazamiento?

El adelgazamiento es un proceso forestal natural, donde el número de árboles en la mayoría de los bosques de edad uniforme se reduce a través de la competencia con el tiempo. Por ejemplo, los bosques de ceniza de montaña que se regeneran naturalmente después de un incendio intenso pueden tener cientos de miles de nuevas plántulas por hectárea que se autodelgazan a unos pocos miles después de 20 años, y unos cientos después de 80 años.

El adelgazamiento mecánico (entresaca, raleo en algunos países) para producir madera es una práctica forestal comercial de larga data que utiliza herbicidas, motosierras o cosechadoras mecánicas. Reduce el número de árboles y concentra el crecimiento en menos árboles para que alcancen un tamaño valioso más rápidamente. Esto es para mejorar la calidad de la madera comercial o para eliminar más rápidamente los árboles que morirían a causa de la tala natural.

La reducción de los resultados ecológicos, por otro lado, es una práctica relativamente reciente que se está probando en muchas partes de Australia . Puede producir un desarrollo más rápido de las características del bosque «antiguo» , como árboles grandes, ramas, huecos y escombros leñosos gruesos, todos hábitats de vida silvestre importantes.

Los gestores forestales también están utilizando la reducción por otras razones. Por ejemplo, para adaptarse al cambio climático al reducir el estrés en los árboles individuales debido al aumento de la sequía, el calor, los insectos, las enfermedades o los incendios forestales porque, entre otras cosas, el adelgazamiento elimina el estrés adicional de la competencia.

Mirando hacia el futuro, el adelgazamiento combinado con la quema cultural indígena puede incluso ser una forma de restaurar los bosques australianos a condiciones más abiertas como parques observadas al momento de la llegada de los europeos .

El caso del adelgazamiento para reducir el riesgo de incendio

El adelgazamiento para reducir el riesgo de incendio tiene como objetivo disminuir la velocidad de propagación del fuego, disminuir las alturas de las llamas y mejorar la recuperación después de los incendios forestales. Esto se mostró en una extensa revisión de 2016 de la investigación de EE. UU. , Que encontró que el adelgazamiento y la quema prescrita ayudaron a reducir la gravedad del fuego, la mortalidad de los árboles y el quemado de la copa. Un estudio de 2018 sobre bosques de pinos españoles tuvo resultados similares.

Un bosque de eucaliptos adelgazado mecánicamente en East Gippsland. Rod Keenan

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Nuestra propia investigación sobre los bosques australianos también apoyó estos hallazgos. Descubrimos que el adelgazamiento mecánico y la quema de cenizas plateadas reducen el riesgo de incendio, con reducciones importantes en árboles muertos, tocones y sotobosque.

Comparamos bosques de Eucalyptus delegatensis (fresno alpino o fresno alpino australiano) delgados y no delgados utilizando modelado por computadora, simulando condiciones climáticas severas a extremas. Y descubrimos que la intensidad del fuego modelado disminuyó en un 30% y la tasa de propagación del fuego y los incendios puntuales que se adelantan al fuego principal disminuyeron en un 20% con el adelgazamiento.

Reducir la densidad de los árboles y el combustible a través del adelgazamiento también puede hacer que sea más fácil y seguro para las actividades de extinción de incendios, como el ataque directo con mangueras de incendio, rastrillo de basura o quemaduras traseras, lo que aumenta nuestras posibilidades de controlar el tamaño de los incendios forestales.

Otro estudio de 2015 en los bosques del este de Gippsland descubrió que si bien el peligro general de combustible era menor en los sitios adelgazados que en los sitios no delgados cercanos, los desechos leñosos más grandes por la disminución persistieron durante 15 años o más.

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Esto es bueno y malo. Más troncos o escombros leñosos pueden retrasar la propagación del fuego, pero pueden hacer que sea más difícil extinguirlos por completo después de que el frente de incendios pase.

Los inconvenientes

El adelgazamiento es potencialmente costoso, pero vender la madera u otra materia orgánica puede compensar el costo . Las máquinas cosechadoras de madera también pueden alterar los suelos o el hábitat de la vida silvestre, pero se pueden minimizar con equipos modernos y una planificación cuidadosa.

Además, los bosques almacenan carbono. El adelgazamiento puede, a corto plazo , liberar dióxido de carbono a la atmósfera. Sin embargo, el efecto general sobre las emisiones de carbono a largo plazo depende de la medida en que el adelgazamiento reduce el riesgo y la intensidad del incendio . En algunos casos, es posible que debamos aceptar una disminución en el almacenamiento de carbono forestal a cambio de riesgos reducidos.

Un bosque de River Red Gum Eucalyptus camaldulensis
El adelgazamiento tiene el potencial de perturbar los hábitats de vida silvestre y el suelo.

Hemos visto en los medios argumentos sobre el uso de adelgazamiento para gestionar los riesgos de incendios forestales. Es importante que los científicos de la conservación y los incendios forestales, la industria maderera y los organismos gubernamentales entiendan todas las preocupaciones y creen un espacio para un diálogo inclusivo para identificar dónde se practica mejor la reducción y la quema prescrita.

En cualquier caso, ya sea a favor o en contra de la práctica, se necesita más investigación para determinar cuánto debemos usarla. En 2017, el Gobierno Federal financió ensayos de reducción mecánica de combustible en tres estados. Pero estas pruebas deben ampliarse a un programa nacional.

Esto se puede hacer usando el manejo adaptativo , probando la práctica a mayor escala y monitoreando los resultados.

La evidencia de Australia y el extranjero es convincente, pero necesitamos una planificación cuidadosa y una discusión reflexiva sobre cómo utilizar el adelgazamiento en todo su potencial como parte de nuestra estrategia para abordar los riesgos crecientes de incendios forestales en un clima cambiante.

Autores:

  1. Rod Keenan Profesor de la Universidad de Melbourne.
  2. Chris Weston Profesor Titular, Universidad de Melbourne
  3. Luba Volkova Investigador Principal, Universidad de Melbourne

La Universidad de Melbourne proporciona fondos como socio fundador de The Conversation AU.

Fuente: The Conversation.

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