El loco concurso Skidder en los Alpes

Foto: Tigercat.

¿Qué es una competencia de skidder? Bueno, se trata de grandes vehículos forestales, excavadoras y otros vehículos grandes que luchan por ser los mejores para tirar troncos macizos alrededor de una agotadora pista todoterreno.

En el 2007, algunos madereros de arrastre en un pueblo de los Alpes franceses tuvieron la idea de comenzar un «evento forestal», como una actividad de verano en la estación de esquí Les Gets. Algunos de los chicos eran operadores de skidder y tuvieron la idea de hacer una competencia de skidder. Usando el área alrededor de la pendiente empinada para practicar esquí. Llamaron al evento «Les Cognées», que significa algo así como los «ejes» . ¡Les Cognées se convirtió en un éxito desde el principio!

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Los fabricantes de skidder se unieron

Como se dijo, fue un éxito desde el principio y Les Cognées se ha llevado a cabo cada dos años como una gran reunión forestal para más y más entusiastas de los bosques alpinos. En los últimos años, según los organizadores, han llegado unos 30,000 visitantes. Con el éxito de la audiencia, las empresas también mostraron interés en participar como expositores y patrocinadores. Hoy hay una extensa área de exhibición con cerca de 100 expositores. Los visitantes provienen de la mayoría de los países de la región alpina, incl. Francia, Alemania, Suiza, Austria, Italia y otros.

Foto: Tigercat.

Es una gran fiesta en el bosque

Sin embargo, los organizadores se han mantenido con la idea original de que debería ser un buen punto de encuentro social y que debería ser divertido. Un descanso necesario de la vida cotidiana para aquellos que pasan los días trabajando en la silvicultura alpina. Se puede ver en el diseño y las ofertas de servicios del acuerdo. Una gigantesca «plaza» con asientos, carpas, comida y unos 20 grifos de cerveza es el punto central de Les Cognées.

Qué es un skidder

Un skidder, puede describirse más fácilmente como un tractor forestal de cuatro ruedas. Una rueda en cada esquina, dirección del cuadro y un centro de gravedad bajo en la máquina. El skidder es más rápido en comparación con un promotor y bastante versátil. Un skidder es capaz de manejar terreno empinado y corre normalmente cuesta arriba vacío y luego tira su carga de troncos cuesta abajo. En los Alpes, es más común con los deslizadores de cable, lo que significa una máquina que agarra y tira de los árboles con cables y dos chigres fuertes. Los troncos (generalmente delimitados) se colocan en la parte trasera del skidder contra una gran placa protectora de acero y luego la carga se lleva al rellano para su posterior manejo. Es común que los skidders europeos también tengan una grúa, como una grúa de carga en la parte trasera.

Los skidders también son las máquinas más comunes para extraer la madera de los bosques de América del Norte. Pero allí, las máquinas suelen tener una pinza hidráulica que sujeta los troncos (patines de agarre). Los skidders estadounidenses suelen ser más grandes y pesados ​​que sus versiones europeas. En América del Norte, los skidders a menudo arrastran sus cargas sobre un terreno plano, mientras que en los Alpes en su mayoría es en bajada.

Foto: Tigercat.

Los deslizadores de cable tienen la ventaja de que pueden soltar la carga si la máquina no puede tirar de la carga «por las ruedas». Luego, la máquina puede avanzar sin carga y después de unos 30-50 metros usa el tambor del cabrestante para hacer el trabajo. ¡Los winches del skidder son brutalmente fuertes y rápidos!

Todos los skidders tienen una cuchilla en el frente que ayuda a mantener la máquina estable cuando es necesario y también tienen una placa de acero protectora vertical grande en la parte trasera. Esta placa se puede bajar al suelo cuando la máquina necesita mantenerse firme. La cuchilla delantera también se usa para nivelar cuando las huellas de las ruedas son demasiado profundas.

Escuche un concierto con maquinaria forestal

Otra versión de skidder es usar un reenviador con un clambunk. El clambunk es una gran pinza montada en la parte trasera del promotor, con los brazos apuntando hacia arriba. A menudo se usa en un promotor que se acorta. Tanto Gremo, EcoLog como otros fabricantes de CTL ofrecen este tipo de máquinas que se utilizan para tirar cargas completas de árboles o troncos muy grandes y largos.

Son 17 skidder en competencia

La atracción principal en Les Cognées es la competencia de skidder. La idea es que un skidder con una carga (4 troncos grandes de aproximadamente 18 m de longitud) corra un camino que sube y baja cuesta arriba, incluyendo curvas y pasajes difíciles. La pista está marcada por postes y cada vez que el operador se encuentra con un poste con ruedas o carga, obtiene puntos de penalización. El operador con menos puntos de penalización será el ganador. Realmente no hay competencia de rendimiento a tiempo, pero el tiempo se mide para distinguir a los competidores que terminan en los mismos puntos.

Fuentes: Forestry, Source magazine.

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