Cómo los árboles combaten el cambio climático

El calentamiento global está ocurriendo a un ritmo más rápido que nunca. Nuestros casquetes polares se están derritiendo y nuestros bosques se están quemando.

Estamos en una emergencia climática y está amenazando a nuestro planeta. Según los expertos, vamos camino de un aumento de entre 3 °C y 4 °C para 2100. Y estas son solo las temperaturas medias globales. En los polos y sobre la tierra (donde vive la gente), el aumento puede ser mayor, posiblemente incluso el doble.

 

Necesitamos actuar rápido

Habrá consecuencias devastadoras a medida que las temperaturas se disparen. Los cambios serán irreversibles a medida que los ecosistemas colapsen. Nuestro planeta será irreconocible.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) ha advertido que es necesario evitar que las temperaturas globales aumenten más de 1,5 °C. Ya hemos pasado 1 °C. Tenemos  que actuar ahora. Muchos países se han comprometido a ser neutral en carbono para 2050, pero ¿cómo podemos lograrlo?

Una vez que hayamos alcanzado el punto de inflexión, seremos impotentes para intervenir.

Necesitamos reducir seriamente nuestras emisiones y encontrar una manera de reducir el daño ya causado. Se están explorando tecnologías para eliminar el CO 2 , el mayor culpable, de la atmósfera, pero son costosas y complejas.

Existe una solución más sencilla, y es nuestra arma más poderosa en la lucha contra el cambio climático: los árboles.

Los árboles son los multitareas definitivos en la lucha contra el cambio climático. Foto: Stacey Gabrielle Koenitz Rozells

Nuestra arma más poderosa: los árboles

Los árboles son las últimas máquinas de captura y almacenamiento de carbono. Como grandes sumideros de carbono, los bosques y las selvas absorben el carbono atmosférico y lo retienen durante siglos. Lo hacen a través de la fotosíntesis.

Todo el ecosistema del bosque juega un papel muy importante en el bloqueo de carbono, incluida la madera viva, las raíces, las hojas, la madera muerta, los suelos circundantes y su vegetación asociada.

400 + toneladas decarbono por hectárea
Eso es lo que un bosque joven con especies nativas mixtas puede encerrar en árboles, raíces y suelo.

Lea: Los bosques son el sistema de captura de carbono más poderoso y eficiente del planeta

Cómo los árboles capturan y almacenan carbono

La fotosíntesis se simplifica a medida que realiza un viaje a la hoja de un árbol y descubre cómo los árboles capturan y almacenan carbono.   

Y los árboles hacen más que simplemente capturar carbono.

También luchan contra los efectos crueles de un clima cambiante. Ellos pueden ayudar:

  • Prevenir inundaciones
  • Reducir la temperatura de la ciudad
  • Reducir la contaminación
  • Mantener el suelo rico en nutrientes

No es sólo un nuevo bosque. La acumulación de carbono continúa en bosques que tienen siglos de antigüedad. Los bosques primarios son en realidad sumideros de carbono, contrariamente a la opinión de larga data de que son neutrales en carbono.

Los bosques son nuestros aliados en la lucha contra el cambio climático, pero solo el 13 % de la superficie terrestre del Reino Unido está cubierta por árboles (en comparación con la media de la UE del 37 %).

La conclusión es que necesitamos más árboles y debemos proteger los que ya tenemos.

Necesitamos más árboles

El cambio climático es un problema enorme y complejo y, como individuos, podemos sentirnos impotentes. Pero hay algo que podemos hacer , y eso es aumentar la cubierta forestal y de árboles.

Los árboles son solo una parte de la solución. Se deben realizar otros cambios para reducir las emisiones globales de CO 2 y una respuesta efectiva está en manos de los políticos del mundo. Pero necesitamos plantar más árboles, rápidamente.

Por ejemplo para ayudar a alcanzar el objetivo del gobierno del Reino Unido para 2050 de convertirse en carbono neto cero, eso es eliminar tanto carbono como el que está produciendo, se necesitan más árboles. La realidad es que se necesita aumentar la cubierta forestal del Reino Unido de su lamentable 13 % a por lo menos el 19 %.

1.5 millones. Esa es la cantidad de hectáreas de bosques adicionales que se necesitan para ayudar a alcanzar cero emisiones netas de carbono.

Tenemos que empezar a sembrar.

Eso suena como muchos árboles, 1,5 millones de hectáreas es aproximadamente la misma superficie que Yorkshire. Pero, hay un montón de espacio para los árboles. De hecho, los científicos ya han mapeado áreas que podrían plantarse en toda Europa, las cuales no afectarían la agricultura ni las áreas urbanas.

También podemos poner árboles en el suelo mientras retenemos hábitats únicos no boscosos. Mantener la diversidad del paisaje es esencial para la resiliencia. También hay hábitats que almacenan incluso más carbono que los bosques, como las turberas, que también necesitan restauración.

Plantar el árbol correcto en el lugar correcto es vital. Plantar árboles nativos donde prosperarán. Al plantar nativas, hacemos maderas genéticamente más diversas y, por lo tanto, más resistentes contra plagas, enfermedades y los efectos del cambio climático.

Foto: Monkey 17

Abordar la crisis de la naturaleza

El cambio climático es solo la mitad de la batalla. También nos enfrentamos a una crisis de biodiversidad. El planeta está ecológicamente dañado; El Reino Unido ha perdido el 13% de la abundancia de nuestras especies nativas desde 1970 y esto solo empeorará si las cosas continúan sin cambios. 

Al restaurar hábitats preciosos y plantar nuevos bosques nativos con árboles cultivados, ampliamos y creamos refugios para la vida silvestre, impulsando la biodiversidad. Esto va de la mano con la siembra para mitigar el cambio climático.

Cuidando lo que tenemos

Es esencial proteger los bosques y árboles viejos y establecidos.

Planificación para el futuro

Abordar esta crisis ahora significa dejar el mundo en un estado habitable para las generaciones futuras.

Queremos que todos se conecten y reconozcan la importancia de los árboles y los bosques en nuestras vidas, desde las selvas tropicales distantes hasta el paisaje que se encuentra a la vuelta de la esquina. Al trabajar con escuelas y comunidades, estamos empoderando a las personas para que tomen la lucha contra el cambio climático en sus propias manos.

Maneras en las que puedes ayudar

Los bosques y los árboles necesitan ser plantados y protegidos, y hay muchas maneras en las que puedes involucrarte.

Fuente: Woodland Trust.

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