¿Qué es la regeneración natural?

Foto: Conos de abeto

El mundo necesita más árboles. Plantamos millones de árboles nativos cada año, pero la plantación es solo una forma de ayudar a que los bosques del mundo se expandan. Permitir que la naturaleza siga su curso también es un método eficaz y eficiente para aumentar la cubierta arbórea.

La regeneración natural es el proceso por el cual los árboles y arbustos se autosembran y se propagan. Dadas las condiciones adecuadas, ¡la mayoría de los árboles y arbustos son muy buenos en eso! Hay un número de razones para esto:

  • Los árboles son grandes y longevos, lo que significa que producen un gran volumen de polen y semillas cada año, lo que aumenta sus posibilidades de reproducción.
  • Las semillas de los árboles pueden dispersarse a grandes distancias (ya sea por el viento, el agua o por medio de pájaros u otros animales).
  • Los grandes tamaños de población significan que se producen muchos descendientes, cada uno con características únicas. Esto brinda muchas oportunidades para la selección natural y la ‘supervivencia del más apto’.
  • En muchos casos, los árboles y arbustos colonizan fácilmente la tierra si se les permite hacerlo.
Foto: Skyler Ewing en Pexels

¿Es un concepto nuevo?

La regeneración natural es tan antigua como los propios bosques. Así se han reproducido los árboles, sin la ayuda de las personas, a lo largo de sus millones de años de evolución. Sin embargo, cuando se establecen bosques en el Reino Unido, la plantación es la norma cultural. Este no es el caso en toda Europa continental. Allí, los silvicultores definen dos tipos de establecimiento de árboles:

  • Regeneración artificial: plantar semillas o árboles jóvenes
  • Regeneración natural: la renovación mediante siembra natural (semilla auto-sembrada), brotación, retoños o estratificación.

Entérese: Reforestación versus regeneración natural en tierras degradadas

En la historia reciente, la regeneración natural se ha producido en algunos lugares, pero por lo general ha sido un efecto secundario del abandono de la tierra en lugar de una decisión activa de crear bosques regenerados de forma natural (por ejemplo, debido a la reducción del pastoreo tradicional de brezales y tierras comunales).

En el pasado, la regeneración natural de matorrales y bosques se ha visto tradicionalmente de forma negativa, debido a su asociación con el abandono. Sin embargo, los problemas de pérdida de biodiversidad y cambio climático ahora han llegado a un punto crítico. Necesitamos urgentemente comenzar a promulgar las soluciones, y sabemos que la expansión de la cubierta arbórea será importante.

¿Cuáles son los beneficios de la regeneración natural?

Mayor potencial de adaptación

La evidencia científica muestra que las especies de árboles nativos tienen una amplia diversidad genética. Los árboles regenerados naturalmente muestran adaptación a las condiciones ambientales prevalecientes localmente, a menudo sobreviviendo mejor que los árboles plantados. Las nuevas generaciones de árboles son la descendencia de los que ya prosperan en el área local, lo que hace que los bosques sean más resistentes al cambio climático, las plagas y las enfermedades.

Diversos ecosistemas

La regeneración natural puede crear paisajes y mezclas de especies más naturales, lo que puede ser mucho más beneficioso para la vida silvestre. Los árboles que se regeneran naturalmente también tienen hongos micorrízicos (raíces) más beneficiosos, que ayudan con la absorción de nutrientes del agua y del suelo, y comparten recursos entre los árboles. 

Foto: Tom Fisk

Beneficios para las personas

La regeneración natural a menudo se asocia con los sistemas de gestión forestal de cobertura continua (CCF, por sus siglas en inglés), que crean una estructura de mosaico de claros en el dosel y rodales de árboles de edades mixtas. Estos pueden brindar beneficios tales como mejorar la calidad del agua o reducir el riesgo de inundación río abajo.

Lea: El potencial del rebrote natural en la recuperación de bosques.

Bajo riesgo de bioseguridad

La importación de material de plantación de árboles del extranjero conlleva el riesgo de introducir  plagas y enfermedades. Para evitar esto, se aboga por la plantación de árboles cultivados y de origen local ; sin embargo, no hay suficiente material de vivero para cumplir con los objetivos de expansión de los bosques. Permitir que los árboles se auto-siembren es otra forma de alcanzar estos objetivos sin tener que importar del exterior.

Barato y sostenible

La regeneración natural puede ser más barata e involucrar menos protectores plásticos de árboles que los árboles plantados. En algunos casos, los beneficios de la regeneración natural se pueden combinar con la plantación para aumentar la diversidad cuando se han perdido especies de un sitio.

Foto: Harald Matern en Pixabay 

Robustez

Dado que los árboles jóvenes regenerados naturalmente crecen en el mismo lugar durante toda su vida sin ser trasplantados, esto puede conferirles resistencia a factores estresantes como la sequía a través del establecimiento de mejores raíces primarias.

¿Cuáles son las barreras a la regeneración natural?

La regeneración natural se ve impedida por barreras físicas y ecológicas. Estos pueden incluir:

  • Arado de tierra cultivable
  • Corte de césped, arcenes y parques
  • Pastoreo intensivo de ganado
  • Alta abundancia de mamíferos nativos y no nativos
  • Césped de hierba gruesa que impide que las semillas lleguen al suelo
  • Falta de árboles cercanos para proporcionar una fuente de semillas.

Estas barreras pueden ser impulsadas emocional, política y financieramente. A los humanos les gusta ejercer control sobre el paisaje, como lo han hecho nuestros antepasados ​​durante milenios. La tierra siempre ha satisfecho nuestras necesidades, y la idea de permitir que la tierra no se produzca para la producción de alimentos puede parecer al principio un desperdicio inaceptable. La visión tradicional de los matorrales como ‘tierras baldías’ refleja esos valores.

Foto: smarko en Pixabay

Pero nuestra tierra hace mucho más por nosotros que solo producir alimentos. Los matorrales y los bosques son simplemente una forma diferente de uso de la tierra, que brindan los servicios vitales de almacenamiento de carbono y apoyo a la biodiversidad. La regeneración natural también requiere paciencia: es tentador quedarse atascado con la plantación para acelerar las cosas.

Si bien los árboles regenerados de forma natural se plantan solos de forma gratuita, la tierra que se convertirá dejará de producir, lo que reducirá los ingresos del propietario. Esto sería lo mismo para un propietario que crea un bosque mediante la plantación de árboles, pero a diferencia de la plantación de árboles, actualmente no hay subvenciones para ayudar a los propietarios a utilizar la regeneración natural. Esto destaca la necesidad de esquemas de financiación para ofrecer tanto la plantación como la regeneración natural en todo el mundo. En la actualidad no existen objetivos establecidos para la creación de bosques específicamente mediante regeneración natural, por lo que no existe un incentivo especial para que los propietarios elijan este método.

¿Todavía hay un lugar para la plantación de árboles?

La regeneración natural frente a la plantación no tiene por qué ser una elección binaria. La plantación de árboles tiene sus propias ventajas y seguirá siendo una parte importante de regeneración. Si se quiere cumplir con el objetivo de cero emisiones netas para 2050 y la cantidad de expansión forestal requerida, se tendrá que recurrir a todos los métodos y herramientas disponibles. Esto incluirá tanto un aumento masivo en los esfuerzos de plantación de árboles como un aumento sin precedentes en el uso de la regeneración natural.

Hay circunstancias en las que la plantación de árboles realmente se hace realidad. Por ejemplo, donde la fuente de semillas para la especie de árbol deseada está ausente y es poco probable que llegue al sitio de forma natural. La plantación de árboles puede ayudar a recuperar especies de árboles que se sabe que se han perdido de un sitio. La plantación se puede utilizar para complementar la regeneración natural o para mejorar la combinación de especies si domina un solo tipo de árbol.

Plantar árboles jóvenes puede ayudar a garantizar que los árboles se establezcan de manera rápida y confiable, de modo que los árboles puedan comenzar a trabajar en el secuestro de carbono antes. Reduce el riesgo de que los árboles no logren regenerarse si las condiciones para la producción natural de semillas y la supervivencia no son las adecuadas.

Fuente: Woodland Trust.

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