La mejor tecnología para combatir el cambio climático no es una tecnología: son los bosques.

Un bosque plantado en una mina de carbón a cielo abierto abandonada, Alemania. (Foto: Hans Blossey Getty Images ) 

Los bosques son el sistema de captura de carbono más poderoso y eficiente del planeta.

El último informe del IPCC  no compite con palabras sobre el estado de nuestro planeta: debemos actuar ahora para lograr un cambio global a una escala que «no tenga un precedente histórico documentado» para evitar la catástrofe climática que resultaría de un aumento de 2 grados C En la temperatura global media. El cambio climático ya afecta de manera desproporcionada a las personas más vulnerables del mundo, incluidas las comunidades rurales pobres que dependen de la tierra para su sustento y las comunidades costeras de los trópicos. De hecho, ya hemos visto la marcada asimetría del sufrimiento resultante de los fenómenos meteorológicos extremos, como huracanes, inundaciones, sequías, incendios forestales y más.

Hasta ahora, los defensores y los políticos han tendido a centrarse en reducir el consumo de combustibles fósiles a través de la tecnología y / o la política, como un fuerte impuesto al carbono, como soluciones climáticas. Estas propuestas son, por supuesto, esenciales para reducir las emisiones de carbono provocadas por el hombre: el 71 por ciento de las cuales son generadas por solo 100 compañías de combustibles fósiles . Por esta razón, las reducciones de emisiones relacionadas con los combustibles fósiles figuran con razón en gran medida en los compromisos climáticos nacionales de las 181 naciones que firmaron el Acuerdo de París global.

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Sin embargo, el enfoque internacional en los combustibles fósiles ha eclipsado la tecnología de captura de carbono más poderosa y rentable que el mundo ha visto hasta ahora: los bosques. Investigaciones científicas recientes confirman que los bosques y otras «soluciones climáticas naturales» son absolutamente esenciales para mitigar el cambio climático, gracias a sus capacidades de almacenamiento y secuestro de carbono. De hecho, las soluciones climáticas naturales pueden ayudarnos a alcanzar el 37 por ciento de nuestro objetivo climático , aunque actualmente solo reciben el 2.5 por ciento del financiamiento público para el clima.

Investigaciones científicas recientes confirman que los bosques y otras «soluciones climáticas naturales» son absolutamente esenciales para mitigar el cambio climático, gracias a sus capacidades de almacenamiento y secuestro de carbono.

El poder de los bosques para almacenar dióxido de carbono a través del simple proceso de crecimiento de árboles es asombroso: un árbol puede almacenar un promedio de aproximadamente 48 libras de dióxido de carbono en un año . Investigaciones recientes muestran que los bosques intactos son capaces de almacenar el equivalente de las emisiones de dióxido de carbono de países enteros como Perú y Colombia.

Por esta razón, los responsables de la formulación de políticas y los líderes empresariales deben crear y aplicar políticas e incentivos ambiciosos para prevenir la deforestación, fomentar la reforestación de tierras degradadas y apoyar la gestión sostenible de bosques en pie en la lucha contra el cambio climático. La protección de los bosques del mundo garantiza que puedan continuar brindando funciones esenciales además de la estabilidad climática, incluida la producción de oxígeno, el filtrado de agua y el apoyo a la biodiversidad. No solo las personas del mundo dependen de los bosques para proporcionar aire limpio, agua limpia, oxígeno y medicamentos, sino que 1.600 millones de personas dependen de ellos directamente para su sustento.

Desafortunadamente, estamos combatiendo una crisis de deforestación, en gran parte impulsada por la conversión a tierras agrícolas para producir un puñado de productos de uso intensivo de recursos, a pesar de los compromisos de cero deforestación de las empresas y los gobiernos. Con el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, la reducción insuficiente de las emisiones y la continua alta tasa de deforestación, se necesitan medidas urgentes para evitar los peores efectos del cambio climático.

Ahora es el momento de aumentar la inversión y la atención a la protección y restauración de los bosques. Al hacerlo, también abordaremos una serie de otros problemas globales urgentes. Por ejemplo, aumentar la cobertura de árboles puede ayudar a abordar el problema de la seguridad alimentaria en muchas áreas. Los árboles pueden mejorar la productividad de la granja y proporcionar a los agricultores otra fuente de ingresos a través de la venta de frutas, nueces o madera, todo al mismo tiempo que almacenan dióxido de carbono. Se estima que una mayor inversión en el área agroforestal de múltiples estratos podría ayudar a secuestrar hasta 9.28 gigatoneladas de dióxido de carbono, a la vez que ahorraría $ 709.8 mil millones en 2050. En paisajes de producción donde los aumentos a gran escala de la cubierta de árboles son difíciles, la agroforestería sirve como un Compromiso atractivo.

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Y en áreas rurales menos desarrolladas, especialmente en los trópicos, los programas de manejo forestal sostenible basados ​​en la comunidad pueden proporcionar vías para salir de la pobreza. En la región de Petén, en Guatemala, por ejemplo, los bosques manejados por la comunidad han tenido una tasa de deforestación cercana a cero en los últimos 14 años, en comparación con el 12 por ciento en áreas protegidas cercanas y zonas de amortiguamiento. Estas comunidades han construido empresas forestales de bajo impacto y sostenibles que han reforzado la economía de la región lo suficiente como para financiar la creación de escuelas locales y servicios de salud. Su éxito es especialmente conmovedor en una región asediada por la deforestación; fuera de las zonas manejadas por la comunidad, las tasas de deforestación aumentan en 20x.

Finalmente, la restauración del paisaje promete un retorno de la inversión sin paralelo, en términos de servicios ecosistémicos y de carbono secuestrado y almacenado. La restauración del paisaje podría potencialmente secuestrar hasta 1.7 gigatones de dióxido de carbono cada año , según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los proyectos de reforestación también pueden intersectarse de forma clara y positiva con los sistemas humanos: los bosques restaurados proporcionan una base de recursos renovada y nuevas oportunidades económicas para las comunidades.

Ya se está haciendo un buen trabajo en este frente. El desafío de Bonn, emitido por los líderes mundiales con el objetivo de reforestar y restaurar 150 millones de hectáreas de paisajes degradados para 2020, ha sido adoptado por 56 países. Muchos gobiernos y grupos se comprometieron a reducir a la mitad la deforestación mundial para 2020 a través de la Declaración de Nueva York sobre los Bosques. Y en una muestra ejemplar de cooperación entre los sectores público y privado, la Iniciativa de Cacao y Bosques en Costa de Marfil y Ghana tiene como objetivo acabar con la deforestación del cultivo del cacao.

Con los líderes mundiales reunidos en diciembre para sus conversaciones anuales sobre el clima de la ONU, ha llegado el momento de una acción concreta sobre los bosques y las soluciones climáticas naturales. Los líderes mundiales ahora tienen la oportunidad de obtener grandes beneficios en el clima al aumentar dramáticamente su inversión en soluciones probadas y naturales. Más árboles en el suelo. Más proyectos de reforestación. Una silvicultura más sostenible. Más deforestación evitada a través de la agricultura sostenible y cultivos certificados.

Fuente: Common Dreams.

Han de Groot es CEO de Rainforest Alliance .

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