Desatando árboles en la batalla contra el cambio climático

Foto: Soy Espiritual

En las discusiones en torno al cambio climático y los recursos naturales, una simplificación excesiva ampliamente mencionado es que «la tala de árboles es malo para el medio ambiente.» Si bien cierto que la pérdida global de bosques tiene implicaciones ambientales, la gestión sostenible de los bosques comerciales pueden proporcionar beneficios impresionantes para el clima, tanto en la captura de carbono y almacenamiento de carbono a largo plazo.

El año pasado tras el  Acuerdo de París en la conferencia de la Convención Marco 2015 Conferencia de los aspectos más destacados (COP) Se trato sobre los bosques de pie como parte de una estrategia para limitar el calentamiento global a 2 grados centígrados. Esto es importante, dado que la deforestación tropical es una de las principales fuentes de emisión y se acopla con otra climático, la biodiversidad y la preocupación por el bienestar humanos.

Sin embargo, las cuestiones relacionadas con los bosques varían drásticamente según la región geográfica. Por ejemplo, la madera internacional de fuentes ilegales puede contribuir a la deforestación global, especialmente en las zonas débilmente administrados. Por otro lado, el Estados Unidos no ha experimentado (PDF)  deforestación neta en décadas y tiene un sólido y transparente Inventario Forestal Nacional y el Programa de evaluación gestionado por el Servicio Forestal de Estados Unidos.

De hecho, los bosques de Estados Unidos y de los productos relacionados con la madera sirven como sumidero de carbono sustancial – el equivalente de aproximadamente el 16 por ciento de las emisiones de Estados Unidos fósiles (PDF)  – parcialmente mediante el almacenamiento de más de 14,8 millones de toneladas de carbono por año en productos de madera  hecho de árboles talados.

Silvicultura Magazine ha identificado tres características principales de los bosques de trabajo (definida como la tierra ya convertida a la rotación de cosecha o plantación de bosques): La producción de madera; múltiples tierras de uso (incluyendo el hábitat y la recreación); y la sostenibilidad como un «objetivo y la estrategia de sobre-arqueo». Tales bosques de trabajo pueden ser factores clave para la mitigación del cambio climático en dos formas principales:

  1. El secuestro de carbono como parte de la mitigación del cambio climático; y
  2. productos de madera como un recurso renovable sostenible.

Bosques comerciales y el secuestro de carbono

Bosques comercial (o «gestionado») absorben grandes cantidades de carbono debido a la explotación selectiva fomenta y mantiene un crecimiento rápido. Mientras que los bosques vírgenes, finalmente, llegarán a un punto de «saturación de carbono» sin perturbaciones naturales (donde la absorción de carbono se retrasa debido a que (PDF)  el bosque está llegando a los niveles máximos de carbono), en cambio los bosques gestionados de manera sostenible absorben carbono a tasas más agresivas.

Por ejemplo, un estudio del 2000 publicado en Fisiología del árbol encontró que los bosques con el 10-20 por ciento de la biomasa de madera cosechada anualmente producen tanto los rendimientos altos de madera y de almacenamiento de alto contenido de carbono. En 2013, el Consorcio de Investigación sobre renovables Materiales Industriales (CORRIM) estima que un bosque manejado secuestra un 2,6 toneladas métricas de CO adicional 2 / hectárea / año en la contabilización de los productos de madera.

De carbono en la construcción

La buena gestión de los bosques de trabajo son los recursos naturales, renovables y sostenibles que proporcionan una ventaja climático cuando se utiliza en aplicaciones de madera a largo plazo, tales como la construcción (por ejemplo, vigas, tablones, tableros de partículas y fibras de soplado).

El uso de la madera en edificios, puentes u otros resultados de infraestructura en un «efecto sustitución»  evitan las emisiones que habrían sido creados por materiales como el acero o el cemento.

Productos de madera tales como madera aserrada Cruz laminado (CLT) están atrayendo la atención, ya que puede sustituir a los materiales con gran intensidad de emisiones, como el acero o el cemento. Por ejemplo, el proyecto de la Universidad de Washington West Campus Student Housing almacena 4.466 toneladas métricas de CO2 en los materiales de madera, incluyendo materiales de ingeniería, en un complejo dormitorio de cinco edificios.

Además, el aumento del uso de la madera en edificios, puentes u otras infraestructuras también da lugar a un «efecto de sustitución» (PDF)  – evitando las emisiones que habrían sido creados por materiales como el acero o Cemento . Mientras que la fuerza del efecto de sustitución varía, un estudio internacional estima que cada tonelada de madera utilizada en la construcción evita un promedio de 3,9 toneladas de CO2 . Un estudio de 2015 encontró 30 por ciento más de los beneficios totales de captura de carbono sobre el mismo tiempo de la cosecha y se regenera bosques cuando los bosques dejan de crecer, con más de la mitad de los beneficios procedentes del efecto sustitución.

Vincular el uso de la madera y los objetivos climáticos

Para alcanzar los objetivos mundiales sobre el cambio climático, el uso sostenible de los bosques debe ir acompañada de una reducción global de la deforestación mundial.

Una consideración importante es la reducción de la degradación de la sobreexplotación o la transición de los bosques naturales a la tierra de plantación. Las políticas deben tener cuidado de no fomentar la conversión de bosques naturales en plantaciones, como los bosques naturales generalmente almacenan más carbono (PDF)  en general.

Además, alejándose de los bosques naturales en los resultados de otros impactos negativos como la pérdida de biodiversidad y la disminución de la filtración del agua, el ciclo de nutrientes y el control del suelo. Consideraciones ambientales para productos de madera deben tener como objetivo lograr un equilibrio óptimo entre estos servicios ambientales.

También es importante la necesidad de un multi-nivel, la comprensión interdisciplinaria de la gestión sostenible de la tierra y la cosecha para lograr un crecimiento verde y la mitigación del cambio climático. Las instituciones académicas pueden ayudar compartiendo conocimiento y facilitar la comunicación. El negocio es central y debe fomentar el desarrollo continuado de sus equipos de sostenibilidad, ya que algunos agentes industriales grandes, como  Weyerhaeuser y de International Paper , están haciendo.

¿Qué significa para los negocios?

Los bosques comerciales producen productos de madera que pueden reducir la contaminación en general, impulsar las economías locales, crear materiales más seguros, reducir las emisiones y contribuir a una economía verde.

Para los negocios, emergentes las políticas climáticas y la opinión pública en la sostenibilidad están creando oportunidades para repensar cómo se utiliza y se valora la madera. Estas oportunidades se extienden más allá de las industrias relacionadas con la madera y llegan a la arquitectura, planificación y construcción disciplinas. Sin embargo, la educación, se requieren conexiones a través de la industria y los esfuerzos de relaciones públicas para catalizar esos vínculos en acción.

hoy el reto más grande es en la conexión de los elementos de la ciencia, los negocios y la política para asegurar victorias claras para los negocios, los consumidores y el medio ambiente. En las próximas décadas, en la industria forestal se ven nuevas oportunidades de mercado y los puntos de apalancamiento en el centro de las discusiones de política climática.

Para estar preparado, el tiempo para explorar la relación entre los bosques, los negocios y el clima es ya.

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