¿La mejor manera de preservar los bosques? Usa madera.

Foto: Ambientum

POR EL REPRESENTANTE BRUCE WESTERMAN (R-ARK.), COLABORADOR DE OPINIÓN

Independientemente de su ideología política o de dónde se encuentre en el espectro ambiental, podemos estar de acuerdo en una cosa: las tierras públicas de los Estados Unidos necesitan bosques saludables y cuantas más tierras públicas y privadas podamos dedicar a los árboles de crecimiento sostenible, mejor será nuestro entorno.

Las conversaciones en torno al manejo forestal pueden volverse combativas rápidamente, ya que los conservacionistas abogan por el manejo activo del bosque, pero algunos ambientalistas presionan por un enfoque de no intervención. La solución a este impasse es simple, aunque contraria a la intuición. Si queremos más árboles, todos deberíamos usar más productos hechos de árboles.

La clave para mantener los bosques sanos y resistentes es la fuerte demanda de productos forestalesjunto con el compromiso de replantar más árboles de los que cosechamos.

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Es Economía 101. La demanda adicional de materiales de construcción de madera, papel y bioenergía aumenta el valor que los propietarios reciben de mantener sus tierras como bosques manejados. Si usted es un terrateniente privado que cultiva árboles, y está ganando dinero cuando vende esos árboles, seguirá plantando más árboles.

A la inversa, si nadie está comprando sus árboles, o si no puede obtener una ganancia, dejará de cultivarlos y usará su tierra para ganar dinero de alguna otra manera. Podría cosechar un cultivo diferente o vender su tierra para el desarrollo. 

Impulso a las industrias forestales

Cada vez más personas reconocen que los EE. UU. Tienen una oportunidad increíble para impulsar una solución beneficiosa para todas las industrias que utilizan productos de madera:

  • Edificios de madera . Los arquitectos están recurriendo cada vez más a productos innovadores de madera en masa en varios tipos de edificios. Según algunas estimaciones, el uso a corto plazo de las tecnologías de la madera en edificios de entre siete y 15 pisos de altura podría tener el mismo efecto de control de emisiones que el hecho de sacar a más de 2 millones de automóviles de la carretera durante un año.
  • Papel y embalaje . Todos hemos visto las imágenes de residuos de plástico girando en nuestros océanos o lavando en nuestras orillas. Muchos productos de plástico, especialmente los productos de un solo uso, pueden reemplazarse fácilmente con sustitutos de papel renovables y reciclables (piense en cajas de leche frente a jarras de plástico o bolsas de papel).
  • Energías renovables de la madera. La bioenergía debe ser parte de una estrategia integral para reducir las emisiones y desarrollar combustibles alternativos. Otros países están por delante de nosotros aquí. En Europa, por ejemplo, la biomasa representa más del 60 por ciento del consumo de energía renovable y es considerada como parte de la estrategia para cumplir con los ambiciosos objetivos de reducción de carbono.

Lo más importante, todas estas industrias trabajan juntas. Los propietarios de tierras venden la parte más valiosa del árbol para productos de madera como 2×4. Usan residuos y otras partes del árbol, como copas, ramas o corteza, para hacer papel, empaques o pellets de madera para obtener energía. Cada uno de estos mercados es un componente crítico para la capacidad de los propietarios de tierras para obtener ganancias al cultivar árboles. 

Por supuesto, este modelo solo es efectivo si los propietarios replantan árboles, que es exactamente lo que está sucediendo. El año pasado, los terratenientes independientes plantaron cientos de millones de árboles. Además, muchos dueños de propiedades operan bajo estándares de certificación de terceros, como la Iniciativa Forestal Sostenible, que requiere la reforestación.

Los datos del gobierno demuestran los beneficios de un mercado de productos forestales saludables. Según el USDA, desde 1953 hasta 2011, en un momento de expansión de la población y aumento de la demanda de productos forestales, el volumen total de árboles cultivados en el sureste de EE. UU. Aumentó en un 50 por ciento. Hoy en día, en esta región, los propietarios de bosques privados cultivan un 40 por ciento más de madera de la que extraen cada año.

Economía y medio ambiente juntos

Mientras que algunos sugieren una compensación entre el medio ambiente y la economía, el sector de productos forestales demuestra que podemos tener ambos. Los bosques que trabajan apoyan a 2.4 millones de empleos en los EE. UU., Incluidos 52,000 en Arkansas y 32,000 solo en mi distrito. 

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Necesitamos trabajar juntos para administrar los abundantes recursos naturales de nuestro país. Los bosques en funcionamiento proporcionan almacenamiento de carbono a largo plazo y recreación al aire libre, y crean trabajos y productos rentables que usamos todos los días. Sigo comprometido con la promoción de políticas y productos inteligentes que ayuden a que esta importante industria prospere y lo invito a unirseme.

El congresista Westerman representa el cuarto distrito de Arkansas. Tiene una maestría en silvicultura de la Universidad de Yale y es copresidente del Caucus del Congreso sobre Bosques de Trabajo.  

Fuente: The Hill

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