Descubren termita de madera seca que utiliza mandíbulas para defender su colonia

Foto: Soldado (holotipo) de las especies recién descubiertas y del género Roisinitermes ebogoensis (vista lateral).
Crédito: Rudolf Scheffrahn CC-BY 4.0

La primera especie de género y especie de termita de madera seca se recolectó en dos localidades de Camerún. Con su casta de soldados con un juego único de largas y delgadas «mandíbulas» similares a palos, el insecto previamente desconocido es la primera termita de madera seca conocida por depender de las llamadas mandíbulas de chasquido como estrategia de defensa. El descubrimiento plantea una serie de preguntas sobre el origen de la termita y su característica clave.

Encargado de defender la colonia de los atacantes, la casta de soldados especializados en algunas especies de termitas ha desarrollado varios mecanismos impresionantes, incluyendo cabezas en forma de tapón, destinadas a bloquear a las hormigas intrusas que intentan invadir sus guaridas, y piezas bucales diseñadas para morder y perforar.

Aún así, hay soldados aún más espectaculares, como una especie de termitas de madera seca recientemente descubierta, cuyas mandíbulas de corte único, largas y delgadas, como palos, producen una de las velocidades de aceleración más altas medidas en un organismo vivo. En lugar de morder, estas ‘mandíbulas’ peculiares lanzan poderosos ataques a enemigos lo suficientemente audaces como para interponerse en el camino de la termita soldado y su colonia.

Los científicos describen en detalle la especialidad de la nueva termita

«Roisinitermes emplea una estrategia única de chasquido, lograda por mandíbulas largas y delgadas presionadas unas contra otras en un encuentro defensivo. Cuando se libera esta energía potencial, la mandíbula izquierda salta sobre la derecha y el chasquido resultante es forzado hacia el oponente si es en el camino de la huelga «.

Descubierta en Camerún, esta llamativa especie es la primera termita de madera seca que se basa en el chasquido de las mandíbulas como estrategia de defensa. Dado que hasta ahora se había desarrollado una única subfamilia (Termitinae), la existencia misma del nuevo insecto plantea un conjunto de preguntas completamente nuevo ante los científicos. ¿Han evolucionado de forma independiente las mandíbulas en dos linajes evolutivos? O, ¿es que estos grupos comparten una relación de parentesco distante que ha pasado desapercibida durante tanto tiempo?

La nueva termita de madera seca, que también se asigna a un nuevo género, se llama Roisinitermes ebogoensis y se describe en la revista de acceso abierto ZooKeys por un equipo internacional de investigadores, dirigido por el Dr. Rudolf Scheffrahn del Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la Universidad. de Florida, Davie, USA. Aunque no se cree que esta especie en particular sea una plaga, algunas termitas de madera seca causan graves daños a las estructuras de madera en todo el mundo.

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Las dos colonias estudiadas por los científicos se encontraron cerca de la aldea de Ebogo II, que también se encuentra detrás del nombre de la especie. La primera colonia inusual que atrajo la atención de los científicos fue recogida de un bosque en una isla en el río Nyong, donde vivía en una rama de árbol de hoja ancha delgada (3 cm) y larga (más de 3 m) suspendida de un dosel . El segundo, en una rama de liana muerta de 15 mm de grosor que cuelga de un árbol en un bosque tropical casi virgen.

El equipo espera que la investigación futura arroje más luz sobre los orígenes y la evolución de la termita recién descubierta.

Referencia de la revista :

  1. Rudolf H. Scheffrahn, Thomas Bourguignon, Pierre Dieudonné Akama, David Sillam-Dussès, Jan Šobotník. Roisinitermes ebogoensis gen. & sp. n., una extraordinaria termita de madera seca con soldados a presión de Camerún (Isoptera, Kalotermitidae) . ZooKeys , 2018; 787: 91 DOI: 10.3897 / zookeys.787.28195

Fuente: Science Daily.

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