Usan drones para identificar plagas desde el aire

Foto: Experta forestal de Stora Enso, Saana Pulkkinen.

La investigación con drones de Stora Enso utilizó un dron y una cámara multiespectral para detectar daños por insectos en los bosques finlandeses. La aplicación de interpretación de imágenes fue capaz de identificar los árboles donde se ubicaban los escarabajos de corteza de abeto. Los nuevos datos de salud forestal pueden utilizarse, por ejemplo, para planificar el manejo forestal, el trabajo silvícola a tiempo y la cosecha.

Se estima que el escarabajo de corteza de abeto, que daña los abetos en particular, se vuelve más común en los bosques del norte a medida que el clima se calienta. El dron de  la división forestal de Stora Enso fue capaz de detectar la exposición del escarabajo de la corteza de abeto mucho más rápido y más eficientemente que el ojo humano. Los vuelos de investigación se llevaron a cabo en Karelia del Sur, Finlandia, cerca de Lappeenranta, en el verano de 2019, y los resultados de la investigación se finalizaron recientemente.

El escarabajo de corteza de abeto evita el flujo normal de agua desde el sistema de raíces del árbol hasta la parte superior del abeto, lo que hace que el árbol muera en posición vertical en poco tiempo. Una cámara multiespectral conectada al dron identificó los árboles cuya circulación de fluidos estaba alterada. En la imagen, los árboles expuestos aparecieron en diferentes colores que los árboles sanos. Esto permite la observación del daño del escarabajo de la corteza de abeto incluso en una gran área forestal, dice la especialista forestal Saana Pulkkinen, de la división forestal de Stora Enso, quien hizo su tesis como parte de la investigación.

· Regenerar un bosque incendiado con drones.

El estudio mostró que la observación de la exposición de escarabajos de corteza de abeto realizada por drones y la aplicación de interpretación de imágenes fue confiable. También resultó que cuanto más grande era el árbol en cuestión, más fácil era detectar la exposición. Además, la aplicación de interpretación de imágenes se programó para identificar piceas de las otras especies de árboles: la identificación fue 97% correcta. Los resultados de la aplicación fueron confirmados por un viaje de campo. Desde el punto de vista de la interpretación de imágenes, un clima nublado fue lo mejor para los vuelos.

Identifica un árbol no saludable o dañado

Esto todavía era trabajo de investigación y pruebas, pero ahora ya podemos confiar en nuestra aplicación de interpretación de imágenes cuando identifica un árbol no saludable o dañado. En algunos puntos, la aplicación aún era cautelosa en sus interpretaciones, pero la situación mejorará a medida que obtengamos más datos sobre los bosques que han sido fotografiados. Según los resultados de la investigación, la clasificación de salud de los árboles fue 86% correcta, afirma Pulkkinen.

La investigación de drones es parte de un flujo de desarrollo más grande que llamamos silvicultura de precisión. La silvicultura de precisión ofrecerá nuevas oportunidades para monitorear los bosques, optimizar las decisiones de manejo y aumentar el valor para los propietarios de bosques y la industria, dice Mikko Juhola, vicepresidente sénior de innovación y desarrollo de la división forestal Stora Enso.

Además de Finlandia, se realizaron vuelos de investigación forestal e interpretación de imágenes en Suecia y la República Checa. Se ha acumulado información de salud sobre miles de coníferas en los vuelos. Los pilotos de drones de Stora Enso ya han escaneado cientos de hectáreas de bosque, y se están acumulando más y más datos forestales. Las descripciones siempre se realizan con el permiso del propietario del bosque.

La cooperación entre nuestras diversas unidades forestales beneficiará en última instancia a los propietarios forestales no solo en Finlandia, sino también en otros países donde operamos. Como primer paso, pretendemos utilizar datos de interpretación de imágenes para localizar el daño del escarabajo de la corteza de abeto. En el futuro, los datos acumulados del bosque también se pueden usar en planes e inventarios forestales. Continuaremos el trabajo de desarrollo para que en el futuro podamos proporcionar escaneo de drones como un servicio a los propietarios de bosques. Ya ahora, algunos de nuestros expertos forestales usan el dron en su propio trabajo, por ejemplo en el monitoreo de plántulas, afirma Mikko Juhola.

La nueva división Forest, que comenzó a operar a principios de 2020, incluye los activos forestales suecos de Stora Enso y la participación del 41% de Tornator con la mayoría de sus activos forestales ubicados en Finlandia. La división también incluye operaciones de suministro de madera en Finlandia, Suecia, Rusia y los países bálticos. Creamos valor para nuestros clientes y propietarios de bosques privados con un suministro de madera competitivo, gestión forestal sostenible e innovación. Como actor principal en la bioeconomía, el acceso a la madera es fundamental para Stora Enso. Hoy, Stora Enso es una de las organizaciones privadas de suministro de madera y propietarios de bosques más grandes del mundo .

Fuente: GWMI

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