El diseñador que impulsó la producción de mobiliario en serie

Michael Thonet, es un icono del diseño de mobiliario, debido a su aporte con la simplificación en los procesos de construcción de muebles, su patente con el doblado de madera en caliente, la disminución en el número de piezas para armar el mobiliario, sentó las bases para lo que sería luego la producción industrial en serie de mobiliario.

Nacido en la pequeña ciudad de Boppard (Alemania) en 1796, innovadores creadores de muebles de la época, como el belga Jean Joseph Chapuis o el americano Samuel Gragg,  ya trataban de crear elaborados métodos para moldear la madera. Gragg, incluso, logró patentar en Boston su prototipo elastic chair de madera sólida curvada, en 1808. Por aquel entonces, el pequeño Thonet se iniciaba como aprendiz en una ebanistería de su ciudad natal.

Creó su propio taller en el año 1819, donde evolucionó su técnica para curvar la madera de haya europea, su material predilecto. Thonet experimentó con métodos para flexionar listones y manipular laminados y fruto de ese trabajo creó el Bopparder Schichtholzstuhl (silla Boppard), su primer gran éxito.

1836 Su primer éxito (Silla Boppard)

En 1841, Michael Thonet presentó sus muebles en una exposición montada por la Asociación de Arte de Koblenz, donde llamó la atención que fue invitado a la corte vienesa con el objetivo de contratarle para que trabajara en la decoración interior del Palacio Liechtenstein. Un año después, Thonet convenció con sus diseños a la familia imperial y, se trasladó a Viena con su familia.

En Viena, Thonet continuó el desarrollo del curvado de la madera y, fue en julio de 1842, cuando un tribunal austriaco le concedió una patente con el derecho a “doblar cualquier tipo de madera, incluso las más frágiles, en las formas y curvas deseadas por medios químicos y mecánicos”. Su técnica era sencilla: sometía la madera de haya a baños de vapor con cola para mejorar su flexibilidad y, así, introducirlas en prensas de bronce donde les daba forma y dejaba enfriar.

Michael Thonet logró con su alabeado de la madera la reducción del número de piezas; de la mano de obra; del tiempo de producción y del espacio para el empaquetado de las sillas. Thonet sentó las bases a mediados del siglo XIX de lo que sería luego la producción industrial en serie de mobiliario.

En 1849 Fundó la empresa Gebruder Thonet

En 1850 Produjo la silla Thonet #1 

1851 silla Bentwood

1859 iba a ser un año trascendental para el futuro de la Gebrüder Thonet. De sus instalaciones salió la silla # 14 -conocida como Kaffeehausstuhl Nr. 14-, la silla de café, aún hoy conocida como la silla de las sillas. En ella reduce el número de elementos a 6 piezas de madera, 4 puntillas, 2 tornillos y 2 tuercas y resuelve el apoyo trasero mediante la curvatura de una sola barra de madera y por lo tanto, ventajosa para el almacenamiento y su transporte, su diseño es ligero y elegante. Otro de los puntos que garantizó el éxito de esta silla, es que era fabricada para restaurantes, bares y cafés, generando una nueva imagen para estos lugares, ya que hasta el momento, estaban llenos de muebles macizos, que daban la imagen de un lugar abarrotado. Le valió una medalla de oro en la feria de París de 1867 y, con una producción de más de 50 millones de unidades hasta 1930, conquistó los mercados de todo el mundo.

1859 Silla #14 , es todavía conocida como la silla de las sillas con una producción de más de 30 millones hasta 1930

Así, en 1860, Thonet diseñó su primera mecedora, la que es considera por muchos como su obra maestra, y que es la precursora de las actuales mecedoras de todo el mundo.

En 1860 Diseña su primera mecedora a la que se le considera su obra maestra. Precursora de las actuales mecedoras en todo el mundo.

En el año 1867  se le otorga la medalla de oro por la silla # 14 en la feria en París.

Michael Thonet murió en 1871, Thonet Bros. tenía sucursales en casi todas las grandes ciudades europeas, así como en Rusia y EE. UU. La empresa sigue siendo familiar y es manejada por la quinta generación.

Fuentes: La Guardia Mobiliario, Tectonica, Marco, Volumen Mo.

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