Japón quiere lanzar un satélite de madera al espacio exterior

Un satélite experimental, no hecho de madera, que se utilizó para probar ideas para la eliminación de basura orbital. Foto: NASA.

El ‘espacio’ alrededor de nuestro planeta está plagado de más de 23,000 objetos conocidos hechos por el hombre: desde satélites desaparecidos hasta tuercas y tornillos, todos están dando vueltas alrededor de nuestro planeta, lo que representa una amenaza para los satélites en funcionamiento y las misiones de vuelos espaciales. Las cosas tampoco están mejorando pronto. Con más satélites en órbita, podemos esperar aún más basura espacial.

Japón tiene una idea de cómo se podría abordar eso. Madera. y tiene previsto el lanzamiento en 2023 del primer satélite del mundo fabricado con madera.

Poner madera en el espacio no suena exactamente como una buena idea, pero eso es exactamente lo que la empresa maderera japonesa Sumitomo Forestry y la Universidad de Kyoto planean hacer. Están buscando formas de incluir madera en satélites, particularmente como caja para otros componentes.

Crédito: JohanSwanepoel / Adobe Stock

Si bien la madera puede parecer un ajuste horrible para el duro entorno del espacio, la idea puede parecer menos loca si piensa en la madera en términos de su composición estructural: una mezcla de dos polímeros robustos, celulosa y lignina. La resistencia y durabilidad de la madera depende en gran medida de la proporción de estos polímeros y de lo que también está presente en la mezcla con ellos. Pero también es posible tratar la madera física y químicamente para alterar aún más sus propiedades. Una versión de la madera era tan fuerte como el aluminio en algunas medidas y tenía algunas propiedades adicionales interesantes. Y se puede esperar que una empresa forestal tenga un amplio conocimiento sobre cómo procesar madera.


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La madera tiene la ventaja de que potencialmente no requiere tuercas ni tornillos, y si pudiera tratarse para soportar las condiciones extremas del espacio exterior, podría ser una buena opción.

No es solo el concepto medioambiental, la madera también tiene algunas ventajas distintas en comparación con otros materiales. Por ejemplo, no bloquea las ondas electromagnéticas o el campo magnético de la Tierra, lo que significa que no afecta a los sensores o antenas colocadas dentro de una caja de madera de ninguna manera. Esto aliviaría algunos de los problemas de diseño de los satélites modernos. La madera también se quemaría por completo al volver a entrar en la atmósfera, sin liberar toxinas o escombros.

Un satélite de madera podría albergar componentes utilizados para transmisión de datos o control de actitud. 
Créditos de imagen: Universidad de Kyoto / Nikkei.

“Estamos muy preocupados por el hecho de que todos los satélites que vuelvan a entrar a la zona de quemadura de la atmósfera y crean partículas de alúmina diminutos que flotan en la atmósfera superior desde hace muchos años”, Takao Doi, profesor de la Universidad de Kyoto y el astronauta japonés, dijo la BBC . «Eventualmente afectará el medio ambiente de la Tierra».

Hasta marzo de 2024, los socios también estudiarán la construcción de estructuras de madera en entornos espaciales. Sumitomo Forestry tiene como objetivo desarrollar materiales de construcción de madera altamente resistentes a los elementos, así como a los cambios de temperatura y la luz solar.

Fuentes: ARS Technica, Asia Nikkei, ZME Science, Big Think.