Las hormigas usan el conocimiento botánico cuando buscan comida

Imagen de Mopsgesicht en Pixabay 

“¿Las hormigas son botánicas?” Preguntan Annika Nelson y sus colegas en un nuevo artículo. Es una pregunta interesante porque no se limitan a preguntar si las hormigas cuelgan alrededor de las plantas. Preguntan si las hormigas aprenden sobre las plantas.

Los autores dicen que el aprendizaje en sí no es inusual en los animales. Sin embargo, la mayoría de estos experimentos ocurren en un laboratorio. Querían saber si también sucedió en la naturaleza, donde podría hacer una diferencia ecológica.

El experimento que hicieron para descubrir fue simple y elegante.

Rastrearon a las hormigas en la naturaleza y las entrenaron para que corrieran a buscar cebo. En el camino, la pista tenía el aroma de Helianthella quinquenervis o Ligusticum porteri . Después de entrenar a las hormigas, se soltaron en un canal en forma de Y. El vertical no tenía olor, pero en la bifurcación, tenían una opción. Un brazo estaba perfumado con H. quinquenervis , el otro con L. porteri . Al final de ambos brazos había un cebo. Entonces, la única diferencia era el aroma.


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Si las hormigas hubieran marchado a la pista de H. quinquenervis , todo lo que se vería sería que hormigas como H. quinquenervis . Del mismo modo, lo mismo era cierto para la pista de L. porteri . Pero debido a que las hormigas habían sido entrenadas con una u otra planta, había una diferencia potencial. Eso es lo que encontraron. Las hormigas entrenadas en H. quinquenervis prefirieron la pista de H. quinquenervis . Las hormigas entrenadas en L. porteri , en contraste, prefirieron L. porteri . No había diferencia inherente, aparte de lo que habían aprendido.

Hubo algunas sorpresas. Los autores escribieron: «Hubo una diferencia significativa en el aprendizaje a través de los años (todas las especies de hormigas combinadas en 2017 y 2018) con respecto a las dos especies de plantas, con un aprendizaje asociativo más fuerte para H. quinquenervis en 2017 pero más fuerte para L. porteri en 2017″ . 2018. Este sesgo en el aprendizaje asociativo podría haber sido el resultado del entorno de recursos ambientales dentro del cual se incrustó el experimento ”. Agregan en su discusión que mientras estaban probando el olor, las hormigas también podrían aprender de la topografía local. Sugieren más experimentos para ver cómo están aprendiendo las hormigas.

Es probable que sean experimentos que valga la pena hacer. Concluyen: “[Un] aprendizaje asociativo de químicos de plantas puede ocurrir en muchos contextos … y mediar los efectos a nivel de población y comunidad de hormigas en las plantas y las comunidades multi-tróficas en las que están incrustados … Como resultado, el aprendizaje asociativo de hormigas es probable que tenga efectos de largo alcance pero no reconocidos en la dinámica evolutiva de plantas e insectos y en la estructura de la comunidad ”. Si las hormigas aprenden por asociación, eso tendrá consecuencias para la conservación de plantas e insectos cuando los organismos se trasplanten para conservarlas.

Fuente: Botany

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