Los bosques de montaña almacenan mejor el carbono que los bosques planos

Las investigaciones sugieren que los bosques de montaña con su terreno complejo son mejores para almacenar dióxido de carbono y proporcionar agua a los seres humanos que los bosques planos, que tienen implicaciones para los responsables de la política de uso de la tierra.

Esta imagen de LIDAR demuestra que los árboles en valles son más altos, demostrados en rojo, mientras que los árboles en las cimas de las montañas son más cortos, anotados en verde.

Tyson Swetnam, un analista científico de CyVerse, dirigió el estudio. CyVerse, un proyecto financiado por la Fundación Nacional de Ciencias y dirigido por la Universidad de Arizona, diseña infraestructura informática para la investigación de ciencias de la vida y entrena a científicos para que la utilicen para calcular grandes cantidades de datos complejos.

Swetnam recolectó datos de los impulsos de luz reflejada de la superficie de la tierra para trazar la altura de los árboles y la elevación. Mientras miraba a través de secciones transversales de este mapa en 3-D, notó un patrón interesante.

UNA NUEVA IDEA BROTA

Los árboles en los pisos del valle eran mucho más altos y llenos que los árboles en pendientes empinadas y cimas de las montañas, o como decía un ecologista, tenían más biomasa. Cuanta más biomasa tiene un árbol, más dióxido de carbono -un gas de efecto invernadero- ha expurgado del aire.

«Cuando vimos la foto por primera vez … fue como, ‘Oh, Dios mío, esto es mucho más grande de lo que pensábamos que podría ser. Está extendida «, dijo Paul Brooks, profesor de hidrología de la Universidad de Utah y coautor de este estudio, que fue publicado en la revista científica en línea Ecosphere.

Swetnam explicó que a medida que el agua y el suelo se mueven hacia abajo, se acumulan en las laderas más planas y en los fondos de los valles, creando ambientes favorables para que los árboles crezcan grandes y saludables.

El descubrimiento agrega un giro a la explicación actual de los ecologistas que como la elevación aumenta, también lo hace la biomasa. El razonamiento es que las elevaciones más altas suelen significar más lluvias y temperaturas más frías, el clima preferido para los árboles.

Swetnam señaló que este es un cuadro incompleto. La variación en la topografía que las montañas proporcionan, realmente crea los bolsillos para que los árboles prosperen.

Las montañas también crean nubes que producen lluvia, un proceso que no es posible en los bosques llanos. Además, capturan y dirigen el agua y el suelo, haciendo que la vista de los ecosistemas forestales sea más rica de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores estudiaron un bosque en Colorado pero dijeron que este patrón es consistente a través de diversas clases de bosques alrededor del mundo, incluyendo los bosques montañosos en Arizona meridional.

En última instancia, dijo Swetnam, lo que su estudio revela es que «no es sólo una cosa pura elevación. Se convierte en una posición topográfica. »

LAS RAÍCES DE LA SOCIEDAD

La sociedad en su conjunto depende en gran medida de los bosques, dijo Brooks, por lo que la comprensión de cómo funcionan como un sistema es beneficioso para nosotros.

«A medida que los árboles crecen, están almacenando más carbono», dijo Swetnam. «Pero también están haciendo más metabolismo porque hay más hojas en estos árboles grandes. Así que no sólo son más grandes, sino que también están obteniendo más carbono «.

Y sabiendo que los árboles pueden crecer más grandes y más densos es importante, dijo Swetnam.

«Si está calculando presupuestos de carbono a escala continental para un impuesto imaginario sobre el carbono, podría estar fuera (en sus predicciones)», dijo. «Entonces, ¿cómo vamos a calcular la dinámica del carbono a gran escala si no tenemos el tipo correcto de mapas?»

Hay otro beneficio en los árboles: tienen la capacidad de afectar la cantidad y calidad del agua que está disponible para los seres humanos.

Si hay demasiados árboles, absorben tanto deshielo y agua de lluvia que no fluye mucho río abajo. Demasiados árboles permitirían que el agua y la nieve se evaporen rápidamente. En cualquier caso, eso no deja mucha agua para nosotros río abajo.

«En realidad se obtiene la mayor cantidad de agua cuando se tiene un bosque moderadamente denso», dijo Brooks.

GESTIÓN DE BOSQUES

Todo esto se relaciona con la influencia de diferentes topografías en el crecimiento de los árboles y, en última instancia, influye en las conversaciones sobre cómo manejar la tierra forestal, especialmente frente al cambio climático.

«Vamos a experimentar sequías más frecuentes. Se va a poner más caliente y más seco «, dijo Brooks, agregando que ciertos lugares, como los fondos de los valles de terreno montañoso, pueden ser menos susceptibles a la sequía.

La lluvia y la nieve «pueden caer y no hacer nada bueno, o puede ir a los árboles para secuestrar el carbono o ir río abajo para la gente», dijo Brooks, dependiendo de cómo se maneja la tierra.

«Si ayudamos a nuestros bosques a desarrollarse en un estado más natural, si hay diseñadores de bosques , entendiendo la estructura del bosque y lo que la controla, tenemos la capacidad de minimizar el desperdicio de agua», dijo Brooks.

«Desde el punto de vista del agua», dijo Laura Briefer, gerente de agua del distrito de Salt River Project, «siempre hemos entendido que los bosques sanos en áreas montañosas son importantes para la retención y filtración de agua y generalmente ayudan a los sistemas a trabajar de manera más eficiente y eficaz. «

Fuente: Tucson

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