Los especialistas forestales

Foto: Saturday Evening Post

Cuando se gradúan, los especialistas en silvicultura conocen todos los árboles, sus propiedades y usos, dónde se pueden encontrar. Conocen los árboles más antiguos y sabios del campus. Saben cuáles pueden caminar y cuáles albergan corazones oscuros y podridos. Cada clase que se gradúa planta un nuevo árbol y pone muchas bendiciones en el suelo alrededor de sus raíces. La leyenda dice que mientras el árbol viva, al menos un miembro de esa clase de graduados también lo hará. Nadie ha hecho un estudio para verificar esta afirmación.

Los especialistas en silvicultura saben cómo pueden cambiar los caminos en el bosque. «Brújula y estimulación» es un curso obligatorio, y los silvicultores aprenden a ajustar su paso a exactamente un metro para que siempre puedan medir distancias. Cuando las brújulas fallan (y siempre lo hacen, en un momento u otro), tienen que ser capaces de navegar por el bosque sin la ayuda del hierro.

La silvicultura es una clase reservada para estudiantes de nivel superior, y es solo por aplicación. Los estudiantes son evaluados por sus habilidades en diplomacia y la profundidad de su conocimiento de los árboles. También deben ser valientes para enfrentar a los seres que habitan el bosque. Se les enseña a tener cuidado con las palabras y evitar los trucos de la mente. Los exámenes son rigurosos y largos. Fallar en la clase a veces es un alivio: estos estudiantes son excusados ​​de las misiones al corazón de los bosques salvajes.

Se pasan muchas horas de estudio aprendiendo los nombres verdaderos de los árboles, no los latinos que desarrolló Linneo, sino los nombres antiguos que los árboles escucharán. Los árboles ocultan sus nombres reales casi tan bien como los humanos. Árbol del cielo, Ailanto o Chouchun son todos el mismo árbol, pero ninguno de ellos es el verdadero nombre del árbol.

Los profesores en la clase de introducción tienen cuidado de explicar la forma correcta de determinar si una dríada habita un árbol en particular. La universidad es propietaria de un lote de madera donde cultiva sus propios árboles, por lo que estos árboles deberían ser seguros, pero controlar a los Otros es imposible y no se pueden mantener completamente fuera. Por supuesto, siempre hay un estudiante de primer año que no escucha y está demasiado enamorado de su motosierra. Los resultados suelen ser … no bonitos. Si el resto de la tripulación tiene suerte, el desafortunado acaba de desaparecer. Si no, si queda algo, entonces los profesores y los estudiantes de nivel superior tienen que ser llamados para tratar con el ritual para destruir la motosierra. Nadie quiere usar una motosierra que tenga un gusto por la sangre humana.

Otra clase importante de primer año es la lucha contra incendios. El fuego es una herramienta de los humanos, pero el enemigo de los árboles. Se espera que los especialistas en silvicultura estén disponibles para hacer frente a cualquier incendio forestal, ya sea de día o de noche, o de que deban realizarse exámenes o documentos.

Abrazar árboles no significa necesariamente activismo ambiental para los silvicultores, significa literalmente abrazar árboles. Los abrazos van en ambos sentidos: los humanos buscan consuelo, paz y fuerza en los árboles, pero también alientan a los árboles a crecer altos y fuertes, a soportar, a resistir cualquier peligro que enfrenta el bosque.

La silvicultura es un campo técnico, sin embargo, y las especialidades forestales también toman muchos cursos de ingeniería. El campo atrae a personas con una afinidad con el fin de la ciencia o el fin de la magia. Algunos especialistas forestales tienen ambos. Cuando pasas la mayor parte del tiempo en el bosque, es difícil evitar el conocimiento de la magia. Independientemente de la inclinación científica que puedan tener, la mayoría de los forestales terminan hablando con los árboles.

Otros estudiantes (aquellos que tienen clases en el interior en edificios con control de temperatura) desconfían de los mayores forestales: con la mayoría de sus clases en el exterior, los silvicultores visten botas ásperas con punta de acero y capas de franela, los hombres con barba, las mujeres con las uñas fracturadas. Siempre llevan lo que parecen ser armas: rastrillos, hachas, anzuelos, picos y motosierras. Algunos estudiantes que entienden el verdadero peligro de la escuela saben mejor, saben que los silvicultores no son lo peor en el campus.

El santo grial de la silvicultura es la batalla interminable para restaurar la castaña americana. El castaño era un árbol hermoso y duradero, cuya madera nunca se pudriría. Pero el Tizón de la castaña (Chestnut Blight) vino y los destruyó a todos, matando la magia de los castaños. Surgirían nuevos árboles, pero tan pronto como llegaran a la adolescencia, el Tizón atacaría y el árbol moriría. La mayoría de los silvicultores intentan trabajar a través de la ciencia, cruzando el árbol estadounidense con árboles exóticos con la esperanza de encontrar una cepa que pueda resistir el tizón. Sin embargo, todos sabemos que el Tizón es una enfermedad mágica que la ciencia no puede resolver. Todos los silvicultores estadounidenses desean restaurar el castaño, pero el precio sería muy alto.

La silvicultura puede saber demasiado sobre los árboles y puede usarlos para sus propios fines, pero también protege y cuida el bosque. Por eso son tolerados.

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