¿Ventanas de madera? El nuevo material podría reemplazar el vidrio en las células solares y edificios

Tomando como base un material tan excelente, sostenible, y barato como es la madera, unos investigadores del Royal Institute of Technology (KTH) de Estocolmo han desarrollado un método con el que es posible la producción a gran escala de una especie de madera transparente.

La madera ópticamente transparente ya se había conseguido en laboratorio, en determinadas muestras microscópicas durante el estudio de su anatomía, pero lo que se ha logrado ahora permite su fabricación a una escala mayor.

Según el profesor Lars Berglund:

La madera transparente es un buen material para las células solares, ya que tiene un bajo coste y proviene de recursos renovables. Esto es particularmente importante en la cobertura de grandes superficies con placas solares.”

Pero los paneles realizados con este tipo de madera también podrían ser utilizados en la fabricación de ventanas y fachadas semitransparentes,… en realidad para cualquier superficie en la que se quiera dejar pasar la luz, y mantener la privacidad.

Los científicos consiguieron este material híbrido eliminando químicamente la lignina, un componente de las paredes celulares, de muestras de madera de balsa. Al hacer esto, la madera se vuelve muy blanca, pero para conseguir su transparencia se trabajó a nanoescala, impregnando el sustrato poroso blanco con un polímero transparente como el polimetilmetacrilato.

Por ahora el material no es completamente transparente (debido a las fibras de la madera tratada), pero resulta idóneo para la fabricación de células solares más económicas. El material también destaca por sus capacidades mecánicas, siendo el doble de resistente que el plexiglás, además de por su baja densidad y baja conductividad térmica.

El equipo ahora está volcado en mejorar su transparencia, así como la ampliación del proceso de fabricación, sin dejar de lado la producción de otros tipos de madera.

material transparente de madera y plexiglas

Hay más información en la página de KTH. Fotos de Peter Larsson.

Fuente: Is ARQuitectura

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