Primera iglesia de madera construida en Londres desde 1666

La primera iglesia de madera construida en Londres desde el Gran Incendio de 1666, la capilla conmemorativa bielorrusa combina la forma y los materiales tradicionales de la iglesia rural bielorrusa con un toque contemporáneo.

La bielorrusa Memorial Chapel está en pie, rodeada de árboles protegidos en los terrenos del centro cultural de la comunidad bielorrusa en el norte de Londres. Esta pequeña capilla de madera está dedicada a la memoria de las víctimas del desastre nuclear de Chernobyl de 1986. 

Foto: Joakim Boren

La explosión en la planta de energía nuclear de Chernobyl mató a 31 personas en la explosión inmediata y expuso a 8,400,000 personas en Bielorrusia, Ucrania y Rusia a la radiación, desplazando a miles, algunos de los cuales se asentaron en el Reino Unido.

Luego de rechazar el permiso de planificación dos veces para una extensión del edificio original de la comunidad, el cliente se acercó a Spheron Architects, quien adoptó un enfoque nuevo para el proyecto.

El director de Spheron Architects, Tszwai So, fue la elección perfecta para el proyecto, después de haber pasado tiempo en Bielorrusia investigando el diseño de las iglesias tradicionales, incluidas las abandonadas tras el desastre nuclear de Chernobyl.

Foto: Joakim Boren

Después de dos aplicaciones de planificación fallidas para una extensión del edificio original del centro comunitario, el equipo del cliente se acercó a Spheron Architects, quien tomó una visión completamente nueva del sitio y del proyecto. Al rechazar una extensión para un edificio independiente, los arquitectos intentaron tomar la forma y los materiales tradicionales de la iglesia rural bielorrusa e introducir una serie de giros contemporáneos. Han logrado este objetivo mediante la introducción de una ondulación de los elementos de madera en la pared de la capilla exterior y mediante la entrada de luz natural en la capilla.

Al trabajar estrechamente con el diseñador y fabricante Andrew Trotman, los arquitectos han diseñado una estructura de madera artesanal con detalles bien construidos. Juntos han creado un edificio muy especial que involucrará tanto al transeúnte casual como a su propia congregación.

Foto: Joakim Boren

La nueva iglesia

La nueva iglesia se encuentra rodeada por trece arbustos de tilos y cuatro abedules flacos pero igualmente encantadores, que se elevan a casi 20 metros, de los cuales 15 están ahora protegidos por ley. Los abedules blancos fueron plantados originalmente en la década de 1960 por el obispo Ceslaus Sipovich (1914-1981) y el padre Alexander Nadson (1926-2015), para recordarles su querida madre patria.

Foto: Joakim Boren

El resumen de diseño inicial de la capilla, dado al arquitecto, dice:

Diseñar una capilla separada única, de nueva construcción … de acuerdo con la estética del rito bizantino … El diseño también debe reflejar el espíritu y la identidad de Bielorrusia y el pueblo bielorruso.

Por lo tanto, Spheron Architects, con la ayuda de los expertos del Museo Estatal de Arquitectura Popular y Vida en Strocycy, Bielorrusia, realizó una excursión a Bielorrusia para estudiar la arquitectura precedente de las antiguas iglesias uniatas construidas antes de la ocupación rusa a fines del siglo XVIII.

Iglesia de los Santos Simón y Helena (rojo la iglesia) en Minsk. Bielorrusia. Foto: Depositphotos.

La mayoría de las iglesias históricas de Uniate en la Bielorrusia rural fueron construidas predominantemente con madera y coronadas con una cúpula distintiva en estilo barroco con una cruz solar. Este estilo contrasta con las iglesias vistas con cúpulas rusas de «cebolla» y una cruz «ortodoxa» de ocho puntos, que se introdujo cuando el país estaba sujeto al dominio ruso.

La madera también ha sido una elección nacional de material de construcción para los bielorrusos durante siglos, un material con el que muchos bielorrusos nativos pueden relacionarse. Por ejemplo, la mayoría de los edificios en la capital Minsk fueron construidos en madera antes de la Segunda Guerra Mundial. La Dra. Tamara Habrus, renombrada historiadora bielorrusa, escribe:

Nuestros antepasados nacieron y vivieron en un contacto continuo e inmediato, digamos, sagrado con la madera. Los bebés fueron colocados en una artesa de madera, bancos, utensilios y telares hechos de madera y el cadáver fue colocado en un ataúd de madera para su último viaje. Usaron madera para construir casas para sí mismos y para construir la casa de Dios, templo, que fue consagrado por toda la comunidad. Y en este templo, rezaron frente a las imágenes de madera, los iconos fueron pintados en madera, el iconostasio, las decoraciones y las esculturas fueron hechas de madera. Las obras maestras de la arquitectura de madera son evidencia de la riqueza espiritual y la artesanía de nuestros antepasados, que, desafortunadamente, están desapareciendo.

El diseño

La nueva iglesia está revestida de madera con áreas restringidas de ventanas de celosía y acristalamiento oscurecido, ya que los artefactos religiosos, en particular, los iconos son muy vulnerables bajo la exposición a la luz solar directa. Los paneles de acristalamiento oscurecidos y las ventanas altas del triforio, aunque permiten la penetración de la luz natural, prohíben cualquier vista directa desde el interior; la capilla, por lo tanto, es esencialmente sin ventanas. Sin embargo, esto está en línea con las tradiciones litúrgicas bizantinas enfocadas hacia el interior.

© Hélène Binet

El diseño de las paredes exteriores se inspiró en el revestimiento de madera vertical tradicional de las iglesias bielorrusas de madera uniadas de inspiración barroca. Los eruditos identifican fuertemente el Barroco con la Iglesia Católica, directamente vinculada a la Contrarreforma, en el momento en que se firmó la unión de Brest (1596) y esto también se refleja en la arquitectura eclesiástica bielorrusa de la época.

© Hélène Binet

Los paneles de revestimiento consisten en diferentes formas para crear un perfil ondulante ondulado, una vez más inspirado en la fórmula típica del Barroco. Por lo tanto, aunque el patrón de revestimiento permanece vertical cuando se observa perpendicularmente, el perfil de las paredes continuará cambiando a medida que el observador se mueve alrededor de la capilla. El sol también arrojará sombras cambiantes sobre la capilla, dependiendo de la hora del día.

© Hélène Binet

Contratista Timberwright Ltd
Ingenieros estructurales Timberwright Ltd
Arquitectos paisajistas Spheron Architects
M & E Ingenieros Arup
Cantidad Topógrafo Cambio Consultoría de proyectos
Planificación Consultor Alpha Planning
Área interna 69 m²

© Hélène Binet

Premio RIBA Regional: Londres 2017

Fuentes: Open House London, Deezen, Trada, RIBA Architecture.

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