Perros detectan con anticipación enfermedades agrícolas

Cobra, un belga Malinois de 3 años de edad, está entrenado para detectar árboles enfermos de marchitamiento de laurel antes de que se vean los síntomas visibles. Ella y otros dos perros holandeses detectan árboles asintomáticos pero infectados. Una vez que se identifica un árbol enfermo, estos «perros de la agricultura» se sentarán, lo que indica una alerta positiva. Crédito: DeEtta Mills

La enfermedad del marchitamiento de laurel ha tenido un efecto devastador en la industria del aguacate en el sur de la Florida en temporadas de cosecha pasadas. La detección temprana puede ser útil para evitar una infección generalizada. El uso de perros que discriminan los olores ha demostrado ofrecer a la industria del aguacate signos legítimos de esperanza en su lucha contra la propagación de la enfermedad a través de sus bosques.Un estudio de la Universidad Internacional de la Florida evalúa el uso de caninos que discriminan los olores para detectar la madera afectada por la marchitez del laurel en los árboles de aguacate. Julian Mendel, Kenneth G. Furton y DeEtta Mills han descubierto una posible solución a un problema serio en un rincón de la industria hortícola, y luego determinaron hasta qué punto esta solución es efectiva.

Los resultados de este estudio se presentan en su artículo «Una evaluación de caninos que discriminan los olores para una respuesta rápida a las enfermedades agrícolas», publicado en el último número de HortTechnology .

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La enfermedad del marchitamiento de laurel ha resultado en la muerte de más de 300 millones de árboles de laurel solo en los Estados Unidos. Una planta afectada es el árbol de aguacate comercialmente importante, el segundo cultivo de árboles más grande de Florida detrás de los cítricos. Esta enfermedad ha tenido un efecto devastador en la industria en el sur de Florida en temporadas de cosecha pasadas, y dos industrias más grandes de aguacate en México y California están naturalmente preocupadas de que esta enfermedad, si golpea sus cosechas, podría extenderse lo suficientemente rápido como para destruir sus estaciones.

Una vez afectados por la enfermedad del marchitamiento de laurel, los árboles sucumben poco después de la infección. Una vez que los síntomas externos son evidentes, esta enfermedad es muy difícil de controlar y contener ya que el patógeno puede propagarse a los árboles adyacentes mediante injertos de raíz. Hasta ahora, no ha habido un método viable y rentable de diagnóstico y tratamiento precoces.

La marchitez del laurel es la consecuencia de una especie invasora, el escarabajo ambrosia de la bahía roja, originaria de Asia, que se introdujo inadvertidamente en los Estados Unidos en material de embalaje de madera no tratado.

Pero como con tantas dolencias, la detección temprana puede ser útil para evitar una infección generalizada. El uso de perros que discriminan los olores ha demostrado que ofrece a la industria del aguacate signos legítimos de esperanza en su lucha contra la propagación de una trituradora de ganancias a lo largo de sus arboledas.

Tres perros fueron entrenados y estudiados por su capacidad para detectar la presencia temprana de marchitez de laurel por el olor. En la actualidad, los perros son ampliamente utilizados en la aplicación de la ley y la medicina forense en el lugar de personas desaparecidas, explosivos, drogas, armas y municiones. Más directamente aplicable, los perros han demostrado la capacidad de detectar especies invasoras de ciprés moteado, serpientes de árbol marrón, tortugas del desierto y varios cánceres.

El sistema olfatorio canino altamente sensible es capaz de detectar concentraciones de olor a extremadamenteo de 1 a 2 partes por trillón por minut. Los autores creen que es probable, con una capacitación dirigida, que estos perros puedan usar sus talentos naturales para atender las necesidades protectoras de la industria del aguacate potencialmente enferma.

Durante el curso del estudio, se realizaron 229 ensayos, y solo 12 de ellos arrojaron alertas falsas. Se observó que los perros son realmente capaces de altos niveles de rendimiento relevante, incluso en condiciones climáticas adversas, como altas temperaturas y humedad. El estudio proporcionó pruebas de que los perros pueden detectar enfermedades agrícolas, como la marchitez de laurel, y puede ser una poderosa herramienta de manejo si la enfermedad se detecta en sus primeras etapas.

Acerca del valioso servicio brindado por estos perros, Mills agrega: «Hasta ahora, es la mejor ‘tecnología’ que puede detectar un árbol enfermo antes de que los síntomas externos sean visibles. El viejo dicho de que ‘los perros son los mejores amigos del hombre’ va mucho más allá de lo personal vincularse con su entrenador y entrenador. Se muestra en su emoción todos los días mientras se despliegan en las arboledas. El mejor amigo del hombre incluso puede ayudar a salvar una industria «.

Fuentes: American Society for Horticultural Science, Science Daily.

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