¿Podría la silvicultura ser la clave para impulsar el desarrollo rural y reducir la pobreza en los trópicos?

Foto: Daniel Tiveau / CIFOR

La industria forestal podría desempeñar un papel vital en impulsar el desarrollo rural y aliviar la pobreza en las regiones tropicales, junto con otros beneficios que incluyen impactos positivos en la conservación y el cambio climático.

Según un nuevo informe, millones de personas dependen de los bosques tropicales para su subsistencia, sin embargo, los bajos ingresos en las comunidades circundantes son responsables de la pobreza continua. La ONU afirma que 250 millones de personas que viven en los bosques tropicales o en las sabanas y en sus alrededores sobreviven con menos de $ 1.25USD por día.

En el informe, el Dr. EK Sadanandan Nambiar AO, miembro honorario de CSIRO Land and Water, dice que ayudar a los lugareños a salir de la pobreza debería ser una ‘causa fundamental’ de la silvicultura.

Piense en la madera como un motor importante tanto de economía como de conservación. Es un error pensar que el manejo sostenible de los bosques, incluida la extracción de madera, es de alguna manera un valor opuesto para la conservación. No lo es: la conservación y la gestión sostenible deben y pueden coexistir ”, dijo el Dr. Nambiar.

El Dr. Nambiar cree que la madera pasó de moda por un período debido a un cambio global en el diálogo hacia la importancia del papel que juegan los bosques en el almacenamiento de carbono. Como resultado, durante las últimas dos décadas se ha perdido la oportunidad de utilizar la silvicultura para el alivio de la pobreza.


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Impulsar la producción de madera no es incompatible con los objetivos de carbono y conservación, según el Dr. Nambier. “En muchas circunstancias, la producción de madera puede ayudar a mitigar el cambio climático, debido al secuestro forestal de carbono. Los productos de madera de larga duración, como los edificios y los muebles almacenan carbono durante décadas, mientras que otros productos de madera son en gran medida positivos al carbono. Las opciones basadas en madera ofrecen una alternativa para materiales de alta emisión en la construcción ”.

Silvicultura comercial en áreas rurales

Si bien en los últimos tiempos la demanda de productos de madera ha aumentado en los países en desarrollo, continúan enfrentando déficits de madera. India y Etiopía, por ejemplo, producen mucha menos madera de la que se consume, pero gastan millones de dólares en importaciones de madera. Al mismo tiempo, las brechas de ingresos entre las poblaciones rurales y urbanas se están ampliando.

Esta situación brinda oportunidades para desarrollar la silvicultura comercial en esas áreas, y utilizar esto como una herramienta para el desarrollo rural y el alivio de la pobreza.

El informe señala que la pobreza solo se puede aliviar cuando las acciones locales estimulan el desarrollo económico. Para que esto suceda, las comunidades deben ser recompensadas al recibir una parte justa de los ingresos generados.

El Dr. Nambiar explica que la clave es ayudar a los países tropicales a mejorar el crecimiento, el procesamiento y la comercialización de sus productos de madera. En algunos lugares, eso podría significar trabajar con plantaciones forestales a gran escala, mientras que en otros el enfoque estaría en pequeños productores.

Mejoramiento de la productividad de empresas pequeñas

El fortalecimiento de los negocios de los pequeños productores en particular podría actuar como un catalizador para el emprendimiento local. Por lo tanto, se necesitan estrategias para mejorar la productividad de las empresas de pequeña escala, aunque existe una falta de investigación actual para facilitar esto.

Otras barreras identificadas en el informe del Dr. Nambiar incluyen la falta de derechos de propiedad de la tierra transparentes y legales, regulaciones burocráticas y sistemas de certificación forestal internacionales engorrosos e inasequibles. El Dr. Nambiar cree que las acciones son posibles para reducir o eliminar todos estos obstáculos.

«Necesitamos reinventar e interconectar la silvicultura comercial, un mayor uso de la madera, la sustitución juiciosa de materiales de alta emisión con productos de madera con carbono positivo, y así crear oportunidades para fortalecer las empresas forestales para el desarrollo rural», dijo.

“Una narración y esfuerzos renovados en estos frentes ofrecerán vías sostenibles para ayudar a aliviar la pobreza rural en las regiones tropicales. Necesitamos  cumplir  la promesa forestal: la ciencia y el arte de gestionar los bosques de manera sostenible para la gente. Eso requiere una base económica para la silvicultura, en equilibrio con el medio ambiente y la conservación «.

En 2014, el Dr. Nambiar fue nombrado Oficial de la Orden de Australia (AO) por su contribución a la ciencia forestal y la gestión sostenible.

Fuentes:  Forests News,  Science Direct.

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