¿Qué significa realmente la etiqueta producto forestal certificado?  

Foto: Manfred Antranias Zimmer

En pocas palabras, las etiquetas de certificación son una forma rápida y fácil de decirles a los consumidores que la fibra de madera en los productos forestales que compran y usan proviene de bosques gestionados de forma sostenible. Los sistemas de certificación detrás de esas etiquetas proporcionan la prueba de que es cierto.

La certificación es un sistema de incentivos voluntario basado en el mercado que se implementa a través de dos procesos separados pero vinculados: la certificación de manejo forestal sostenible y la certificación de cadena de custodia.

Certificación de Manejo Forestal

Las Naciones Unidas describen la gestión forestal sostenible como un “concepto dinámico y en evolución que tiene como objetivo mantener y mejorar el valor económico, social y ambiental de los bosques en beneficio de las generaciones presentes y futuras”. La certificación forestal, que cubre la certificación de terrenos forestales reales, asegura que los bosques se gestionen de manera responsable de acuerdo con requisitos ambientales, sociales y económicos exigentes.

Esta certificación implica un proceso voluntario en el que un auditor externo independiente y acreditado realiza una evaluación in situ para determinar la calidad de la gestión forestal en relación con estos requisitos, generalmente denominados estándares de gestión forestal. Estos estándares de manejo forestal son desarrollados en un proceso abierto y transparente por una organización de certificación pública o privada y se adaptan al contexto local para reflejar diferentes tipos de bosques y consideraciones culturales en diferentes regiones del mundo.


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La certificación de gestión forestal se emite a un propietario o administrador forestal que se considera que está gestionando bosques de acuerdo con las normas. A menudo, los auditores solicitan que los propietarios de terrenos realicen cambios en sus prácticas de gestión para cumplir mejor con el estándar de certificación antes de que se otorgue la certificación. Los terratenientes y los administradores de tierras que hayan completado una auditoría exitosa pueden entonces afirmar que sus bosques están certificados según estos estándares y vender la fibra de madera de sus tierras como certificadas. Un resumen de los resultados de la auditoría de certificación se pone a disposición del público en apoyo de estas afirmaciones.

La certificación forestal aumenta el valor de los bosques al generar confianza en el consumidor, lo que a su vez crea una demanda adicional de productos forestales como papel y embalajes a base de papel. La creación de valor y demanda adicionales para estos productos es una de las mejores formas de mantener los bosques en pie porque evita que se talen de forma permanente para usos alternativos de la tierra, como el desarrollo urbano.

Certificación de Cadena de Custodia

La certificación de cadena de custodia (CoC) rastrea los productos forestales desde bosques sostenibles hasta el producto final. Demuestra que cada paso de la cadena de suministro se supervisa de cerca a través de auditorías independientes para garantizar que se excluyan las fuentes de fibra no sostenibles. La certificación de cadena de custodia está disponible para quienes procesan o comercializan productos de madera certificados, como fabricantes, molinos, comerciantes de papel, convertidores, impresores, comerciantes de madera, depósitos de madera, mayoristas y corredores.

Un sistema CoC, junto con una etiqueta de producto que identifica el sistema de certificación, ayuda a los consumidores a tomar decisiones informadas al verificar que cualquier papel o embalaje a base de papel etiquetado como «certificado» se haya producido con madera de un bosque gestionado de forma sostenible.

Estándares de Certificación Forestal

Si bien hay docenas de diferentes estándares de certificación forestal en uso en todo el mundo, comparten muchos de los mismos objetivos básicos. Todos demuestran una medida adicional de compromiso con la silvicultura sostenible y son mecanismos efectivos para alentar y expandir un mercado responsable para la impresión, el papel y los envases a base de papel.

Los estándares Forest Stewardship Council® (FSC®) y Program for the Endorsement of Forest Certification™ (PEFC™) representan la gran mayoría de los bosques certificados y los certificados de cadena de custodia en todo el mundo.

Los programas de certificación forestal operan a nivel nacional o regional. Una misión importante de PEFC™ es evaluar y respaldar los estándares nacionales y regionales, como el estándar de la Iniciativa Forestal Sostenible® (SFI®) disponible en los Estados Unidos y Canadá, y el estándar de la Asociación Canadiense de Estándares (CSA).

Más de 770 millones de acres (312 millones de hectáreas) se gestionan de acuerdo con los puntos de referencia de sostenibilidad internacionalmente aceptados de PEFC™. Tres cuartas partes de todos los bosques certificados a nivel mundial están certificados según los estándares PEFC™. PEFC™ tiene 55 miembros nacionales y 50 sistemas de certificación nacionales respaldados en todo el mundo. 750.000 propietarios de bosques cuentan con la certificación PEFC™ en todo el mundo. Se han emitido aproximadamente 13 000 certificados de cadena de custodia PEFC™ en todo el mundo, 253 en los Estados Unidos y 176 en Canadá.

En América del Norte, el crecimiento de la certificación de manejo forestal SFI® supera a todos los demás estándares con más de 375 millones de acres (150 millones de hectáreas) certificados. Entre los requisitos del Estándar de Manejo Forestal SFI® se encuentran medidas para proteger la calidad del agua, la biodiversidad, el hábitat de la vida silvestre, las especies en riesgo, los derechos de los pueblos indígenas, los derechos de los trabajadores (incluida la equidad de género) y los bosques con un valor de conservación excepcional. SFI® representa casi el 35 % de los bosques certificados a nivel mundial y el 46 % de las certificaciones PEFC™ en todo el mundo.

La certificación de manejo forestal FSC® confirma que el bosque está siendo manejado de una manera que preserva la diversidad biológica y beneficia la vida de las personas y los trabajadores locales, al mismo tiempo que asegura que sostiene la viabilidad económica. Aproximadamente 533 millones de acres (216 millones de hectáreas) en todo el mundo están certificados según el estándar FSC®, con 37 millones de acres (15 millones de hectáreas) certificados en los Estados Unidos y 121 millones de acres (49 millones de hectáreas) certificados en Canadá. Se han emitido aproximadamente 52 000 certificados de cadena de custodia FSC® en todo el mundo, 2143 emitidos en los Estados Unidos y 508 en Canadá.


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Estado de certificación global

Según la Evaluación de los recursos forestales mundiales más reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (2020), aproximadamente el 11 % de las tierras forestales del mundo (alrededor de 426 millones de hectáreas) está certificada, con la mayoría de las tierras forestales certificadas en América del Norte y Europa. Esta es un área certificada neta, debido al hecho de que algunos bosques están certificados según más de un estándar. Canadá tiene, con mucho, la mayor cantidad con 413 millones de acres (167 millones de hectáreas) certificadas, seguido de Rusia con 133 millones de acres (54,1 millones de hectáreas) y Estados Unidos con 94 millones de acres (38 millones de hectáreas). Estos tres países juntos representan más del 60% del área forestal certificada del mundo.

Autora: Kathi Rowzie, presidenta, Two Sides North America

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