Reconociendo el potencial de uso marino de la madera tropical

Foto: Professor Falken

El estado tradicional de la madera dura tropical como el material principal para las aplicaciones marinas europeas de agua dulce y marina ha sido cada vez más desafiado por alternativas; acero, hormigón, plásticos reciclados, compuestos de madera y plástico, especies de madera templada y, cada vez más, para defensa marítima, armadura rocosa. Algunos consideran que los problemas de sostenibilidad -la vinculación percibida de las especies tropicales de uso marino con la deforestación- y también el Reglamento de la madera de la UE también han aumentado el comercio de éstos, el usuario final y la aversión al riesgo especificada han ayudado a impulsar el uso de sustitutos.

A pesar de esto, según los comentarios del comercio de la UE, la madera tropical todavía se mantiene firme en el mercado. Sigue siendo un material de elección para las defensas marinas, donde la estética y el uso de la costa como un servicio público es una prioridad.

Muchos especificadores aún reconocen sus beneficios de rendimiento técnico únicos y su perfil ambiental también se está mejorando, aunque lentamente, mediante una mayor comprensión y reconocimiento en el mercado de sus credenciales de carbono y ciclo de vida.

Sin embargo, también se acepta que el comercio no puede ser complaciente. Esta es un área de productos que ya es altamente lucrativa y potencialmente más importante si, como algunos predicen, el cambio climático afecta los niveles de agua y crea patrones climáticos más extremos, pero el consenso es que también es probable que sea cada vez más exigente. términos de requisitos de especificación y cada vez más competitivo.

La industria está respondiendo a los desarrollos del mercado

Hay indicios de que la industria está respondiendo a los desarrollos y desafíos del mercado. En particular, en los Países Bajos, podría decirse que es el mayor exponente de Europa en el uso de la madera en aplicaciones de ingeniería civil marina y más amplia, se ha lanzado un plan de acción para impulsar la captación de madera.

También ha aumentado la actividad para crear conciencia en el mercado marino del potencial de las especies de maderas tropicales menos utilizadas o menos conocidas (LKTS). El objetivo es aliviar la presión sobre las especies más populares, especialmente ekki / azobe y greenheart, y también aumentar la paleta de materiales disponibles para los especificadores y aumentar potencialmente la gama de aplicaciones marinas de la madera.

Al mismo tiempo, según los investigadores, esta área requiere urgentemente un aumento significativo del financiamiento del sector de la madera, tanto importadores como proveedores, para generar los datos de rendimiento necesarios para que estas variedades menos conocidas puedan progresar y ayudar a combatir el avance de materiales rivales en el escala de tiempo requerida.

Los comentarios sobre el comercio indican que el mercado europeo de productos marinos en este año ha crecido de manera estable o ha ido creciendo lentamente, lo que refleja un crecimiento económico más amplio y un mayor gasto público en proyectos de infraestructura en general.

También se ha informado de que ha habido una tendencia hacia que el sector privado se convierta en el principal comprador de madera marina, aunque un importador / distribuidor holandés dijo que esto “va por fases”. “Actualmente, muchas licitaciones del sector público también se licitan como un proyecto, y como tal, el contratista compra madera marina”, dijeron.

Un comprador del Reino Unido también dijo que algunas de las agencias públicas del país han migrado lejos de la madera tropical en general. “Por ejemplo, el Canal and Waterways Trust ahora especifica solo el roble para las compuertas”, dijeron.

También comentaron que la Agencia Ambiental del Reino Unido (EA), que tiene una gran medida de control en la especificación de materiales de proyectos marinos públicos, tiene una jerarquía de uso de la madera, favoreciendo la madera reciclada sobre la virgen. “La EA aplica esta política a sus propias compras y alienta a los proyectos de los socios a hacer lo mismo”, dijeron.

Agregaron que la EA también insiste en que su personal haga un “caso de negocios exhaustivo” para usar madera tropical. Sin embargo, otro importador sostuvo que la agencia todavía lo considera como uno de los principales materiales para aplicaciones marinas, señalando sus directrices para el uso de especies menos conocidas para resaltar el pragmatismo general de su enfoque.

“En última instancia”, afirma, “la decisión sobre el uso [de la madera] dependerá de una combinación de consideraciones técnicas, ambientales y comerciales”.

La preferencia de los proyectos públicos europeos, dijeron los proveedores, es abrumadoramente para la madera certificada de terceros, que en el mercado marino significa certificada FSC debido a la falta de variedades PEFC apropiadas. Pero esto también está templado actualmente con practicidad.

Se aceptan otras formas de prueba de sostenibilidad y legalidad cuando el certificado no está disponible en la cantidad o el tiempo requerido. Y, curiosamente, un importador / productor notó un cambio en esta área desde la introducción del EUTR.

“De hecho, hemos visto una disminución marginal en los requisitos de certificación, con más contratistas y autoridades locales aceptando solo madera legalmente verificada y compatible con EUTR”, dijeron.

Al mismo tiempo, otro importador dijo que la certificación FSC aún podría actuar como un “pasaporte” en el mercado europeo, como lo demuestra el mayor interés en greenheart guyaneses desde que el bosque Iwokrama fue certificado el año pasado.

“[El suministro de Guyana] no ha sido del todo fluido, pero ha habido interés en su oferta certificada, especialmente en el sector público del Reino Unido, donde la falta de certificación ha tenido un impacto en la demanda”, dijo un importador holandés.

Fuente: GWMI

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