Un baño forestal.

 
Un grupo de mujeres entran en el jardín de bambú en el bosque Hokokuji templo en Kamakura, Japón. © Roni estrellas en / Reuters

Las luces de neón, calles llenas y la expansión urbana de la ciudad de Tokio son una sola toma en el Japón moderno. Pero hay una, menos agitada lado más tranquilo más allá de las ciudades agitadas del país. Más del 70 por ciento de Japón es montañoso, y dos tercios de la tierra está cubierta de bosques. Así que no es de extrañar que la de Japón ríos, montañas y bosques juegan un papel central en su vida espiritual y cultural.

Shinto, la antigua religión étnica de Japón, contiene importantes elementos de culto a la naturaleza. Se cree que, así como los terremotos y tormentas de encarnar espíritus, o Kami – Los elementos naturales en el paisaje – cascadas, montañas y ríos. Mitología japonesa también incluye espíritus de los árboles como las dríades de la mitología griega, conocidos como Kodam .

Un siglo antes poetas como Wordsworth y Coleridge buscaron la regeneración espiritual y social a través de la naturaleza, Matsuo Basho, el poeta más célebre de Japón haiku, renunció a la vida urbana. Basho viajó de Edo (Tokio moderno) y se sumergió en el desierto japonés. Sus observaciones cercanas de árboles y bosques en cualquier época del año – desde el wakaba aoba (verde, hojas jóvenes de verano) a un cuervo en una rama desnuda en akinokure (finales de otoño) – proporcionan perdurable recordatorios de las conexiones fundamentales entre la vida, el arte y nuestra naturaleza.

Menos estrés

Hoy en día, el bosque y la montaña visitados a pie siguen siendo muy populares pasatiempos. Todos los años, miles de residentes urbanos japoneses se vuelven a conectar con la naturaleza a través de las peregrinaciones a los 88 templos rurales de Shikokul, la más pequeña de las islas principales de Japón, a lo largo de las rutas de los bosques antiguos de Kumano, que se extienden a través de la península de Kii al sur de Osaka. La popularidad de la película de animación de Hayao Miyazaki princesa Mononoke (1997) ha alentado a una generación más joven de los caminantes del bosque para visitar el Mononoke Hime no Mori (Bosque princesa Mononoke) en la frondosa isla subtropical de Yakushima.

Escritores, artistas y músicos han sostenido durante mucho tiempo que la comunión con la naturaleza refresca el espíritu humano

Sin embargo, la práctica japonesa de «baño forestal», o Shinrin yoku , aporta un paseo por el bosque a un nuevo nivel de intensidad. El baño de Bosque de baño no requiere un traje de baño. Se trata de sumergirse en las visiones, los sonidos y los olores de las maderas.

Un estudio de la Escuela de Medicina de Nippon en 2004 indica lo que muchos de nosotros sabemos intuitivamente: el tiempo que se pasa en un bosque reduce el estrés y promueve una mejor salud física y mental.

Sobre la base de estos hallazgos, algunos gobiernos municipales en Japón están promoviendo ciertos sitios como bases designadas de terapia forestales.

«La experiencia muestra que los aromas de los árboles, los sonidos de los arroyos y la sensación del sol a través de las hojas de los bosques pueden tener un efecto calmante, ‘dice Yoshifumi Miyazaki, director del Centro de Salud Medio Ambiente y el campo de las ciencias en la Universidad de Chiba. Se insta a los participantes para sumergirse completamente en el paisaje, la estimulación de los cinco sentidos experimentando el sonido del viento, el calor del sol, el color de las hojas, la sensación de la corteza y el olor de los árboles.

La vida laboral en Tokio, la metrópolis más grande del mundo, es notoriamente estresante. Semanas de trabajo de seis días son la norma, y aunque los empleados de la compañía reciben vacaciones pagadas, la presión de trabajo hace que algunas personas tengan miedo de tomar tiempo libre. Incluso los niños en edad escolar trabajan largas horas, con muchos de los asistentes Juku (clases de apoyo) después de las horas regulares de la escuela.

Rutina diaria

De acuerdo con la Organización para la Cooperación y el Desarrollo ( OCDE ), el 22 por ciento de los empleados japoneses trabajan 50 o más horas a la semana, en comparación con el 11 por ciento en la de EE.UU. y el 8 por ciento en Francia. 2 horas extraordinarias no pagadas se ha convertido en tales un problema grave que ahora se asocia con una serie de enfermedades físicas y mentales. El idioma japonés tiene incluso una palabra para ello: karoshi , que significa «muerte por exceso de trabajo». En 2013 solo, 133 personas murieron por causas relacionadas con el trabajo, incluyendo accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y suicidio. 

Para muchas personas, el baño bosque ofrece un remedio calmante para la rutina diaria.

Escritores, artistas y músicos han sostenido durante mucho tiempo que la comunión con la naturaleza refresca el espíritu humano – lo que Wordsworth llama un «principio inagotable de alegría’; el siglo 20 dio estas ideas base científica. La teoría de que la fascinación humana con los demás seres vivos influye en nuestro desarrollo mental se remonta a EO libro publicado en 1984 de Wilson, Biofilia . 

Pero el futuro de la experiencia en el bosque de inmersión está amenazada en el Japón moderno. Las décadas de los gastos del gobierno en obras públicas dirigidas a la reactivación de las economías rurales se han visto grandes porciones de bosques talados para dar paso a las carreteras, presas y otros proyectos de infraestructura. En 2014, el gobierno destinó $ 52 mil millones para gastos de obras públicas. Dado que la economía de Japón se derrumbó a principios de 1990, el Estado ha inyectado miles de millones de dólares en estos ‘elefantes blancos’ de hormigón. Los críticos dicen que el dinero del estímulo sería mejor gastarlo en el fomento del turismo rural. Tal cambio podría tanto estimular la economía y mejorar la salud de los trabajadores cansados del país. Tiempo en el bosque puede ser justo lo que recetó el doctor.

Fuente: New Internationalist Magazine

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