Un artículo publicado en un diario en 1912 prevé los efectos catastróficos de los combustibles fósiles en el cambio climático

Un breve clip de noticias de un periódico de Nueva Zelanda publicó en 1912 ha ido viral como un ejemplo de una noticia pronto para hacer la conexión entre la quema de combustibles fósiles y el cambio climático 

Publicado el 14 de agosto de 1912. (El Rodney y Otamatea Times y Waitemata y Kaipara Gaceta)

No fue, sin embargo, el primer artículo para sugerir que nuestro amor por el carbón estaba causando la destrucción de nuestro medio ambiente que conduce al cambio climático. La teoría, ahora ampliamente aceptado como realidad científica -¿Fue menciona en los medios de comunicación ya en 1883, y fue discutido en los círculos científicos mucho antes que eso?

El físico francés Joseph Fourier había hecho la observación de que es probable que afecte el clima de la composición de la atmósfera en 1824. Pero de Svante Arrhenius en un estudio de 1896 titulado «Sobre la influencia del ácido carbónico en el aire de la temperatura en la planta» fue el primero en cuantificar que el dióxido de carbono (o ácido carbónico anhidro, por otro nombre) afecta la temperatura global. Aunque el estudio no dice explícitamente que la quema de combustibles fósiles podría causar el calentamiento global, los científicos antes de él habían hecho tal pronóstico.
 
La primera mención de que tales cuarzo pudo encontrar fue en la revista Naturaleza en diciembre de 1882 , el autor HA Phillips escribe .:

De acuerdo con el profesor de investigación Tyndall, hidrógeno, gas de los pantanos, y el etileno tienen la propiedad de un muy alto grado de absorber y radiar calor, y por lo tanto que una proporción muy pequeña, de decir una milésima parte, tenía muy buen efecto. De esto podemos concluir que el aumento de la contaminación de la atmósfera tendrá una marcada influencia en el clima del mundo.
 

Phillips fue un partido basado en la obra de John Tyndall, que en la década de 1860 había mostrado cómo diferentes gases en la atmósfera absorben el calor del sol en forma de radiación infrarroja. Ahora sabemos que Phillips estaba equivocado acerca de algunos detalles científicas: No hizo caso de dióxido de carbono de la quema de carbón y se centró más en los subproductos de la minería. Sin embargo, él estaba llegando a la conclusión correcta acerca de lo que nuestra demanda de combustibles fósiles podría hacer para el clima.

Los periódicos de todo el mundo tomaron esas palabras publicadas en una revista científica de prestigio muy en serio. En enero de 1883, el New York Times publicó un extenso artículo sobre la base de la carta de Phillips a la Naturaleza, que dijo:
 

El escritor que se ha discutido en parte el tema en las columnas de la naturaleza ha fijado en 1900 como la fecha en la atmósfera de la Tierra se convertirá en su totalidad irrespirable. Esto es probablemente un error de imprenta, para no ser que el consumo de cigarrillos aumenta con inesperada rapidez la atmósfera respirable debe permanecer hasta 1910, o incluso 1912. En esta última fecha toda la humanidad habrá muerto, y nada, excepto las plantas más resistentes estará viviendo en la superficie de la tierra.

Esperemos que el autor de ese artículo del New York Times que vivía en 1912 dio un suspiro de alivio porque el día del juicio final como imaginaba no había llegado. Ese artículo de 1883 logró algo importante sin embargo: Se hizo la conversación sobre el efecto de la contaminación mucho más común.

Jeff Nichols, un historiador de la Universidad de Illinois en Chicago,cree que la fuente de la noticia de Nueva Zelanda que está circulando en Internet es un artículo publicado en la Mecánica Popular en marzo de 1912. Más allá de citar los mismos números exactos, su autor Francisco Molena continúa diciendo:
 

Una teoría se ha elaborado, sobre todo por el gran científico sueco Arrhenius, que la tierra ha tenido un clima cálido, cuando la cantidad de dióxido de carbono en el aire era abundante, y un clima frío cuando era escasa.

Nichols encontró muchos ejemplos entre 1883 y 1912, donde los periódicos, incluyendo el Philadelphia Inquirer, Kansas City Star, y York Daily, escribieron artículos sobre lo que el aumento de los niveles de dióxido de carbono harían el clima.

A lo largo del siglo 19, el creciente uso de carbón era difícil pasar por alto. Pueblos y ciudades de todo el mundo se estaban volviendo notablemente más contaminado debido a las fábricas, y los trenes de vapor posteriores. En vista de ello, no es sorprendente que un pequeño periódico de Nueva Zelanda publicó un artículo en 1912 sobre cómo el uso cada vez mayor de combustibles fósiles podría cambiar el clima de la Tierra.

Fuente: QZ

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