Alaska Airlines realizó su primer vuelo comercial con un nuevo biocombustible hecho a partir de residuos forestales

Alaska Airlines hizo historia volando el primer vuelo comercial del mundo con un nuevo combustible de combustible alternativo sostenible hecho a partir de residuos forestales del Pacífico Noroeste: los tocones y las ramas que quedan después de una extracción de madera o de un bosque explotado de plantaciones manejados en tierras privadas.

El vuelo partió esta mañana del Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma al Aeropuerto Nacional Reagan en Washington, DC, impulsado por una mezcla del 20 por ciento del nuevo biocombustible sostenible, obtenido directamente del Pacífico Noroeste.

El combustible para el vuelo fue producido por la Northwest Advanced Renewables Alliance (NARA) , liderado por la Washington State University. NARA es una iniciativa de cinco años que reúne a 32 organizaciones miembros de la academia, la aviación, la industria privada y el gobierno, que se unieron en una subvención del USDA para demostrar la viabilidad de producir combustible alternativo para reactores a partir de residuos forestales.

Gevo, Inc., un socio de NARA, adaptó con éxito sus tecnologías patentadas para convertir los azúcares celulósicos derivados de desechos de madera en isobutanol renovable, que luego se convirtió en el combustible de Alcohol a Chorro (ATJ) de Gevo. Se cree que es el primer combustible de reacción alternativo del mundo producido a partir de la madera, el combustible cumple con las normas internacionales ASTM, lo que permite su uso seguro para vuelos comerciales.

Si bien las prácticas forestales tradicionales dejan atrás algunos de los materiales de la cosecha para reponer los nutrientes del suelo y proporcionar cobertura, el exceso de biomasa del bosque generalmente se acumula y se quema. El biocombustible utilizado en este vuelo se hizo a partir de residuos forestales extraídos tanto de bosques gestionados de forma sostenible propiedad de Weyerhaeuser (OR), de la tribu india Muckleshoot (WA) y de las tribus confederadas de salish kootenai (MT), como de las fibras de madera rechazadas. Cosmo Specialty Fibras (WA). El uso de residuos forestales para la alimentación de biocombustibles es emocionante porque no compite con la producción de alimentos; la contaminación del aire se reduce reduciendo la quema de la pila de basura; la remoción de residuos prepara el suelo del bosque para replantar; y la nueva industria de recolección y conversión de biomasa leñosa ayuda a crear empleos en las economías rurales.

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Los combustibles alternativos sostenibles para reactores reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50-80 por ciento a lo largo del ciclo de vida del combustible, desde el crecimiento de la materia prima, el transporte a una planta de procesamiento y la producción. La reducción real de las emisiones depende del tipo de materia prima utilizada. El vuelo de hoy emitirá aproximadamente un 70 por ciento menos de CO2 que el chorro de petróleo convencional, una victoria para el medio ambiente y para Alaska Airlines por igual.

Alaska Airlines realizó dos vuelos más en junio con una mezcla de biocombustible producido a partir de la porción no comestible del maíz sostenible .

Fuente: Alaska Air

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