Convirtiendo los árboles enteros en materiales para la construcción de alto valor

En lugar de astillar los árboles y volver a compactar las piezas con pegamento (como el OSB), la empresa de Roald Gundersen, Whole Trees Architecture and Structures, ha desarrollado métodos para el uso de troncos enteros descortezados como columnas y cerchas.

Utilizando las subvenciones gubernamentales y la inversión privada, el equipo de Gundersen ha realizado investigaciones en el Laboratorio de Productos Forestales de los Estados Unidos para probar árboles -Y- ramificados bajo cargas axiales y probar las vigas de cuerdas paralelas que se unen con los árboles ramificados en Y. Luego determinaron las especificaciones de diseño de árboles enteros y columnas ramificadas, y diseñaron conectores de acero pendientes de ser patentado que unen las piezas entre sí.

Gundersen dice que cuando están bien diseñados, los árboles enteros pueden reemplazar efectivamente los componentes de acero y concreto. Desde una perspectiva de fuerza a peso, la madera es casi tan fuerte como el acero en compresión y tiene el doble de tensión. En comparación con la madera molida, la madera de un árbol entero puede soportar un 50 por ciento más de peso que la pieza más grande astillada de ese árbol. Al moler árboles en la madera de construcción, dice Gundersen, elimina las fibras concéntricas, continuas y en espiral que se desarrollaron durante el crecimiento del árbol y le permitió acomodar cizalladura del viento sin volcarse.

Uno de los proyectos actuales de la compañía es un supermercado de 5,300 metros cuadrados en Madison, Wisconsin. El edificio usará 295 cerchas paralelas construidas a partir de pinos rojos del suroeste de Wisconsin y 34 columnas de apoyo hechas de árboles de 45 centímetros de diámetro cosechados de la ciudad de Madison debido a la propagación de una plaga perforadora de madera.

Los proyectos actuales de Roald Gundersen es una tienda de comestibles 5.300 metros cuadrados en Madison, Wisconsin.

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Este nuevo concepto de diseño arquitectónico puede dar una segunda oportunidad a árboles muertos en pie por plagas lo que crea un riesgo de incendio sustancial. Los árboles siguen siendo un material útil para la construcción durante varios años, aunque tanto el secado y la putrefacción en su lugar limitan su utilidad en el tiempo. Además de proyectos como los de Gundersen, estos árboles son adecuados para su uso en productos de madera tales como madera laminada y madera laminada cruzada (CLT).

Fuentes: Natural Building Blog, Sourceable.

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