El árbol de la vida: cómo los ecosistemas se mantienen unidos por árboles.

A menudo damos la importancia de la naturaleza por sentado, de hecho, la mayoría de las personas se enorgullecen de no ser el tipo de «tener actividades al aire libre» y podrían vivir perfectamente felices sin haber visto nunca un árbol. Pero por muy anti-naturaleza que podríamos pensar que somos, la cruda realidad es que ninguno de nosotros podría existir si no fuera por el mundo natural. Esto es especialmente cierto en el caso de los árboles. Puede que no sea evidente, pero tenemos que agradecer árboles por mucho más que sus hermosas hojas y el oxígeno que crean y que respiramos. Como cualquier otro organismo vivo, los árboles desempeñan un papel vital en el equilibrio y el mantenimiento de los ecosistemas del mundo.

¿Por qué es importante? Bueno, cada segundo, un área de bosque del tamaño de dos campos de fútbol se borra de algún lugar del mundo. La tala de bosques para dar paso a plantar las plantaciones de aceite de palma, para construir comunidades, y para cultivos (que principalmente van a alimentar al ganado) juega un papel importante en la pérdida de los árboles del mundo y cuando los árboles se van, perdemos mucho más que madera.

La deforestación Significa el colapso del Ecosistema

Somos casi los únicos animales que dependen de los bosques del mundo para hacer que la vida exista tal como la conocemos fuera posible. Durante los últimos 40 años, hemos perdido alrededor del 52 por ciento de la fauna del mundo y la deforestación juega un papel importante en esta pérdida. Según Mongabay, 50.000 especies se extinguen cada año. Es posible que no haya notado un cambio drástico en su vida diaria debido a la pérdida de estas especies, pero no existe evidencia de que como especies animales del mundo desaparecen, todo el ecosistema puede colapsar. Como las especies del mundo pierden sus hogares, sus medios de vida se van con ellos. El rinoceronte de Java, gorila de montaña, el tigre de Sumatra y las dos poblaciones de orangutanes de Borneo y Sumatra son unos pocos entre muchos de los que están siendo diezmados por la deforestación.

La población de orangutanes de Borneo y Sumatra se basa en la selva tropical para vivir. Cuando estos bosques son talados y reemplazados por plantaciones de aceite de palma, las especies de orangutanes se convierte en una «plaga» y que suponen una amenaza para los cultivos de frutas de palma. Se estima que el 90 por ciento del hábitat natural del orangután ha sido destruida debido a la producción de aceite de palma y la explotación forestal, como resultado, más de 50.000 orangutanes han muerto en las últimas dos décadas.

De acuerdo con la fundación del orangután, esta especie desempeña un papel fundamental en la difusión de las semillas de árboles frutales en la selva. Muchas especies (incluidos los humanos) dependen de estos árboles frutales como fuente de alimento y como desaparece el orangután, estos alimentos son cada vez menos disponibles. El orangután también dobla y rompe las ramas en el dosel del bosque para hacer sus nidos. Esto permite que más luz del sol llegue a los niveles más bajos de la selva, lo que es necesario para las plantas de bajo nivel para la fotosíntesis y crecer.

Como las tasas de aumento de la deforestación, la biodiversidad disminuye en gran medida lo que puede causar toda cascada trófica, derribando ecosistemas enteros. Cuando los árboles se eliminan de los bosques también causa un incremento de la erosión del suelo, que amenaza los recursos hídricos locales. Por no hablar que sin los árboles la contaminación del aire de la atmósfera, el smog y el aumento de los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero ponen en peligro tanto la vida de animales y poblaciones humanas por igual.

No hay árboles, ni Captura de Carbono

Mientras vivamos en las selvas y dependen de los árboles de la misma manera que el orangután, la supervivencia de los seres humanos de todo el mundo gira en torno a la salud de la selva también.

Un nuevo estudio de la NASA y el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (NCAR) afirma que los bosques tropicales del mundo sólo podría ser la mejor defensa que tenemos contra el cambio climático que causan las emisiones de gases de efecto invernadero. Según la NASA y de NCAR, las selvas tropicales del mundo pueden absorber una masiva de 1,4 mil millones de toneladas de los 2,5 millones de toneladas de dióxido de carbono que se absorben de forma natural por los sistemas naturales de la tierra.

Si bien parece que los bosques tropicales del mundo pueden jugar un importante papel en retrasar (o con nuestra ayuda, parar) el cambio climático, hay una trampa. Hay un límite a la cantidad de carbono que puede absorber un bosque, basado en el número de árboles, en el tacto y la disponibilidad de agua, que permite a los árboles a crecer. Los bosques absorben dióxido de carbono durante el proceso de la fotosíntesis y crean oxígeno, pero los estudios de los bosques del norte del mundo indica que los árboles por encima de las regiones tropicales no pueden absorber tanto dióxido de carbono como pudieron en el pasado.

Como cortamos árboles para dar paso a la industria humana, esto afecta en gran medida la capacidad del sistema forestal para atrapar y secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera. El proceso de la quema de árboles para despejar áreas forestales también libera todo el carbono absorbido y almacenado en árboles y otras plantas a la atmósfera. En pocas palabras, menos árboles es igual a más de carbono. A menos que cambiemos drásticamente las tarifas vigentes a la que estamos creando gases de efecto invernadero, estamos preparados para experimentar un rápido calentamiento y los impactos más graves del cambio climático si las selvas del mundo no están protegidos. Los bosques del norte podría no ser capaz de absorber la mayor parte de nuestras emisiones de dióxido de carbono, pero la NASA y de NCAR creen que las selvas tropicales continuarán absorbiendo una gran parte de los gases de invernadero. Al ritmo actual, la vida vegetal del mundo puede absorber alrededor del 30 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, pero a medida que se corta y quema más bosque – este número se reduce. Se estima que si no cambiamos el rápido ritmo de la deforestación, los bosques tropicales del mundo desaparecerán en los próximos 100 años.

¿Qué podemos hacer?
La protección de los bosques del mundo es crucial, y mientras que la selva puede estar lejos de usted vive, todavía hay mucho que puedas hacer para protegerlos. La producción de aceite de palma y la ganadería son los principales causantes de la deforestación mundial, lo que significa que mirar cómo es su dieta aquí en las tasas de deforestación impactos estadounidenses en todo el mundo es la clave para hacer un cambio positivo.

Hacer algunos cambios simples en sus hábitos de consumo personal puede hacer toda la diferencia!

Fuente: One Green Planet

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