El eucalipto gigante de Australia

Foto: Nicholas Jones / Flickr

La mayoría de los eucaliptos son de tamaño moderado, pero en su tierra natal, Australia, es sorprendente lo alto que estos árboles pueden llegar a crecer. De hecho, el eucalipto es uno de los árboles más altos del mundo y rivalizan con las secoyas de la costa de América del Norte.

El eucalipto no es una sola especie. De hecho, es un género, con más de setecientas especies bajo ella. Casi todos ellos son nativos de Australia. El más alto de ellos es el Eucalyptus regnans , coloquialmente conocido como fresno de montaña, que crece regularmente por encima de los 85 metros. También es la planta con flores más alto del mundo.

eucalipto-mountain-ash-6

Foto: Nicholas Jones / Flickr

Actualmente, de los eucaliptos vivos más altos, es un miembro de Eucalyptus regnans de 99,6 metros de altura. Es apodado Centurion, y crece en el sur de Tasmania. En comparación, la secuoya roja más alto, el Hyperion, es 115,6 metros de altura, sólo 16 metros de alto.

En un pasado no muy lejano, el fresno de montaña de Tasmania había llegado a alturas superiores a los gigantes de hoy en día. En 1881, un topógrafo, George Cornthwaite, mide un árbol talado en Victoria a 114,3 metros. Ese árbol era aproximadamente 1 metro más corto que Hyperion. En 1872, el Inspector de Bosques del Estado, William Ferguson, descubrió -como indicó en una carta- un árbol caído que midió 133 metros de altura. El árbol fue quemado por el fuego, y antes de que cayera, Ferguson cree que el árbol podría haber tenido 150 metros de altura.

Declaraciones similares de árboles muy altos han venido de varias otras personas. Ferdinand von Mueller informó haber medido personalmente un árbol en 122 metros, mientras que el viverista David Boyle, afirmó en 1862, que ha medido un árbol caído en 119,5 metros. El árbol, se rompió cuando cayó, originalmente podría haber medido 128 metros. También existen informes no verificados de árboles que miden hasta 146 metros.

eucalipto-mountain-ash-7

Crédito: Pierangelo Pirak / BBC Earth

Eucaliptos de tan grandes alturas son difíciles de encontrar hoy en día porque la mayoría de los árboles nunca tienen la oportunidad de vivir su vida plena. La vida media de la montain Ash de Tasmania es de unos 400 años. Las ganancias en la altura de la mayoría de los árboles son en los primeros 90 años de vida, después de lo cual su crecimiento se ralentiza. En este punto que o bien se convierten en víctimas de incendios forestales y hongos, o son talados por los seres humanos.

La montain Ash de Tasmania es valorado por su madera, y se ha cosechado en cantidades muy altas desde principios de 1800. Históricamente, los madereros siempre han apuntado a los árboles mayores porque producen más madera. Como resultado, los bosques se han agotado de árboles grandes viejos. Hoy en día, sólo un pequeño porcentaje de los fresnos de montaña vivos en la Tasmania pre-europea quedan en pie.

A diferencia de las secoyas, el fresno de montaña no es una especie protegida, y muy pocos árboles caen dentro de las áreas designadas como entornos Parque Nacional o del patrimonio mundial. La mayoría se encuentran dentro de las zonas controladas por las autoridades de gestión forestal del Estado, donde se cosechan comercialmente.

Pero esto está a punto de cambiar. En junio de 2013, el Comité del Patrimonio Mundial amplió el límite del Patrimonio Tasmania de la Humanidad por más de 170.000 hectáreas. Esto significa que muchos fresnos de montaña podrán disfrutar del más alto nivel de protección en el mundo, que les permitirá vivir sus vidas en su totalidad. Y si las condiciones de trabajo están a su favor, en el futuro podrían incluso superar las secoyas en el título de los árboles más altos del mundo.

eucalipto-mountain-ash-1

Foto: Doug Beckers / Flickr

eucalipto-mountain-ash-2

Foto: Rexness / Flickr

eucalipto-mountain-ash-3

Foto: Rexness / Flickr

Fuente: Amising Planet

One thought on “El eucalipto gigante de Australia

  1. Voy a hacer un viaje a tasmania. ¿Se puede visitar el eucalitpo más grande del mundo o hay que hacer algún trámite?
    Juana

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *