El problema con los anillos de los árboles que viajan

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Hay una gran demanda de datos climáticos a largo plazo, y los anillos de crecimiento de los árboles podrían ayudar con eso, pero un artículo en Quaternary Science Reviews advierte que debe haber cierta precaución al usar los datos, ya que no todos los anillos son iguales.

¿Cómo se puede rastrear el clima en el pasado, donde no hay registros históricos? Una solución común es usar anillos de crecimiento de árboles. Los árboles no solo agregan un anillo extra de crecimiento cada año. El ancho del anillo puede indicar las condiciones de crecimiento del árbol. Esto podría registrar si un año tuvo o no condiciones particulares de sequía. Los árboles muestreados actúan como registradores climáticos de su posición. Pero las muestras en todo el mundo no se recopilan de una manera que las haga fáciles de igualar entre sí.

Un artículo en Quaternary Science Reviews por Babst y sus colegas analiza los problemas en los datos de los anillos de los árboles y cómo puede pasar de una medición local a datos globales. Identifican tres problemas.


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· Un astrónomo creía que podía encontrarse  la historia del clima en los anillos de los árboles.


La primera es que una muestra central no es necesariamente un registro exacto del crecimiento del árbol. Los anillos muestreados son un registro del crecimiento de los árboles en un punto particular de un árbol. Aconsejan obtener más datos del mismo árbol.

¿Qué tan preciso es un solo árbol cuando se trata del clima en un sitio?

En una línea similar, ¿qué tan preciso es un solo árbol cuando se trata del clima en un sitio? Los autores afirman: “Los criterios para tomar muestras de árboles dentro de un sitio varían de acuerdo con los objetivos de un estudio dado. Por ejemplo, los individuos viejos y dominantes son muestreados selectivamente para reconstrucciones dendroclimáticas; los diseños de parcelas, los muestreos estratificados o aleatorios a menudo se prefieren para los estudios dendroecológicos; y los árboles con características específicas (p. ej. cicatrices) están destinados a evaluar el historial de perturbaciones naturales de un sitio. Los investigadores también están interesados ​​en la variabilidad dentro del sitio que está impulsada por las condiciones del micro sitio y puede contener información ecológica relevante que de otra manera se promedia cuando solo se calcula una cronología media del sitio ” . Por lo tanto, al comparar sitios, es fácil pasar por alto la comparación similar.

Finalmente, luego analizan cómo pasar de un sitio a escalas más grandes, como datos regionales. Nuevamente, ¿en qué medida los sitios seleccionados para una región o continente reflejan esa región? Esto podría no ser una cobertura perfecta para un área. Por ejemplo, la Antártida carece de datos. Babst y sus colegas agregan: “Para representar el crecimiento de los árboles en regiones o incluso continentes, las redes ideales de sitios de anillos de árboles cubren densamente la extensión geográfica del área de estudio y reflejan, en proporción al área que ocupan, el rango de condiciones bioclimáticas y ecológicas. experimentado por especies dentro de esta área. Este ideal probablemente rara vez se ha logrado. En cambio, el muestreo tradicional con fines dendroclimatológicos a menudo se ha enfocado en áreas con condiciones de crecimiento marginal, que solo ocupan una pequeña fracción del paisaje ”.

Al exponer estos problemas, los autores abordan el problema de conectar datos de sitios de todo el mundo. Es una tarea que tendrá una recompensa valiosa para el trabajo futuro. Los autores concluyen: «Una aplicación importante de estos datos será evaluar el ITRDB y asegurar que este legado de décadas de investigación de anillos de árboles pueda continuar apoyando la ciencia del sistema terrestre».

Fuente: Botany.

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