Encuentran altas tasas de mutación que generan diversidad genética dentro de árboles

Foto: TJ Watt.

Los científicos de UBC encuentran altas tasas de mutación que generan diversidad genética dentro de antiguos y enormes árboles de alto crecimiento.

El estudio proporciona pistas sobre cómo evolucionan los árboles para sobrevivir

Los imponentes y centenarios abetos de Sitka, que crecen en el corazón del valle de Carmanah, en la isla de Vancouver, parecen ser plácidos e invariables.

En realidad, cada uno está lleno de vigas con potencial evolutivo.

Los investigadores de la UBC recogen la corteza y recolectan más de 20 de estos árboles el verano pasado, enviando las muestras a un laboratorio para la secuenciación del ADN. Los resultados han sido  publicados  recientemente en  Evolution Letters  , que se puede obtener hasta 100,000 diferencias genéticas en la secuencia del ADN entre la base del árbol, donde se recolecta la corteza y la punta de la corona.

Cada diferencia representa una mutación somática, o una mutación que se produce durante el curso del crecimiento natural en el lugar de la reproducción.

Esta es la primera evidencia de la tremenda variación genética que puede acumularse en algunos de nuestros árboles más altos. «Sally Aitken, investigadora principal del estudio y profesora de silvicultura en la UBC», dijo. Ahora, gracias a los avances en la secuenciación genómica, conocemos algunas de las respuestas «.

Los investigadores eligieron el abeto de Sitka (Picea sitchensis) porque se encuentran entre los árboles más altos que crecen en el noroeste del Pacífico, y tomaron muestras de los excepcionales árboles en el Parque Provincial Carmanah Walbran.

«Han tenido en cuenta que han tenido lugar en estos tiempos en el tiempo», explicó  Vincent Hanlon  , quien realizó la investigación como parte de su maestría en ciencias en la facultad de silvicultura de la UBC .

“En promedio, los árboles que se muestren para el estudio tenían entre 220 y 500 años de edad y 76 metros de altura. Hay un árbol de secoya en California que mide 116 metros de altura, pero estas imágenes de Sitka eran bastante grandes «.

Las respuestas de las personas a las que afectamos la evolución del árbol como especie.

«La mayoría de las mutaciones son, probablemente, inofensivas, y algunas, probablemente, sean malas», explicó Aitken. «Pero otras mutaciones pueden dar lugar a una diversidad genética y si se transmite a la descendencia, contribuyendo a la evolución y adaptación a lo largo del tiempo».

El estudio de las tasas de la mutación somática en varias especies de los árboles puede arrojar luz sobre cómo los árboles, que no pueden evolucionar tan rápidamente como otros animales como la vida útil, sobreviven y prosperan, dijo Aitken.

«A menudo vemos poblaciones de árboles que se adaptan bien a los climas locales y respuestas efectivas a las tensiones cambiantes, como plagas e insectos», agregó. «Nuestro estudio proporciona información sobre un mecanismo genético que podría ayudar a hacer esto posible».

Fuente: UBC.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *