Historia del cepillo manual de madera

Foto: Ono Kosuki en Pexels

Durante casi 2000 años, el cepillo ha sido una de las herramientas más importantes del artesano. Ha ayudado a dar forma a la historia, pero se desconocen sus orígenes.

En los primeros tiempos, la madera probablemente se recortaba toscamente con una azuela y luego se alisaba con una piedra, usando arena como abrasivo. Este método fue probablemente el utilizado por los antiguos egipcios, hábiles carpinteros que estaban familiarizados con la junta de mortaja y espiga.

El primer cepillo probablemente fue una herramienta similar a un cincel insertada en un bloque de madera, pero ninguna de estas herramientas rudimentarias ha salido a la luz. En tiempos de los romanos, sin embargo, se habían producido grandes desarrollos.

Los primeros cepillos conocidos datan del 79 d. C. y se encontraron en Pompeya. Cualquier principiante los reconocería como cepillo. Excepto por el hierro más bien angosto, las dimensiones concuerdan muy de cerca con las del actual Plano de alisado No. 3.

Los cepillos de Pompeya tenían una caja de madera revestida con una placa de hierro de aproximadamente 1/4 de pulgada de espesor. La boca estaba cortada aproximadamente a un tercio de su distancia desde el frente, y el hierro, colocado en un ángulo de unos 50 grados, se sujetaba con una cuña contra una barra redonda de hierro que atravesaba la abertura. Se efectuó un agarre para la mano derecha cortando una ranura a través del núcleo de madera.

El primer cepillo para madera encontrado en Gran Bretaña fue excavado en Silchester. Este era un cepillo de hierro romano de construcción mucho más resistente que los modelos de Pompeya. También se han encontrado en el Continente planos romanos de Bronce sin uso de madera.

El cepillo Silchester tiene un notable parecido con un cepillo Jack moderno en sus principales líneas de diseño.

Otros descubrimientos indican que este patrón se mantuvo en uso bastante constante durante al menos 150 años.

Con el paso del Imperio Romano, el panorama vuelve a desdibujarse hasta la Edad Media. Una pintura de Bourdichon de un taller de carpintería parisino de alrededor de 1510 muestra un triplano medieval tardío y más suave y la gran atención del artista al detalle nos ayuda a descubrir mucho sobre las herramientas de este período.

La parte delantera del cepillo está equipada con un asa tallada para la mano izquierda y la parte trasera de la culata se deja plana.

Durante la primera mitad del siglo XV, el método tradicional de asegurar el hierro plano por medio de una cuña apoyada contra un travesaño, que había estado en uso desde la época romana, fue reemplazado por una cuña ranurada.

Impresión de un artista de un cepillo romano.

El primer ejemplo fechado con precisión de los nuevos patrones se ve en otra imagen, el famoso grabado ‘Melancholia’ de Durero, fechado en 1514. El plano de alisado que se muestra todavía tenía la abertura de la boca bastante pequeña, mientras que las ranuras para la cuña eran comparativamente profundas.

Otra característica nueva, el chaflán detenido a lo largo del borde superior, proporcionó un agarre más cómodo, y ambas características permanecieron en los planos de madera hasta los tiempos modernos.

En general, los cepillo de los siglos XV, XVI y XVII estaban provistos de un cuerno delantero. Esto desapareció en Inglaterra, pero ha persistido en Europa hasta el día de hoy, donde a menudo se practica utilizar el avión con una acción de tracción en lugar de empujar.

Esta fue la ‘Edad de Oro’ del artesano y se dedicó mucho tiempo y esfuerzo al diseño de las herramientas. Los artesanos estaban siendo llamados a realizar trabajos más hábiles y exigentes y el uso de herramientas y el interés por el desarrollo se habían generalizado.

Se ha conservado un cepillo de ebanista del siglo XVII con volutas bellamente acabadas y la puntera y el talón están diseñados de tal forma que es imposible atrapar los dedos. Se pueden ver algunas tallas exquisitas en un conjunto de primeros cepillos alemanes en posesión del Museo Weston Park, Sheffield.

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Cepillo romano desenterrado en SILCHESTER Hants.  De la Colección del Duque de Wellington, Museo de Lectura. 
Fotografía por cortesía del Museo de Lectura.

Vale la pena señalar que, excepto por el tono más bajo de la plancha. El desarrollo tuvo lugar en un estrecho paralelo con el de la época romana. El primer paso fue el revestimiento de hierro (como el de los cepillosde Pompeya descubiertos más tarde). Datado en 1880, un cepillo encontrado en los EE. UU. tenía un núcleo de madera revestido de hierro, con un hierro de corte bajo y una boca muy estrecha. Sin duda, era ideal para el tiro de ingletes y de testa y para el acabado liso de maderas con vetas difíciles.

Se cree que se fabricó en Inglaterra, este cepillo fue el precursor de muchos tipos similares. La fijación de la hoja era por cuña y de tal forma que la hoja podía quitarse sin golpear la hoja contra el banco.

Se han conservado otros cepillos de principios del siglo XIX, en los que se utiliza un entablado de hierro y en algunos casos éste se ensamblaba a cola de milano.

Otro ejemplo de un cepillo alemán exquisitamente tallado de la colección del Museo Weston Park, Sheffield.

Desde 1800 en adelante, muchos cepillos tienen su origen en Shefield y Londres, ya que el oficio del fabricante de herramientas había comenzado a desarrollarse y centrarse en estos lugares.

El experimento continuó. El bronce se usó (como lo fue en la época romana) para cuerpos de cepillos pero principalmente en cepillos más pequeños, como planos de punta de toro y hombros. El objetivo era una mayor precisión de la suela y la boca y no pasó mucho tiempo antes de que se utilizara hierro fundido para lograrlo.

Aunque ya en 1827 se estaban realizando experimentos con cepillos con suelas de hierro fundido, no fue hasta unos cuarenta años después que se comercializó una herramienta satisfactoria. El hombre responsable de gran parte de este desarrollo fue un estadounidense, Leonard Bailey de Boston, Massachusetts.

La historia de la evolución gradual de los cepillos de metal estadounidenses del tipo Stanley es bastante confusa, aunque se puede obtener un patrón de desarrollo bastante preciso a partir de catálogos antiguos y especificaciones de patentes. Aun así, algunas de las mejoras más importantes de los cepillos no fueron objeto de patentes en absoluto.

Como se mencionó anteriormente, el primer vistazo de un cepillo con suela de metal parece haber sido en 1827 cuando H. Knowles obtuvo una patente para un cepillo con suela de hierro fundido. Esto parece haber sido un cepillo Jack con una suela plana. Las placas laterales se elevaban a su altura máxima alrededor de un tercio de su longitud desde el frente. Dos costillas en el interior formaban una ranura para tomar solo una cuña de hierro y madera. En la parte posterior había una manija cerrada con una perilla girada en la parte delantera.

La etapa de transición. 
Uno de los primeros cepillo de prueba de Bailey de madera y hierro fechado alrededor de 1880.

Esta disposición precaria y bastante primitiva debe haber sido muy difícil de ajustar, ya que en 1843 un hombre llamado W. Foster patentó una mejora para regular el grosor del afeitado sin usar un martillo. Esto se hizo por medio de un bloque colocado en la suela justo en frente del cortador y ajustado verticalmente por un tornillo. Incluso hoy en día, esto se ve ocasionalmente con cepillos Continental, pero nunca ha sido muy popular entre los artesanos porque reduce el área efectiva de la suela del cepillo en contacto con la madera.

Fue en 1854 cuando se introdujo una abrazadera atornillada para asegurar el hierro en lugar de la cuña. Esto se hizo con la misma culata de hierro fundido con placas ligeramente curvadas, más parecidas a los planos posteriores de Stanley.

Esta fue la etapa de desarrollo cuando Leonard Bailey hizo su entrada en el mundo de los aviones. Sus primeros esfuerzos se dirigieron a aviones con suelas de madera. Su primera patente, obtenida el 22 de junio de 1858, se refería a un dispositivo de placa de fricción para el ajuste vertical de la cuchilla de un plano de carpintería.

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Uno de los primeros cepillos lisos Bailey No. 4 con suela de madera.

Esto resultó ser ineficaz y poco más se supo de él. Esta patente también trataba de una tapa de palanca con leva con un resorte en la parte posterior que desde entonces ha sido una característica de los últimos aviones Stanley y Bailey y se ha conservado hasta el día de hoy.

En agosto del mismo año obtuvo una segunda patente que se refería específicamente a la tapa de palanca con leva de su patente anterior.

Los siguientes nueve años vieron un progreso considerable en las ideas de Bailey. En su patente de 1867, descrita simplemente como un ‘cepillo de banco’, la culata de madera seguía siendo una característica, pero se adjuntó a la parte superior una fundición poco profunda en forma de bote para dar una base sólida al hierro del cepillo. La única característica que se mantuvo de los diseños anteriores fue un asiento de metal para el tornillo que sujetaba la tapa de la palanca.

El objeto aparente de esta patente era la tuerca vertical y la palanca ahorquillada que encajaban en la ranura de la tapa de hierro y proporcionaban al cortador un ajuste vertical positivo. Se unieron dos manijas a la fundición, hacia adelante y hacia atrás, y la culata de madera tenía extremos redondeados y estaba biselada en la parte superior.

En este modelo se incluyó una de las contribuciones reales de Bailey al progreso. Este fue el cortador comparativamente delgado con caras paralelas. Todos los cortadores utilizados en los patrones anteriores eran planchas planas Jack o Smoothing estándar, que se estrechaban en grosor desde el borde de corte hasta la parte superior.

Un hierro paralelo delgado fue una mejora inmensa sobre esto porque se podía mantener afilado más fácilmente solo con el pulido.

Uno de los primeros cepillos Bailey completamente de hierro, ilustrado en una guía victoriana de «mecánica doméstica».

Poco tiempo después, la tuerca de ajuste se giró a la posición horizontal, como lo es hoy, y la palanca bifurcada se invirtió para adaptarla. En modelos anteriores, la perilla en la parte posterior se cortó para dejar espacio para la tuerca. Sin embargo, cuando se giraba hacia el otro lado, quedaba tan poco espacio libre que se quitó la perilla trasera por completo y se redondeó el extremo de la fundición para brindar un agarre más cómodo. Bailey también proporcionó un mango más suave de 9″ a 10″ de largo y un cepillo ‘Jenny’ de 13″ de largo con un mango de cepillo Jack colocado sobre una fundición escalonada. Esto dio más espacio para ajustar la tuerca.

Los cepillos Jack, Fore y Jointer tenían una fundición plana atornillada a una culata larga de lados paralelos, con una empuñadura abierta y una perilla giratoria para la mano izquierda.

Estos tres cepillos también muestran en sus primeras formas otra característica importante de las herramientas de Bailey que desempeñó un papel importante en el desarrollo y la popularidad futuros. Esta fue la estandarización de los componentes, lo que por supuesto permitió fabricar y vender los cepillos a precios populares y también permitió a los artesanos obtener repuestos con mayor facilidad. Aparte de las culatas y las fundiciones correspondientes, todas las piezas para los distintos tamaños de cortador utilizados eran idénticas e intercambiables.

De la misma fuente, uno de los primeros cepillos de hierro de Stanley, evidentemente producido antes de que Bailey se uniera a la empresa.

Hasta ahora, los esfuerzos se habían concentrado en mejorar el cepillo con suela de madera incorporando un asiento de metal para el cortador y las piezas de trabajo. Ahora había que dar el último paso importante en el desarrollo del plano moderno, la transición a un plano con cuerpo totalmente metálico que daría una suela de precisión mayor y más duradera. La suela de metal fundido Knowles mencionada anteriormente se modificó ligeramente y se proporcionó una cama o ranilla ajustable separada. Esto hizo posible variar la apertura de la boca. La mayoría de los demás componentes estándar, incluida la palanca de la tapa y la palanca de ajuste bifurcada desarrollada en las culatas de madera anteriores, se incorporaron en el nuevo diseño. De hecho, aparte de una característica añadida algunos años más tarde, es muy similar a la versión actual del cepillo.

En ese momento, alrededor de 1869, Bailey se dedicaba a la fabricación de sus cepillo de forma muy pequeña en Boston, Massachusetts, pero vendió su negocio y la mayoría de sus patentes a Stanley Rule and Level Co., de New Britain, Conn. Posteriormente fue nombrado jefe de su departamento de cepillos y la empresa más tarde se conoció como Stanley Tools.

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Un cepillo moderno Stanley No. 5 Jack.

El principal reclamo de distinción de Bailey fue que vio claramente la conveniencia de un cortador de acero delgado de espesor uniforme que podría mantenerse en condiciones por más tiempo solo con el afilado y cuyo bisel original, por lo tanto, podría mantenerse más fácilmente. Fue el primer hombre en inventar un plano en el que un cortador de este tipo podría usarse con ventaja con un ajuste adecuado y fino, y luego incorporarlos en un plano completamente metálico.

Bailey fue el padre del cepillo moderno que ahora es un instrumento de corte de precisión capaz de eliminar las virutas más finas.

Aunque sus patentes expiraron hace mucho tiempo y sus ideas se han copiado tanto que se han convertido en diseños estándar, la compañía Stanley aún conserva el nombre de Bailey en todos sus cepillos de banco en reconocimiento a sus grandes contribuciones al desarrollo del cepillo que conocemos hoy.

Puso la precisión en manos de artesanos de todo el mundo y puso la habilidad en manos de miles de entusiastas aficionados que encuentran relajación y una sensación de logro al hacer bien las cosas.

El artículo es de un pequeño folleto de Stanley Tools en Gran Bretaña que se imprimió en algún momento de la década de 1950 o 1960.

Publicado e impreso en Inglaterra por Stanley Works (GB) Ltd., Rutland Rd., Sheffield 3.

Las imágenes hacen parte de Stanley Tools Brief History Of The Woodworkers Plane.

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