La industria maderera masiva de América del Norte y su ascenso al escenario mundial

Casa club para Golf Exécutif Montréal con techo en madera maciza.

Fue el año 2012, la primera vez que los paneles de madera contralaminada (CLT), combinados con vigas y columnas de madera laminada, se utilizaron como un sistema de construcción alternativo, al concreto y al acero, en América del Norte. Solo siete años después, la madera en masa se está ganando un centro de atención bien merecido en la industria de la construcción convencional de América del Norte, llegando como un sistema de construcción probado y verdadero que ofrece una forma más sostenible de construir sin comprometer la calidad o el diseño estructural y estético, y costos competitivos Afortunadamente para nosotros, América del Norte está bien posicionada para revolucionar sus prácticas de construcción para hacer que la madera en masa sea el nuevo estándar de construcción y nivelar el nivel de la industria prominente y establecida en la Unión Europea.

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Una comparación entre Norteamérica y Europa

Con un historial de más de dos décadas, Europa ha tenido mucho más tiempo para experimentar con la madera en masa que América del Norte: el desarrollo de la madera en masa en Europa tuvo lugar por primera vez en Austria, Alemania y Suiza a mediados de los 90, pero la duración por sí sola no se ha detenido. América del Norte ha logrado avances notables en la industria.

Una cultura profundamente arraigada de la construcción con madera significa que Norteamérica tiene uno de los usos más altos de madera per cápita en aplicaciones de construcción. Esta cultura de la madera permite a los constructores, propietarios y desarrolladores incorporar madera, no solo en edificios de mediana altura, sino también en aplicaciones residenciales y no residenciales multifamiliares debido a su comodidad con la madera como material de construcción.

Nuestra industria maderera de madera blanda ha proporcionado un gran valor a la fabricación masiva de madera, suministrando madera de algunos de los bosques madereros más productivos, sostenibles y económicos del mundo. Además, esta industria maderera de madera blanda proporciona productos madereros estandarizados por dimensión, grado y longitud que están regulados por agencias de clasificación de terceros, creando una gran canasta de madera en Canadá y EE. UU. Que se comercializa como un verdadero producto impulsado por el mercado.

Carbon12

La tasa de adopción de la madera en masa desde su primera aparición en América del Norte en 2012 continúa ocurriendo a un ritmo acelerado. Tenga en cuenta que el mercado masivo de madera de América del Norte, que surgió hace apenas siete años, se sometió a la codificación de CLT en los códigos de construcción canadienses y estadounidenses solo unos años más tarde entre 2015 y 2016. América del Norte también tiene un estándar de fabricación binacional que cumple con los requisitos de diseño enumerados en los códigos de construcción canadienses y estadounidenses para productos de construcción CLT y glulam, otra área en la que Europa está rezagada en el mercado norteamericano.

El proceso de garantía de calidad, para CLT y glulam, se alinea con los estándares de fabricación en América del Norte, que también está controlado por auditores externos y se mantiene en contra de las reglas de clasificación de la madera que evalúan la compatibilidad de las propiedades de diseño, la durabilidad del calor y la humedad y el rendimiento frente al fuego. Estos rigurosos procesos aún no se han establecido en la UE, por lo que es un punto de orgullo para la industria maderera masiva de América del Norte.

Otro contribuyente al rápido crecimiento de la industria maderera masiva de América del Norte es la cantidad de economías involucradas. 28 países, y por lo tanto economías, conforman la UE, pero solo hay dos en América del Norte. Dada la cultura compartida de «construcción con madera» con los Estados Unidos, América del Norte en su conjunto se encuentra con menos barreras regulatorias y aprobaciones para pasar. Sin embargo, muchos países de la UE tienen una cultura de la construcción que se centra principalmente en el hormigón y la mampostería, lo que hace que sea mucho más difícil impartir el punto de vista de la madera en masa como una alternativa de construcción sostenible a estos materiales de construcción convencionales. Con los estándares de fabricación ya establecidos en América del Norte, nos encontramos en una posición favorable.

Sentar las bases para el crecimiento inevitable de la madera en masa

América del Norte ha demostrado su experiencia en la construcción con madera masiva a través de su uso en una amplia gama de tipologías de construcción, desde un desarrollo multifamiliar, hasta los campus tecnológicos de Silicon Valley, UBC Brock Commons Tallwood House con sede en Vancouver y Carbon12 en Portland Oregón Cada proyecto, independientemente de su tipología de construcción, muestra con éxito la versatilidad de la madera en masa como un valioso material de construcción que ofrece, sin compromiso, una estética de diseño limpio y un rendimiento estructural duradero a precios instalados que son competitivos en costos con las alternativas.

En Canadá, tanto el gobierno federal como el provincial han mostrado públicamente su apoyo a la construcción masiva de madera a través de iniciativas como el Programa de Construcción Verde a través de la Madera (GCWood). Creado para fomentar un mayor uso de la madera en proyectos de construcción, el Programa GCWood ayudará a guiar la transición de la nación hacia una industria de la construcción aún más inclusiva de la madera. A nivel local, siguiendo el Código Nacional de Construcción de Canadá (NBCC), el gobierno de Columbia Británica anunció cambios en su código de construcción en las instalaciones de Structurlam en Okanagan Falls en marzo de 2019, ahora permite la construcción de edificios de madera masivos de hasta 12 pisos, en lugar de seis, lo que tiene implicaciones positivas para nuestra economía.

Edificio sostenible en CLT, Canadá.

Desarrollos similares están teniendo lugar en los Estados Unidos, particularmente con la creciente adopción de la construcción modular (o prefabricada), que permite la madera en masa. Este enfoque de construcción valora los materiales más livianos que permiten impresionantes capacidades de diseño, precisión en la construcción y productividad y eficiencia: en los EE. UU., Los proyectos modulares tienen un historial comprobado de acelerar los plazos de los proyectos en un 20-50 por ciento, y tienen el potencial de rendir Ahorro significativo de costos. Todo esto quiere decir que con el respaldo de los gobiernos de América del Norte, y con los desarrolladores a bordo con los aspectos sostenibles y de construcción rápida de la construcción masiva de madera, la industria de América del Norte está haciendo su ascenso gradual y evidente a la escena mundial.

El futuro de América del Norte como un centro líder de madera masiva

Tanto Canadá como los Estados Unidos continuarán viendo cambios en sus respectivos códigos de construcción durante los próximos dos años. A pesar de haber sido aprobado en BC, los cambios aprobados al Código Nacional de Construcción de Canadá (NBCC) que permiten la construcción de edificios de madera masivos de hasta 12 pisos entrarán en vigencia a nivel nacional en 2020. En los Estados Unidos, el país verá su próximo código iteración, a través del Código Internacional de Construcción (IBC), en 2021, que permitirá la construcción de edificios altos de madera de hasta 18 pisos.

Solo BC ha dejado una gran huella en la industria maderera masiva de América del Norte con proyectos aclamados, como UBC Brock Commons Tallwood House, que hasta cierto punto, son vistos como pararrayos de cambio. Con una cultura inherente de ‘construcción con madera’, códigos de construcción progresivos y estándares de fabricación bien establecidos, los actores establecidos de BC están contribuyendo significativamente al éxito de América del Norte como un centro líder de madera masiva, sirviendo de inspiración para gran parte de lo que vendrá en los EE. UU. proyectos masivos de madera y altos códigos de construcción de madera, y rivalizando con sus homólogos europeos.

Autor: Hardy Wentzel. Chief Executive Officer at Structurlam MassTimber Corporation.

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