El tiempo, el lugar y la forma en que se usa la madera son factores de emisiones de carbono en la deforestación.

Un estudio de la Universidad de California, Davis, proporciona una comprensión más profunda de los complejos impactos globales de la deforestación en las emisiones de gases de efecto invernadero.

El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, informa que el volumen de  de  liberado cuando se limpia un bosque depende de cómo se utilizarán los árboles y en qué parte del mundo se cultivan los árboles. .

Los investigadores encontraron que cuando los árboles se talan para crear productos de madera sólida, como la madera de construcción, la madera retiene gran parte de su carbono durante décadas. En contraste, cuando la madera se utiliza para la bioenergía o se convierte en pulpa para el papel, casi todo su carbono se libera a la atmósfera. El carbono es un importante contribuyente a los gases de efecto invernadero .

«Descubrimos que 30 años después de la tala de un bosque, entre el 0 por ciento y el 62 por ciento del carbono de ese bosque podrían permanecer almacenados», dijo el autor principal J. Mason Earles, un estudiante de doctorado del Instituto de Estudios de Transporte de la UC Davis. «Los modelos anteriores generalmente asumían que todo fue lanzado de inmediato».

Los investigadores analizaron cómo 169 países utilizan los bosques cosechados. Aprendieron que los bosques templados que se encuentran en los Estados Unidos, Canadá y partes de Europa se eliminan principalmente para su uso en productos de madera sólida, mientras que los bosques tropicales del hemisferio sur se eliminan con mayor frecuencia para su uso en la producción de energía y papel.

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«El carbono almacenado en bosques fuera de Europa, EE. UU. y Canadá, por ejemplo, en climas tropicales como Brasil e Indonesia, se perderá casi por completo poco después de la eliminación», señala el estudio.

Los hallazgos del estudio tienen implicaciones potenciales para los incentivos de biocombustibles basados ​​en las emisiones de gases de efecto invernadero . Por ejemplo, si los Estados Unidos deciden incentivar el etanol a base de maíz, los cultivos menos rentables, como la soja, pueden cambiar a otros países. Y esos países podrían despejar más bosques para dar paso a los nuevos cultivos. El lugar donde se ubican esos países y cómo se usa la madera de esos bosques afectaría la cantidad de carbono que se liberaría a la atmósfera.

Earles dijo que el estudio proporciona nueva información que podría ayudar a informar los modelos climáticos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el principal organismo internacional para la evaluación del cambio climático.

«Esta es solo una de las piezas que encajan en este problema de uso de la tierra», dijo Earles. El uso de la tierra es un factor determinante del cambio climático. «Esperamos que proporcione a los modelos climáticos algunos datos concretos sobre los factores de emisiones que pueden usar».

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Además de Earles, el estudio, «Cronología de las emisiones de carbono de la remoción de bosques a nivel mundial», fue coautor de Sonia Yeh, científica investigadora del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California en Davis, y Kenneth E. Skog del Servicio Forestal del USDA.

Fuente: Phys.

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