La naturaleza: la solución olvidada para el cambio climático.

Existen algunas cosas que sabemos: que el clima está cambiando, que esto se debe en gran parte al exceso de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera, y que continuamos emitiendo más carbono a la atmósfera todos los días.

También sabemos que, a nivel mundial, los  bosques  y  los suelos terrestres  combinados almacenan más de dos veces y media la cantidad de carbono que la atmósfera. Y sabemos que, con algunos cambios en la forma en que administramos nuestros paisajes, podrían emitir menos carbono y almacenar mucho más.

Entonces, dado todo lo que sabemos, aquí hay una cosa que no sé: ¿por qué no estamos invirtiendo más en la capacidad de la naturaleza para enfrentar el cambio climático?

No es por falta de pruebas. La investigación realizada por The Nature Conservancy (TNC) y catorce organizaciones asociadas muestra que con algunos cambios en las prácticas de uso de la tierra durante la próxima década, la naturaleza podría proporcionar un tercio de las reducciones de emisiones que necesitamos entre ahora y 2030 para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2 ° DO. Y estas son soluciones que están disponibles en la actualidad , con posibilidades reales para escalar.


El ranchero José Palomo se para debajo de los árboles de sombra en su pasto «silvopastoral» en su rancho Los Potrillos en Becanchen, Yucatán. 
Palomo ha adoptado prácticas de silvicultura «silvopastorales», que aumentan los rendimientos del ganado a través de un ecosistema mixto de pastos / arbustos / árboles. 
© Erich Schlegel

A pesar de esto, parece que colectivamente hemos olvidado el papel que puede desempeñar la naturaleza en la mitigación del cambio climático. Las soluciones climáticas naturales podrían ofrecer un tercio de la solución para las emisiones de carbono, pero ocupan menos del 1 por ciento de la discusión pública y solo el 3 por ciento de la financiación pública para la reducción de emisiones. Alrededor del 70 por ciento de los países que han firmado el Acuerdo de París hacen referencia al uso de la tierra en sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC), pero muy pocos incluyen acciones u objetivos específicos.

Sin embargo, como me recuerda mi colega Lynn Scarlett, los compromisos nacionales no son lo único que importa, las soluciones para el cambio climático están sucediendo desde cero.   Esta es una señal prometedora de la próxima Cumbre de Acción Climática Global . Además de pedir compromisos más ambiciosos a nivel nacional, este evento está destacando a los actores subnacionales que están tomando medidas ahora para ayudarnos a alcanzar nuestros objetivos climáticos globales.

Liderazgo climático

Incluso mientras trabajamos para aumentar la ambición nacional y global sobre la acción climática, los estados y las regiones están estableciendo sus propios objetivos ambiciosos. Las ciudades se están uniendo, a través de organizaciones como C40 y la red de 100 Ciudades Resilientes, para compartir las mejores prácticas de adaptación y mitigación y presentar un frente unido sobre el liderazgo climático. Los líderes empresariales están intensificando sus compromisos para hacer que sus operaciones sean más sostenibles. Y los pueblos indígenas y las comunidades locales de todos los tamaños están haciendo inversiones en la naturaleza, tanto por sus economías como por su entorno.

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Mientras tanto, las organizaciones sin fines de lucro, incluida TNC, se unen en la campaña Nature4Climate para hablar con una sola voz sobre la importancia de las soluciones climáticas naturales. Estas soluciones no son solo un imperativo para la acción climática, también son una oportunidad. Un bosque en funcionamiento , cuando se maneja de manera sostenible, puede ser tanto un sumidero de carbono como una fuente de empleos. Las prácticas forestales más inteligentes, como la tala de impacto reducido para el carbono (RIL-C), pueden mantener la extracción de madera y preservar más árboles en pie . Y los cambios en las prácticas agrícolas pueden reducir las emisiones de carbono y mejorar la salud y el contenido de carbono de los suelos para aumentar los rendimientos de los cultivos.

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Estamos viendo el potencial poderoso para que estas soluciones se unan a nivel subnacional, y en una gran escala de paisaje. Por ejemplo, TNC ha trabajado durante varios años en la provincia de Kalimatan Oriental de Indonesia y en los tres estados que conforman la península de Yucatán en México , donde los gobiernos regionales firmaron acuerdos de crecimiento verde con socios de la industria local que apuntan a aprovechar los sectores forestal y agrícola para el desarrollo económico. mientras se reduce la deforestación y se reducen las emisiones terrestres actuales.

Sin embargo, reducir las emisiones probablemente no sea suficiente para mantener el clima en límites seguros, también necesitamos extraer más carbono de la atmósfera. Restaurar los ecosistemas puede ser nuestra mejor opción para hacerlo en el corto plazo.

Acelerar la regeneración de las tierras

La restauración de tierras degradadas ofrece otra fuente de crecimiento económico al tiempo que se enfrenta el cambio climático en el terreno. A nivel mundial, se estima que la incipiente economía de la restauración produce al menos 9 mil millones en actividad económica anual, con el potencial de crecer mucho más. Considere: los compromisos nacionalesactuales para la reforestación suman 160 millones de acres, un área del tamaño de Sudáfrica. Esta podría ser una gran oportunidad sin explotar para las compañías que descubren cómo cumplir esos compromisos de manera eficiente.

Los compromisos nacionales son, por supuesto, de vital importancia: representan una de las formas más importantes de establecer objetivos y responsabilizarnos a nivel global. Pero es importante no perder de vista todo lo que sucede a nivel subnacional, especialmente cuando se trata de soluciones climáticas naturales. El impacto inmediato que estamos viendo del trabajo local basado en la tierra es crucial: nuestra investigación también indica que debemos acelerar la inversión en soluciones climáticas naturales en los próximos diez años para garantizar la capacidad máxima de la naturaleza para reducir las emisiones y almacenar más carbono en el paisaje. .

Y aquí hay una cosa más que sabemos: si no actuamos lo suficientemente pronto, los resultados del cambio climático probablemente serán catastróficos. Esperamos que la Cumbre de Acción por el Clima Global genere nuevos compromisos, nuevas oportunidades para la acción en el terreno y nuevas inversiones en soluciones basadas en la naturaleza, porque hacer esas inversiones hoy puede ser nuestra mejor ruta para un mañana más seguro y más resistente.

Autor: Steve Zwick
Fuente: Ecosystem Marketplace.

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