45 ciudades buscan una nueva estrategia urbana: proteger los bosques cercanos y lejanos

La mayoría de las personas no asocian las ciudades con árboles, pero las áreas urbanas en realidad dependen de bosques saludables.

Los árboles dentro de las ciudades reducen el calor, proporcionan espacios para la recreación y la socialización, y aumentan el valor de las propiedades. Los árboles cercanos  en las cuencas hidrográficas alrededor de las ciudades  filtran el agua potable y ayudan a prevenir inundaciones y deslizamientos de tierra. Incluso los bosques a cientos o miles de kilometros de una ciudad todavía juegan un papel en su salud; estas tierras son esenciales para generar lluvia para los cinturones agrícolas del mundo, frenar el cambio climático y proporcionar madera y otros productos básicos.

Las ciudades están despertando al hecho de que su supervivencia depende de los bosques. Hoy, 45 ciudades lanzaron  Cities4Forests , comprometiéndose a proteger, gestionar y restaurar los bosques en tres escalas: bosques interiores, bosques cercanos y bosques lejanos. Con estas ciudades fundadoras, más de 150 millones de residentes urbanos se beneficiarán directamente de un mejor manejo forestal.

A continuación, le mostramos cómo las ciudades manejan los bosques cercanos y lejanos para mejorar la calidad de vida de sus residentes:

Los bosques interiores proporcionan espacios verdes para todos

Los árboles dentro de las ciudades, desde los que crecen en parques hasta los que bordean las aceras, ayudan con todo, desde mitigar el calor hasta impulsar la salud de los residentes.

La Ciudad de México, hogar de más de 8,8 millones de personas, está incorporando los bosques en su estrategia urbana para abordar los principales desafíos.

Casi el 60 por ciento del territorio de la Ciudad de México es tierra de conservación protegida. Estos espacios verdes ayudan a absorber la lluvia para reponer el acuífero sobreexplotado de la ciudad, reducir las emisiones de dióxido de carbono y proporcionar hábitat a  más de 4.500 especies de plantas y animales . Recientemente, la ciudad creó  Forest Carbon Bond , protegiendo más de 2,000 hectáreas (4,900 acres) de bosque en el bosque de San Nicolás Totolapan durante los próximos 30 años. Se espera que estos bosques capturen más de 33,000 toneladas de carbono en los próximos cinco años, las emisiones equivalentes al uso de energía anual de 18,000 hogares  .

Además, la Ciudad de México está trabajando para aumentar la cantidad, calidad y distribución de áreas verdes. Durante los últimos seis años, la ciudad ha desarrollado nuevos parques públicos como La Mexicana, La Viga, Planta de Asfalto, Ecoducto y Los Coyotes. El  Programa de Parques Públicos de bolsillo convirtió 28 espacios callejeros subutilizados y áreas abandonadas en espacios públicos, incluyendo casi 22,000 metros cuadrados de espacio verde. La mayoría de estos espacios se encuentran en barrios de bajos ingresos, lo que permite una distribución más justa de los árboles urbanos y sus beneficios.

Espacio verde en la Ciudad de México. Foto de cbherlich / Flickr

Los bosques cercanos apoyan el agua limpia

El estado del área circundante de una ciudad impacta directamente en la calidad del aire y del agua, así como en la calidad de vida general. Las cuencas forestadas sanas río arriba de una ciudad filtran el agua, controlan las inundaciones y proporcionan recreación.

Más de la mitad de los estadounidenses dependen de tierras boscosas  para capturar y filtrar su agua potable. Raleigh, Carolina del Norte, debe gran parte de su suministro de agua a la Cuenca del Río Upper Neuse. La cuenca de 770 millas cuadradas drena en el embalse Falls Lake de Raleigh, la principal fuente de agua de la ciudad. Los bosques que conforman el 60 por ciento del área de la cuenca filtran el agua que eventualmente llega a los grifos de 500,000 residentes del área metropolitana de Raleigh.

A través de la  Iniciativa de Agua Limpia de Upper Neuse , la ciudad de Raleigh y seis fideicomisos de tierras locales se unieron para enfrentar amenazas como la contaminación del agua y el desarrollo.

Al implementar un recargo, o tarifa de protección del agua, de 15 centavos por cada 1,000 galones de agua, la Iniciativa de Agua Limpia de Upper Neuse ha podido salvaguardar la cuenca del río. La tarifa recibió poca devolución por parte de los clientes, ya que promedia solo  60 centavos por mes por hogar . La ciudad ha usado estos fondos para proteger más de 84 millas de riberas y trabajar con los propietarios para evitar la contaminación de nutrientes. Por un precio pequeño, los ciudadanos de Raleigh y sus alrededores continuarán beneficiándose del agua limpia, la belleza y las oportunidades para la pesca y el senderismo del Alto Neuse River Basin.

45 ciudades se han unido a la iniciativa Cities4Forests.

Si bien los beneficios de los árboles urbanos y de las cuencas boscosas cercanas se conocen desde hace mucho tiempo, las contribuciones de los bosques lejanos al bienestar de los habitantes de las ciudades apenas comienzan a ser apreciadas. La deforestación tropical es un importante contribuyente a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, y los bosques se han  incorporado a las negociaciones mundiales sobre el cambio climático.  Ahora comprendemos que la protección de los bosques es un elemento esencial de cualquier estrategia para estabilizar el clima mundial y, de ese modo, mitigar los riesgos que representan para las ciudades el aumento del nivel del mar y los fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes y graves.

Mientras tanto, la nueva ciencia está revelando que los bosques lejanos también pueden afectar las ciudades de otras maneras, como la generación de lluvias esenciales para mantener  la productividad agrícola en las granjas que producen alimentos para los residentes urbanos. Y a principios de este año, los  científicos advirtieron  que una combinación de deforestación, cambio climático y uso generalizado de los incendios en la región amazónica podría estar relacionada con las severas sequías e inundaciones que afectaron las ciudades de Brasil y los países adyacentes en los últimos años.

¿Qué podrían hacer las ciudades para ayudar a conservar los bosques lejanos? Por un lado, pueden garantizar que sus propios patrones de consumo no contribuyan al problema. The International Resource Panel  estima  que el consumo de materiales (incluyendo madera, arena, grava, mineral de hierro y carbón) por las ciudades del mundo crecerá de 40 mil millones de toneladas en 2010 a alrededor de 90 mil millones de toneladas en 2050. Las ciudades tienen el poder de elegir si estos materiales son de fuentes sostenibles. Cuando la ciudad de Londres organizó las Olimpiadas en 2012, los funcionarios tomaron partido por los bosques asegurándose de que toda la madera utilizada para construir el Parque Olímpico y la Villa del Atleta fue certificada como  producida legal y sustentablemente  en tierras bien administradas.

¿Qué harán las Cities4Forests?

Muchas de las 45 ciudades que se han unido a Cities4Forests ya entienden la importancia de los bosques para sus residentes. Ahora mostrarán cómo las ciudades, a su vez, pueden ayudar a los bosques restaurando y protegiendo estos paisajes críticos.

Cities4Forests está diseñado para impulsar los esfuerzos existentes en torno a los bosques mediante la inyección de energía adicional, lo que permite el acceso a los recursos y ayuda a las ciudades a dar nuevos pasos audaces. La iniciativa proporcionará el foro, las relaciones y el apoyo técnico necesarios para mejorar el vínculo entre las ciudades y los bosques. Las ciudades aprenderán de sus pares e instituciones con experiencia en bosques, cambio climático, agua, comunicaciones, finanzas y políticas. Las ciudades recibirán orientación sobre temas de estrategias forestales urbanas para desarrollar planes de adquisición y códigos de construcción que minimicen el impacto en los bosques.

Las ciudades fundadoras y los primeros participantes en Cities4Forests serán socios fundamentales en la configuración de las áreas prioritarias y la membresía de la red. Con el tiempo, la plataforma pretende crecer, no solo ampliando el número de ciudades participantes, sino también mediante la alineación con plataformas complementarias y organizaciones asociadas. Aliente a su ciudad a unirse a la iniciativa y aprenda más  aquí .

Cities4Forests es una coalición voluntaria que involucra a las alcaldías y cuenta con el respaldo de otras agencias subnacionales, como servicios públicos de agua y oficinas de sostenibilidad, de todo el mundo. Cities4Forests fomenta la inspiración y el aprendizaje de igual a igual, y los miembros reciben apoyo técnico de instituciones con experiencia en bosques, cambio climático, agua, comunicaciones, finanzas y política.

Las Ciudades Fundadoras de Cities4Forests son:

1. Accra, Ghana
2. Addis Ababa, Etiopía
3. Aguascalientes, México
4. Ammán, Jordania
5. Antalya, Turquía
6. Antananarivo, Madagascar
7. Auckland, Nueva Zelanda
8. Baltimore, Estados Unidos
9. Belo Horizonte, Brasil
10. Bogotá, Colombia
11. Campinas, Brasil
12. Culiacán, México
13. Detroit, EE
14. Eugene, EE
15. Gran Manchester, Reino Unido
16. Guadalajara, México
17. Haifa, Israel
18. Honolulu, EE
. UU. 19. Yakarta, Indonesia
20 Johannesburgo, Sudáfrica
21. Kigali, Ruanda
22. King County (WA), EE
. UU. 23. Kochi, India
24. Lin’an, China
25. Little Rock, EE

26. Los Ángeles, EE
27. Mérida, México
28. Ciudad de México, México
29. Nueva York, EE
30. North Little Rock, EE
31. Oakland, EE. UU.
32 Oslo, Noruega
33. Filadelfia, EE
34. Portland (OR), EE
35. Quito, Ecuador
36. Raleigh, EE
37. Sacramento, EE
38. Salem (OR), EE
39. Salt Lake City, EE
40. Salvador , Brasil
41. São Paulo, Brasil
42. Seattle, EE
43. Toronto, Canadá
44. Viena, Austria
45. Washington, DC, EE. UU.

Fuente: WRI

2 thoughts on “45 ciudades buscan una nueva estrategia urbana: proteger los bosques cercanos y lejanos

  1. Hola buen día. Soy Forestal y Ambiental. Como puedo unirme voluntariamente a esta causa, que para mi como profesional, es la panacea para combatir el cambio climatico; es decir, la plantación de árboles.
    Jorge Rivas Naar

  2. En Victoria Tamaulipas México desde el 2002 la ONG Tonantzin Tlalli Venerable Madre Tierra A.C.estamos trabajando para hacer un Bosque Urbano en 23 has en que aún existe biodiversidad, como medida de mitigación y adaptación al Cambio Climático y como espacio de educación lúdica.

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