Los árboles tienen un «corazón que late»

Árbol de Magnolia Foto: Arkiplus.

Los investigadores descubrieron que los árboles tienen un “latido” y es sólo tan lento que no lo habían notado antes.

Los científicos pensaban que el agua se movía a través de los árboles por ósmosis, de una manera algo continua.

Ahora han descubierto que los troncos y las ramas de los árboles se contraen y expanden para «bombear» agua desde las raíces hasta las hojas, de forma similar a como nuestro corazón bombea sangre a través de nuestros cuerpos.

La única diferencia entre nuestro pulso y el de un árbol es que el de un árbol es mucho más lento, «latiendo» una vez cada dos horas aproximadamente, y en lugar de regular la presión sanguínea, el latido del corazón de un árbol, regula la presión del agua.

«Descubrimos que la mayoría de los árboles tienen cambios periódicos periódicos en la forma, sincronizados en toda la planta … lo que implica cambios periódicos en la presión del agua», dijo a New Scientist András Zlinszky de la Universidad de Aarhus en Holanda .

En su  estudio de 2017 , Zlinszky y su colega Anders Barfod utilizaron el escaneo láser terrestre para monitorear 22 especies de árboles y ver cómo cambiaba la forma de sus doseles.

Las mediciones se tomaron en invernaderos durante la noche para descartar el sol y el viento como factores en los movimientos de los árboles.

En algunos de los árboles, las ramas se movían hacia arriba y hacia abajo aproximadamente un centímetro cada dos horas.

latidos de corazón de un árbol de Magnolia
Aquí está el cambio de movimiento trazado en un árbol de magnolia. (Foto: András Zlinszky / Twitter)

Después de estudiar la actividad del árbol nocturno, los investigadores idearon una teoría sobre lo que significa el movimiento. Creen que el movimiento es una indicación de que los árboles están bombeando agua desde sus raíces. Es, en esencia, un tipo de «latido del corazón».

Zlinszky y Barfod explican su teoría en su estudio más reciente en la revista Plant Signaling and Behavior .

«En la fisiología de plantas clásica, la mayoría de los procesos de transporte se explican como flujos constantes con fluctuaciones insignificantes en el tiempo», dijo Zlinszky a New Scientist. «Los modelos actuales no presuponen ni explican fluctuaciones con períodos inferiores a 24 horas».

Pero los investigadores aún no entienden completamente cómo funciona el movimiento de «bombeo». Sugieren que tal vez el tronco aprieta suavemente el agua, empujándola hacia arriba a través del xilema, un sistema de tejido en el tronco cuyo trabajo principal es transportar agua y nutrientes desde las raíces hasta los brotes y las hojas.

En 2016, Zlinszky y su equipo lanzaron otro estudio que demuestra que los abedules «se van a dormir» por la noche.

Los investigadores creen que la caída de las ramas de abedul antes del amanecer es causada por una disminución en la presión de agua interna del árbol. Sin fotosíntesis por la noche para conducir la conversión de la luz solar en azúcares simples, los árboles probablemente conserven energía al relajar las ramas que de otro modo estarían orientadas hacia el sol.

Estos movimientos de abedul son circadianos, siguiendo el ciclo día-noche.

Su nuevo descubrimiento es algo completamente diferente, dicen, porque los movimientos ocurren a intervalos mucho más cortos.

Fuente: Return to now

2 thoughts on “Los árboles tienen un «corazón que late»

  1. ¡¡GRACIAS!! por investigar, respetar y promulgar la vida de los árboles, nuestros «hermanos» vegetales desde la Creación. Ellos se merecen el mayor cuidado y continuación de la vida del Reino Vegetal, ya que desde siempre nos han brindado lo mejor de ellos, que no siempre lo tenemos en cuenta. Orlando Raúl Stella- Fotógrafo Profesional.

  2. El planeta les pertenece. Nosotros sólo estamos de paso en él y nos creemos con derecho hasta de talarlos

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