Luchando contra el cambio climático con el carbono azul

Imagen de Constanze Riechert-Kurtze en Pixabay

Bajo las aguas de Australia, las plantas están ayudando a combatir el cambio climático.

Todo ese encantador oxígeno que se obtiene ahora mismo fue reciclado en algún lugar por las plantas ( y el plancton ). Pero no son solo las plantas terrestres las responsables de restaurar el suministro de oxígeno de la Tierra, las plantas marinas también desempeñan un papel importante.

Los manglares, los pastos marinos y los habitantes de las marismas saladas son solo algunas de las plantas responsables de la creación de algo llamado carbono azul. Pero esta parte importante de la ecología submarina se ve más marrón y verde que un bonito tono acuático.

Descifrando el carbono azul

Funciona así: las plantas marinas capturan dióxido de carbono durante la fotosíntesis, al igual que sus hermanos terrestres. Las plantas transforman el carbono en carbohidratos, que luego son utilizados por la planta para cultivar tallos, hojas y flores. Cuando la planta muere, el carbono encerrado en sus tejidos queda atrapado,  almacenado bajo tierra .

Mat Vanderklift, un ecologista marino de CSIRO, dice que debido a que este carbón atrapado está saturado de agua, llega muy poco oxígeno y no se puede descomponer. El carbono puede permanecer atrapado de manera mucho más eficiente que las trampas de carbono terrestres, como los árboles.

Esto elimina el dióxido de carbono de la atmósfera. Los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera  están aumentando , causando el calentamiento global, y el dióxido de carbono causado por el hombre es el mayor contribuyente .

Australia y muchos otros países alrededor del mundo están viendo cómo pueden aprovechar el carbono azul para ayudar a combatir el calentamiento global.

Mat está investigando cómo Australia puede crear una economía de carbono azul.

Le puede interesar leer: Apple invierte en la protección y restauración de manglares en Colombia

Una  economía de carbono azul  es un modelo en el que las empresas pueden pagar para apoyar la renovación de humedales y costas para ayudar a prevenir daños ambientales. Puede ayudar a hacer que un negocio sea éticamente ecológico y equilibrar sus propias emisiones de carbono. Para ciertas empresas como la pesca, las economías de carbono azul pueden incluso ayudar a  asegurar su futuro .

«En las marismas, los pastos marinos y los manglares, el carbono se almacena en el subsuelo», dice Mat.

Crédito: CC0 Public Domain

Estos ecosistemas marinos son tan buenos receptores de carbono que pueden ser  más efectivos que las selvas tropicales  para limpiar nuestra atmósfera de dióxido de carbono.

El acto de desaparición del manglar

Desafortunadamente, mientras estamos  bombeando más dióxido de carbono en el aire que nunca antes , también estamos perdiendo vastas extensiones de nuestros ecosistemas de carbono azul.

El mundo ha perdido el  50% de cobertura de sus marismas y manglares solo  en los últimos 10 años. La deforestación, la agricultura, la construcción y el cambio climático contribuyen a estas pérdidas. Lo que es más, cuando perdemos los manglares y las marismas, el carbono atrapado por estas plantas puede volver a entrar en la atmósfera.

Sin embargo, no todas son malas noticias. Científicos como Mat y el público en general se están juntando para recuperar estos ecosistemas marinos.

“Si todo lo que quieres hacer es atrapar carbono, bueno,  eso es fácil de mejorar. Pero a menudo eso no es todo lo que queremos hacer. «Queremos reponer las poblaciones de peces o aumentar la biodiversidad y recuperar las plantas y los animales que solían vivir en estos ecosistemas», dice Mat.

Recuperar los manglares, las salinas y los pastos marinos también ayuda a recuperar los animales que llaman hogar a estos ecosistemas.

Deteniendo el gran océano

Esta es una noticia particularmente buena para las comunidades costeras que dependen de la pesca para la alimentación y el trabajo. Mat dice que trabajar con estas comunidades costeras es una parte vital para garantizar que los ambientes marinos recuperados sobrevivan.

“El viejo camino colonial no funciona. No podemos simplemente entrar y decirle a la gente qué hacer. Tenemos que iniciar conversaciones con ellos para que comprendan los beneficios para sus comunidades «.

Al trabajar con las comunidades locales,se puede limpiar el aire, restaurar nuestros ecosistemas y aumentar los peces disponibles para las comunidades locales.

Fuente: Particle.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *