¿Por qué los agricultores no plantan más árboles?

En las comunidades de todo el mundo, la agrosilvicultura, que implica el cultivo de árboles entre o alrededor de cultivos alimentarios, ha sido un método comprobado para que los agricultores tengan cultivos más diversos, productivos y rentables. Además, ayuda a proteger el medio ambiente al evitar la erosión del suelo y reducir la dependencia de los bosques.

Como tal, la agrosilvicultura puede hacer una contribución clave al Desafío del Hambre Cero de las Naciones Unidas , que apunta a acabar con el hambre mundial, eliminar la desnutrición y construir sistemas alimentarios sostenibles. Al enfrentarse a este desafío mayor, la agrosilvicultura puede ayudar particularmente a lograr el objetivo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de duplicar la producción de alimentos de pequeños agricultores para el 2030.

La agroforestería ofrece una serie de beneficios para los pequeños agricultores de árboles, que van desde los financieros a los socioeconómicos y ecológicos también. Sin embargo, esto plantea la pregunta: si la agricultura basada en árboles funciona, ¿por qué no todos los agricultores plantan árboles?

En una investigación publicada el año pasado , los científicos del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) e instituciones asociadas documentaron las prácticas agroforestales en dos lugares asiáticos tropicales contrastantes: el valle de Mount Salak en Java Occidental y el distrito de Khagrachhari en el este de Bangladesh, para encontrar la respuesta.

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Motivación creciente

Ambas zonas de la cara de estudio presentan cuatro retos principales de uso del suelo: presión de la población, escasez de tierras de cultivo, los altos niveles de deforestación y degradación, y barbecho* corto o métodos de cultivo clandestino** (tala y quema). Los agricultores ganan en promedio menos de USD 2,500 en el valle de Mount Salak y menos de USD 1,500 en el distrito de Khagrachhari, y están incrementando la demanda en las tierras forestales para producir más cultivos alimenticios y madera para combustible, mejorando la infraestructura y los ingresos directos.

A pesar de la capacidad agroforestal para ayudar a mejorar la resiliencia del paisaje y la diversidad de los medios de vida, la razón más común por la cual los agricultores en estas áreas se resisten a la agroforestería se debe a la falta de motivación.

Esto se debe en gran parte a la inseguridad de la tenencia. Debido a que sus tierras son propiedad del gobierno, los locales sienten poco estímulo para realizar inversiones a largo plazo en sus paisajes. Sin propiedad, los agricultores a menudo enfrentan riesgos de gestión y reciben recompensas económicas más bajas por sus cultivos y madera, lo que los incentiva a comprometerse con métodos tan centrados en el futuro como la agrosilvicultura.

Las tradiciones locales de cultivo de alimentos también alimentan la falta de motivación. Algunos agricultores no quieren cambiar su método habitual, un método profundamente arraigado en ambos países mediante el cual la tierra se despeja para el cultivo, a menudo con fuego. Donde los cultivos como los plátanos, las verduras y el arroz de secano se han cultivado de la misma manera durante siglos, la perspectiva del cambio se encuentra con una resistencia.

La razón más común por la cual los agricultores en estas áreas se resisten a la agrosilvicultura se debe a la falta de motivación. Syed Ajijur Rahman, científico de CIFOR

Capas de capacidad

El estudio también demostró que la falta de motivación es superada por otro tema: la falta de capacidad, incluida la falta de conocimiento suficiente, asistencia técnica y capital. Para que la agroforestería tenga éxito, los agricultores deben aprender qué árboles son adecuados para su tipo de tierra específica, cómo manejarlos y cómo comercializar productos agroforestales.

Para ayudar a superar estos desafíos, la política del gobierno debe considerar un sistema de crédito flexible, ya que muchos agricultores no tienen garantías para préstamos bancarios y, por lo tanto, no pueden permitirse realizar mejoras importantes en sus paisajes.

Los mercados agroforestales también necesitan asistencia en su desarrollo. En Bangladesh, por ejemplo, las regulaciones gubernamentales destinadas a proteger los bosques restantes están afectando a los agricultores de árboles que desean comercializar su madera pero necesitan un permiso especial del gobierno. Esto se relaciona con la inseguridad de la tenencia de la tierra y la incapacidad de los agricultores para obtener beneficios adecuados de sus tierras.

También existe la necesidad de que los servicios de extensión efectivos sean apoyados por el gobierno o las ONG, a saber, información y educación sobre el manejo adecuado del árbol. El conocimiento completo y la comprensión de los beneficios de la agricultura basada en árboles podrían ayudar a motivar a los agricultores a adoptar enfoques agroforestales.

El poder de la gente

En muchas comunidades de pequeños propietarios, a pesar de que los agricultores individuales toman la decisión final sobre qué crecer, sus decisiones están influenciadas por las decisiones y creencias de las autoridades locales, como los ancianos de las aldeas, los líderes religiosos y los maestros de escuelas. Aparte del gobierno, estos poderosos actores locales pueden jugar un papel clave en la adopción de la agricultura de árboles.

Al adoptar un enfoque a largo plazo, las instituciones comunitarias como los grupos de agricultores y los centros religiosos pueden contribuir significativamente a una mayor adopción de métodos agroforestales exitosos mediante la sinergia con programas que benefician a la comunidad y aumentan la conciencia sobre la gestión sostenible de los recursos locales. Esto puede ir de la mano con la educación infantil, la planificación familiar, la nutrición y otras iniciativas comunitarias.

También es vital que las personas locales participen para ayudar al gobierno a entender exactamente lo que necesitan sus comunidades. A medida que los agricultores asumen una mayor responsabilidad, se sentirán más capacitados y tendrán más probabilidades de adoptar con éxito la agrosilvicultura.

Lentamente

En los casos en que los agricultores no cultivan sus propios árboles, a menudo recurren a los bosques, incluso en áreas protegidas, para obtener lo que necesitan para su subsistencia inmediata. La agroforestería tiene la capacidad de frenar este hábito. Al incorporar árboles y prácticas agrícolas, adopta un enfoque de paisaje para mejorar los medios de vida locales y al mismo tiempo mitigar el daño ambiental.

Para apoyar este enfoque, es necesario aumentar no solo las iniciativas gubernamentales sino también la participación de la comunidad a través de una mejor seguridad en la tenencia de la tierra y una capacidad fortalecida.

Un indicador de éxito sería un mayor respeto por el límite entre bosques protegidos y áreas agrícolas, ya que los agricultores podrán producir productos forestales, como madera, madera para combustible y fruta, por sí solos, aunque esto puede llevar tiempo. Para alentar a los agricultores a aumentar la cobertura de árboles en la tierra que aún utilizan de manera tradicional, el enfoque deberá ser gradual. Pero también podría llevar a más alimentos y cobertura forestal.Para obtener más información sobre este tema, póngase en contacto con Syed Ajijur Rahman en s.rahman@cgiar.org .Esta investigación forma parte del Programa de Investigación de CGIAR sobre Bosques, Árboles y Agroforestería , que cuenta con el apoyo de Donantes del Fondo CGIAR .Esta investigación fue apoyada por Forest and Nature for Society (FONASO).

Fuente: Forest News.


*Barbecho: Terreno de agricultura que no se siembra durante uno o dos años para que la tierra descanse o se regenere.

**Cultivo clandestino: La agricultura clandestina, también conocida como cultivo en movimiento, se refiere a una técnica de cultivo rotativo en la cual la tierra se despeja para el cultivo (normalmente mediante fuego) y luego se deja que se regenere después de unos años. Los gobiernos de todo el mundo han intentado durante mucho tiempo erradicar la agricultura clandestina, que a menudo se denomina «tala y quema» peyorativamente.

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