Reducir el bosque para los árboles

Una enorme grúa despeja una densa masa forestal en un proceso de gestión de la salud forestal llamado raleo mecánico. Cuando un bosque tiene demasiados árboles crea muchos problemas para la salud de todo el ecosistema. (Foto del Servicio Forestal).

La investigación del Servicio Forestal (EE. UU.) ha demostrado que la salud de los árboles se estresa por el hacinamiento, a menudo causando especies naturales dependientes del fuego, como el pino ponderosa, se desvanecen, y permitiendo que los combustibles altamente inflamables, como el pasto no nativo, se construyan y se convierten en forraje para los enormes bos incendios. Es por esto que el proceso de adelgazamiento mecánico es tan crucial para la salud forestal.

Es en parte el adelgazamiento de densas gradas de árboles que hacen que las tierras salvajes sean mejores capaces de resistir el fuego.

Aclareo mecánico

Imagínese que está a millas de la carretera más cercana, en tierras donde los dinosaurios vagaban una vez. En la distancia, ves la silueta de lo que parece un T-Rex asomándose dentro de una espesa arboleda en lo profundo del bosque.

Luego, el cuello larguirucho de la criatura se mueve repentinamente mientras parece devorar un árbol, luego otro, y luego más. Con el fuerte sonido metálico del metal golpeando el metal, rápidamente te das cuenta de que esto no es un dinosaurio, es un enorme vehículo de equipo pesado parecido a una grúa y no está comiendo árboles, los está quitando. Sin embargo, a diferencia de una tensa escena de persecución en la película Jurassic Park, la bestia mecánica está ahí para hacer el bien, trabajando para mejorar la salud del bosque.

Se llama adelgazamiento mecánico.

Junto con las quemas prescritas y la remoción manual de escombros forestales, el aclareo mecánico es una de las herramientas más importantes para reducir el riesgo de incendio en los bosques. Se utiliza para restaurar una estructura forestal más natural con un enfoque en la densidad de árboles, la distribución de especies de árboles, la distribución de la edad de los árboles y los espacios naturales en el dosel. Además, la reducción del número de árboles reduce el estrés y la competencia en áreas boscosas susceptibles a insectos y enfermedades.

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A estas alturas, muchos conservacionistas de las zonas silvestres saben que el fuego puede ser bueno para los bosques y los pastizales. De hecho, en décadas anteriores, cuando la regla era eliminar todo fuego del paisaje, se han acumulado enormes cantidades de combustible, en forma de árboles pequeños, arbustos y pastos, en los bosques. Todo este crecimiento excesivo de árboles y los restos de plantas muertas han creado condiciones de incendio inseguras, que permiten que los incendios ardan más y por más tiempo y se propaguen más.

Una grúa levanta los troncos y los transporta para su procesamiento en un aserradero en un proceso de manejo de la salud forestal llamado aclareo mecánico. 
(Foto del Servicio Forestal).

Los incendios periódicos de baja intensidad son esenciales para mantener bosques saludables, una práctica de manejo forestal de siglos de antigüedad llevada a cabo por tribus nativas americanas.

La investigación del Servicio Forestal ha demostrado que la salud de los árboles se ve afectada por el hacinamiento, lo que a menudo provoca la desaparición de especies naturales dependientes del fuego, como el pino ponderosa, y permite que los combustibles altamente inflamables, como la hierba cheatgrass no nativa, se acumulen y se conviertan en forraje para los incendios forestales masivos. Por eso, el proceso de aclareo mecánico es tan crucial para la salud de los bosques. Es en parte el adelgazamiento de las densas masas de árboles lo que hace que las tierras silvestres sean más capaces de resistir el fuego.

El aclareo mecánico de los bosques es un proceso multifacético y, a menudo, implica amontonar matorrales, podar ramas y crear cortes de combustible. Las herramientas que se utilizan para adelgazar los árboles incluyen de todo, desde herramientas manuales hasta motosierras y rastrillos, hasta el equipo pesado mencionado anteriormente que, además de las grúas, puede incluir excavadoras y trituradoras de madera.

Usado solo, o junto con la quema prescrita, el adelgazamiento mecánico cambia la forma en que se comporta un incendio forestal de modo que cuando un incendio quema un área tratada, es menos destructivo.

Sin embargo, existen posibles desventajas del raleo mecánico que se deben tomar en consideración cuidadosamente y trata de mitigar, como los efectos en el suelo, el agua o hábitats sensibles.

Fuente: USDA

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