Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala muestra cómo las comunidades forestales pueden combatir la deforestación

© Margaret Badore

Al principio pensé que eran monos, de la forma en que los animales saltaban ágilmente de árbol en árbol. Cuando llegaron lo suficientemente cerca como para ver con claridad, me di cuenta de que tenían largas colas anilladas y rostros estrechos, como los mapaches larguiruchos. Eran Coatí, después me enteré, mamíferos diurnos que no son tímidos y están relacionados con los mapaches de hecho.


 

© Margaret Badore. Mi encuentro con un coatí.

Los bosques tropicales de la región norte de Guatemala son el hogar de muchos animales, desde tucanes a jaguares, monos aulladores a ranas de árbol. Es también el hogar de cerca de 180.000 personas. Estas comunidades son una mezcla de descendientes de los antiguos mayas, los colonos que vinieron de México en los años 1950 a chicle de la cosecha (a la savia del árbol se utiliza para hacer la goma de mascar), y los migrantes que tratan de escapar de la larga guerra civil del país. El cumplimiento de los miembros de estas comunidades fue mi principal interés en visitar las selvas tropicales de Guatemala, aunque la vida silvestre también fue emocionante. Una serie de informes de organizaciones no gubernamentales prominentes, entre ellos el Instituto de Recursos Mundiales y el Centro para la Investigación Forestal Internacional, han encontrado que comunidades forestales y las personas indígenas de los bosques son buenos en la protección de los bosques en los que viven, siempre y cuando se les da el derecho colectivo a hacerlo. La protección de los bosques no sólo es importante para la conservación de la biodiversidad, sino que también es un medio clave para mitigar el cambio climático. Lo que ocurre en estas comunidades tiene relevancia para cualquier persona afectada por el calentamiento global es que todos nosotros.

La Reserva de la Biosfera Maya, con su sistema de concesión de bosques, ofrece un excelente ejemplo de cómo los derechos de tierras comunitarias son buenos para los bosques. Dentro de los 2,1 millones de hectáreas de la reserva, el 36 por ciento se destina exclusivamente para la conservación, mucha de la cual es parte de los parques nacionales, y prohíbe todas las actividades humanas, además de la investigación y algo de turismo. Otro 40 por ciento se dedica a las concesiones comunitarias, que permiten a las personas a vivir allí y para cosechar los productos forestales, siempre que todas sus actividades sean sostenibles. Los bosques abarcan los parques protegidos y las concesiones comunitarias, lo que permite que haya un área más grande y no segmentado del hábitat. El 24 por ciento restante de la superficie de la reserva se le llama «zona de seguridad», donde se permiten las actividades agrícolas y la deforestación es más o menos no controlados.

El sistema de concesiones en la reserva es «probablemente uno de los mejores ejemplos en el mundo de cómo las comunidades que tienen el derecho de utilizar sus recursos han llevado a la conservación y gestión sostenible», dijo Ruth Nogueron, investigador de programa forestal Instituto Mundial de Recursos .

Los datos confirman esta afirmación. De acuerdo con un informe de Rainforest Alliance, la tasa de deforestación en las concesiones forestales 2000-2013 fue sólo del 0,4 por ciento. En la zona de conservación de la única, la deforestación fue de 1 por ciento, debido principalmente a las actividades ilegales. En la zona de seguridad, la pérdida de bosques fue de 5,5 por ciento. Usted puede ver por sí mismo en el Global Forest Watch, un sitio de mapeo que hace un seguimiento de la deforestación. El área que se correlaciona con la Reserva de la Biosfera Maya es notablemente en blanco para al mismo tiempo la pérdida de selva baja periodo de indicación.

Izquierda: Una captura de pantalla de la Global Forest Watch de Guatemala, donde rosa indica la pérdida de bosques. Derecha:. Un mapa que muestra la Reserva de la Biosfera Maya a través de NASA / Captura de pantalla

Actualmente hay nueve concesiones comunitarias que operan en la Reserva de la Biosfera Maya, además de dos concesiones industriales. Cada comunidad se organiza un poco diferente, con un poco de la vida en los bosques, y otros que viven fuera de los bosques y viajar en los productos de la cosecha de los campos temporales. Todas las concesiones están obligados a ganar Forest Stewardship Council (FSC).

Una concesión que visité es Carmelita, una comunidad de 80 familias que se han organizado en una cooperativa. Su concesión 23.797 hectáreas fue concedida en 1997. La comunidad cosecha maderas tropicales como la caoba, así como una serie de productos no maderables, incluyendo palmas Xate utilizadas para arreglos florales en los EE.UU., el chicle para la goma y la pimienta de Jamaica. En conjunto, han construido un molino y han sido capaces de proporcionar becas a 30 estudiantes que desean obtener capacitación o universitarios de carreras técnicas.

«La idea es aumentar sus ingresos sin destruir los bosques», señaló José Román Carrera, quien trabaja para la Alianza para Bosques y creció en la región. Estos productos permiten a la comunidad para obtener ingresos mientras que disminuye su dependencia de la agricultura de subsistencia y sin necesidad de convertir la tierra para usos agrícolas como el aceite de palma y el ganado, que son dos las principales causas de la deforestación en Guatemala.

© Margaret Badore. 

Ricardo Mo, quien ha sido una cosechadora chicle durante 45 años, demuestra cómo se cosecha la savia de la goma de mascar.

Certificación FSC también ha permitido a las comunidades en la Reserva de la Biosfera Maya de comando precios más altos por sus productos, mientras que los planes de gestión ayudan a asegurar que las plantas que dependen de los ingresos se regenerarán. Román Carrera dijo que en otras partes de América Latina, maderas valiosas como la caoba están desapareciendo por completo. Pero en esta región, el crecimiento de la caoba en el bosque es una tendencia al alza.

Y en términos de protección del medio ambiente y la lucha contra el cambio climático, el apoyo a los derechos de la comunidad forestal es rentable. Caleb Stevens, especialista en derechos de propiedad en el Insituto de Recursos Mundiales, dijo que había algunos costos iniciales a los donantes para ayudar a establecer las concesiones, pero desde entonces las concesiones se han convertido en autosuficiente. «Ellos han sido capaces de generar ingresos con éxito», dijo Stevens. «No hay subsidios o insumos que se requieren por parte del gobierno y operan esencialmente autónoma.»

© Margaret Badore. En la concesión de Uaxactún, la vida de la comunidad rodeadas de bosque.

Sin embargo, las concesiones forestales aún se enfrentan a serios desafíos. Las actividades ilegales y la corrupción han sido una amenaza, y la presencia de petróleo y propuestas para construir mega-atracciones turísticas en la región se avecina preocupaciones. Aunque la tierra fina de la región no es muy adecuado para los cultivos o el ganado, la conversión para fines agrícolas ha sido un problema, uno que está asociada con los cárteles de la droga. Al igual que en otras partes de América Latina, siendo un conservacionista puede ser un trabajo peligroso. Activistas ambientales han recibido amenazas de muerte y ha habido episodios de violencia .

Román Carrera explicó que en algunas zonas de la Reserva de la Biosfera Maya, en particular alrededor del Parque Nacional Laguna del Tigre, carteles de la droga han convertido ilegalmente los bosques en pastizales. Aunque puede haber un mercado para la carne de res, estas operaciones ganaderas son realmente frentes: los grandes pastos sirven como pistas de aterrizaje para aviones. «El propósito principal no es el ganado», dijo. «El objetivo principal está moviendo drogas, y ellos se están moviendo toneladas de drogas todas las semanas a los Estados Unidos.»

Representantes de las concesiones forestales también quieren más reconocimiento y la seguridad del gobierno de Guatemala. Cada concesión se otorga por un contrato de 25 años, y el proceso de renovación deja cierto margen de incertidumbre.

Marcedonio Cortave es el fundador de ACOFO, una organización que apoya todas las concesiones dentro de la Reserva de la Biosfera Maya y es en parte responsable de la creación inicial del sistema concesional. Dijo que el gobierno debe ofrecer las concesiones con una solución más permanente, por lo que los derechos de la comunidad estarán protegidos en el futuro. En otras partes de América Latina, entre ellos Brasil, Perú, Bolivia y Colombia, los grupos indígenas se han concedido derechos a perpetuidad a sus tierras forestales.

Caleb Stevens de Recursos Mundiales Insitute dijo que hay un debate entre los expertos sobre tenencia de la tierra o no derecho a la tierra perpetuos son necesarios para obtener los resultados deseados de bosques protegidos. En un sentido, Guatemala es un ejemplo de cómo es acertado comunidades forestales pueden ser cuando se administra duración de los contratos limitados y «apoyo tácito» por el gobierno nacional. Stevens dijo que el carácter de las propias comunidades no puede ser exagerada.

Cortave dijo que en el principio, pocas personas en el gobierno nacional cree que las concesiones serían capaces de gestionar con éxito el bosque, y favorecieron dando concesiones a empresas privadas en su lugar. Sin embargo, las comunidades han demostrado su aptitud para el trabajo. «Esto demuestra que es posible tener un desarrollo ecológico, económico y social», dijo Cortave.

José Román Carrera de acuerdo en que las comunidades forestales han abrazado su papel como protectores de los bosques. «Ellos creen en él, y viven por ella.»

Sobre viajes para este reporte patrocinado por Rainforest Alliance


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *