Un carpintero ha ayudado a construir una pequeña nación

Tre Espirit utiliza la sierra de brazo radial financiada por USAID bajo la atenta mirada de su maestro, el maestro artesano John Riviere. / Carol A. Gaskin, USAID

Es tarde en la noche y John Riviere recorre a propósito la principal fábrica de muebles de Dominica, enseñando el oficio que ha amado durante más de la mitad de su vida adulta a los jóvenes a su cuidado. Espera que esto pueda ayudar a sacarlos de las calles.

«Amo a la juventud y me gusta ayudar a la gente», dice el antiguo plomero de 64 años, quien sin duda tropezó con su pasión.

“Hace muchos años me separé de la plomería y me enamoré de la madera. Comencé a comprar libros y me entrené en carpintería. Realmente no sé qué me atrajo ”, agrega con una risita.

Preocupado por el aumento del desempleo juvenil, el crimen y la desviación en la Isla Natural, como se conoce a Dominica, Riviere abandonó la construcción en 1975 para encabezar una iniciativa de la Federación de Empleadores de Dominica que enseña artesanía en madera a jóvenes en riesgo.

“Se nos acercó para liderar esta iniciativa ya que muchos jóvenes estaban en las calles y se metían en problemas. La idea era enseñarles habilidades para que pudieran encontrar trabajo «, explica Riviere. Él y un amigo formaron una cooperativa y comenzaron a enseñar a los jóvenes a reparar muebles desechados, luego a renovarlos y venderlos.

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En 1982, Riviere recibió un subsidio de $ 16,000 y asistencia técnica de USAID, lo que le permitió ampliar la cooperativa y el nivel de capacitación brindada a los jóvenes. «Estábamos usando sierras de mano y otros equipos de mano, por lo que realmente necesitábamos el equipo adecuado para hacer los muebles», dice.

John Riviere muestra los armarios construidos por sus alumnos. / Carol A. Gaskin, USAID

 

Treinta y cuatro años más tarde, el equipo aún está siendo utilizado por Home Industries Cooperative, ahora la principal compañía de producción de muebles de Dominica, para proporcionar a los jóvenes las habilidades de carpintería necesarias para obtener un empleo remunerado. Los muebles de la compañía se pueden encontrar en los principales grandes almacenes de Dominica.

En los últimos años, Riviere se ha asociado con el Centro Juvenil de Dominica para capacitar a los jóvenes, esta vez los que están inscritos en el programa A Ganar de USAID. También está a punto de embarcarse en la capacitación en la prisión estatal de Dominica.

El programa A Ganar utiliza deportes, habilidades para la vida y capacitación laboral para colocar a jóvenes en riesgo, incluidos aquellos que han abandonado la escuela, en caminos productivos. Un total de 345 jóvenes se inscribieron en el programa A Ganar, de los cuales el 74 por ciento se graduó. Más de 130 están realizando estudios adicionales o tienen un empleo remunerado.

“En mi participación en A Ganar, también he entrenado a muchos niños. Estaba muy feliz con un individuo en particular. En los primeros tres meses que estuvo asignada aquí, construyó una cama y pudo llevársela a casa. Me sentí muy orgullosoa de esa niña «, recuerda el tutor.

Byron Ettienne, de 20 años, está trabajando duro para aprender el comercio de la madera. / Carol A. Gaskin, USAID

 

“Creo que es un muy buen programa, que ayuda a desarrollar a los jóvenes. Les da disciplina y ayuda a organizarlos «, agregó Riviere. “El último grupo de cinco muchachos que tengo aquí, realmente deseo poder ayudarles a comenzar su propio negocio. Debido a su interés y potencial, me encantaría verlos avanzar ”.

Algunos graduados del programa han obtenido empleo, mientras que otros se beneficiaron de pasantías, algunas dentro de la industria de la madera.

A los 17 años, Tre Espirit es un graduado de A Ganar y uno de los estudiantes de carpintería de Riviere. «Realmente no me estaba yendo bien en la escuela», explica, «así que en lugar de quedarme en casa con mi abuela, decidí comenzar el programa. Ha sido útil. Si no estuviera participando en el programa, estaría sentado al lado de la carretera sin hacer nada y es probable que me metiera en problemas.

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“Como la capacitación en habilidades está ahí, es mejor aprovechar la oportunidad para hacerlo ahora, y no más tarde. Un comercio siempre es importante ”, sostiene. «Mi abuela está muy orgullosa de mí».

El artesano Julius Charles, quien ha estado con Home Industries desde su inicio, pasa su conocimiento a los jóvenes aprendices. / Carol A. Gaskin, USAID

 

Job James, de 24 años, dijo que el programa proporciona el «paquete total». Además del maestro artesano que enseña a los estudiantes a hacer muebles, dice James, el programa les brinda a los estudiantes capacitación general en negocios, incluida la facturación y las relaciones con los clientes.

“Cuando camino por las calles, animo a otros jóvenes a visitar el centro para jóvenes, en lugar de quedarse en casa y no hacer nada. Me gustaría que, en toda la isla, hubiera más programas como este disponibles para los jóvenes «, dice James.

Riviere, señalando que otros operadores de muebles también están devolviendo el ofrecimiento de capacitación y empleo a los jóvenes, reitera su compromiso personal con la industria de la madera y los jóvenes. «No estoy seguro de cuánto tiempo estaré cerca, pero tengo la intención de dedicar todo mi tiempo y esfuerzo para transmitir mi conocimiento», dice.

Mirando hacia adelante, mirando hacia atrás.

Con muchos de los talleres más pequeños en la isla que tradicionalmente buscan liderazgo y asistencia para Home Industries, Riviere anticipa con entusiasmo la instalación de un secador solar o una planta de vapor en la isla. En lugar de cortar madera en una banda para crear curvas, el vapor podría usarse para doblar la madera. Un secador solar reduciría el tiempo de secado de la madera a la mitad, mejorando la eficiencia.

Muchos de los jóvenes que recibieron la tutela de Riviere durante su primera conexión con USAID ahora se apoyan a sí mismos y a sus familias a través de este intercambio. «He enseñado a más jóvenes de los que puedo contar», dice Riviere.

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Si bien el proyecto comenzó con 12 jóvenes, el número se ha multiplicado rápidamente a lo largo de los años.

“Algunas veces al menos 28 jóvenes fueron entrenados aquí al mismo tiempo, y ese ciclo continuó repitiéndose. De las seis operaciones de muebles en Dominica, todos los artesanos fueron entrenados con Home Industries. Todos están empleados, por lo que todo esto es el resultado de la contribución de USAID «, dice Riviere, señalando algunas de las herramientas originales adquiridas a través de la donación de USAID.

Al decir con orgullo que todos sus «hijos» han sobresalido, Riviere dijo que siempre es agradable cuando sus antiguos alumnos vuelven a visitarlo.

Recientemente reconocido por el Embajador Linda Taglialatela por su compromiso con el desarrollo de la juventud dominicana, Riviere sostiene que “sin la USAID, esta organización no existiría hoy. Sin la USAID, muchas personas en mi país no habrían sido capacitadas. Espero con interés futuras asociaciones que puedan desarrollar aún más a nuestra juventud y a esta industria vital «.


Sobre el Autor

Carol A. Gaskin es una especialista en divulgación y comunicación para el desarrollo de la misión de USAID en el este y sur del Caribe.

Esta historia se publicó originalmente en el número de septiembre / octubre de 2016 de FrontLines , la revista bimestral en línea de USAID.

 

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