Arauco se expande en negocio de maderas para muebles, y abre fuerte competencia con Masisa

La compañía del Grupo Nueva asegura tener el liderazgo con más del 50% de este mercado, aunque su competidor afirma bordear semejante participación. Requerimientos habitacionales y de diseño interior están empujando a esta industria.

Cubrir la creciente demanda habitacional o atender los requerimientos de diseño interior. Esas son algunas de las razones que están empujando la expansión del mercado de tableros decorativos para mueblería, conocidos como melamina.

En este escenario, una fuerte competencia están protagonizando los principales productores locales del sector: Arauco, compañía forestal ligada al grupo Angelini, y Masisa, controlada por el Grupo Nueva. Ambos participan en este rubro, el que a nivel mundial comercializa cerca de US$2 mil millones. En Chile, estas firmas han estrechado la distancia en cuanto a participación de mercado.

Arauco ingresó a este negocio hace tres años, y, según afirmó la empresa, ya alcanzó una cuota de mercado cercana al 50%. Añadió que con su producto melamina Vesto han tomado espacios no cubiertos “por actores que estaban en el mercado”.

Hasta antes de 2012, Arauco importaba tableros desde sus operaciones en Argentina, y hoy produce en Chile en la planta de paneles de Teno. Según cifras de la compañía, en 2013 registró ventas por unos US$ 76 millones, incluyendo la actividad en Colombia, Perú, México y Chile. Esa cifra se elevó a US$ 97,4 millones en 2014, y para este año la proyección es alcanzar los US$ 120 millones, un alza de 58,6% en comparación con lo observado hace dos años. Casi el 37% de los ingresos de 2015 se generarían en nuestro país.

El gerente comercial y de asuntos corporativos de Arauco, Charles Kimber, comentó que “considerando las ventas totales de la compañía a diciembre de 2014, el negocio de paneles representa un 34,7%. Este ha adquirido especial relevancia en el último tiempo, debido principalmente a la expansión hacia Argentina y Brasil en décadas pasadas y a las adquisiciones de plantas productivas en Estados Unidos y Canadá, lo que ha consolidado a la compañía como uno de sus principales productores a nivel mundial”.

En Arauco indicaron que la mueblería en Chile aún está en etapa de crecimiento, por lo que la oferta de productos se sofisticará, lo que abre espacio a la melamina. La firma destacó que su producto Vesto es la única en el mundo que utiliza cobre como “principio antimicrobiano en su superficie”.

Masisa, en tanto, indicó que en Chile posee una participación de mercado que supera el 50% en tableros de melamina, y tras ellos estaría Arauco; esto, según estudios de mercado internos y registros de importaciones y exportaciones de Aduanas.

La firma, que opera la red Placacentro, posee 10 complejos industriales distribuidos en Chile, Argentina, Brasil, Venezuela y México.

Entre las inversiones más recientes de Masisa en materia de líneas de melamina destacan las realizadas en 2013 en la planta de Cabrero (Chile) y en Brasil. Ese mismo año adquirió activos de Rexcel en México por un total de US$ 54,3 millones, a la vez que el directorio de la empresa aprobó la construcción de una planta MDF en el complejo industrial ubicado en Durango, en la nación azteca, con una inversión por US$ 132 millones.

Este último proyecto se encontraba, al primer trimestre de 2015, con un avance de 61%, y se espera concluir a inicios de 2016.

En Masisa indicaron que la necesidad habitacional para Latinoamérica se estima en 51,4 millones de viviendas y que para suplirla se requieren 19,5 millones de m {+3} de tableros; esto es, 1,9 veces el consumo actual de la región, añadió.

“Estimamos que el consumo anual de tableros por habitante en Latinoamérica es cuatro veces menor en comparación con países de mayor nivel de desarrollo”, agregó la compañía. En materia de innovación, Masisa también afirmó que incluye -desde 2010- compuestos antimicrobianos en sus tableros.

Fuente: LIGNUM

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