Cinco datos sobre el papel higiénico: no habrá escasez.

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Lo primero que se quedaron sin tiendas por el brote de coronavirus fue papel higiénico. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre el papel higiénico: cómo se fabrica o utiliza y, por ejemplo, qué le sucede después?

Si algo es seguro, es que acumular papel higiénico en Finlandia o en la mayoría de los demás países occidentales no tiene sentido. No habrá escasez de papel higiénico.

Las fábricas trabajan a todo ritmo.

Además, el coronavirus no causa un aumento en el uso de papel higiénico. «No es probable que los estadounidenses que padecen síntomas respiratorios usen más el papel higiénico», señala el New York Times .

Los principales minoristas estadounidenses le dijeron al periódico que sus tiendas nunca se habían quedado sin papel higiénico durante más de un par de días o incluso unas pocas horas. La producción se puede aumentar, aunque solo hasta la capacidad máxima. Los fabricantes quieren evitar el exceso de oferta, ya que eso conduciría a una caída de la demanda en poco tiempo.

«No se está utilizando más, simplemente está llenando su armario con él», dice Jeff Anderson , presidente de la compañía de productos de papel Precision Paper Converters, a NYTimes. Advierte que cuando llegue el verano, la demanda se estancará cuando los hogares estén llenas de papel higiénico almacenado.

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Si no está seguro de cuánto papel de baño es probable que consuma, no se preocupe más, ya que Internet puede ayudarlo. Hay varias calculadoras para averiguar cuánto durará su arsenal. El consumo es sorprendentemente bajo.

El papel higiénico termina como tierra y biogás

Después del uso, en algunos países, el papel higiénico generalmente termina en aguas residuales y luego en una planta de tratamiento, donde se separa de las aguas residuales como lodos de depuración.

La región de Helsinki en Finlandia es una de las regiones donde el lodo de las aguas residuales se composta y se convierte en tierra. El suelo se puede usar en paisajismo y para el cultivo de hortalizas, aunque no para la producción orgánica.

Del mismo modo, el suelo de los baños de compostaje de las casas de verano se puede utilizar en céspedes y parterres (Parte de un jardín con plantas o flores, que constituye una unidad separada del resto). De esta manera, el papel higiénico finalmente mejora el crecimiento de las plantas y aumenta el sumidero de carbono.

Sin embargo, en un proceso de compostaje industrial, la fibra de madera en el papel higiénico no termina como tierra.

«La mayor parte de la fibra de madera se desintegra, si no antes, durante la digestión anaeróbica de los lodos de depuradora, y luego se usa para producir biogás», dice Janne Nipuli , jefe de unidad de la Autoridad de Servicios Ambientales de la Región de Helsinki HSY.

Se pueden producir mil rollos de papel higiénico a partir de un árbol de tamaño mediano. 

Metsä Tissue

El biogás producido, por ejemplo, en la planta de tratamiento de aguas residuales de Suomenoja en Helsinki se vende principalmente a la empresa productora de biogás. Luego se vende como combustible de transporte.

El papel higiénico está hecho de material reciclado

En la economía occidental, la fibra de madera se recicla de 6 a 7 veces para hacer varios productos a base de madera. Puede comenzar como papel fino y luego continuar a través de papel de periódico y cartón en papel higiénico.

La fibra reciclada es una importante materia prima del papel higiénico. En Alemania, por ejemplo, el 37 por ciento de la materia prima del papel de seda consiste en fibra reciclada, según la revista Tissue World .

En Finlandia, el porcentaje es menor. Aunque los finlandeses usan mucho papel per cápita y las tasas de reciclaje de Finlandia se encuentran entre las más altas del mundo, 5.5 millones de personas no generan las cantidades de material reciclable que están disponibles en un país como Alemania con 80 millones de habitantes.

Sin embargo, las proporciones de las diferentes materias primas utilizadas para el papel higiénico están cambiando.

‘Especialmente en las nuevas fábricas, el objetivo es utilizar fibra primaria derivada directamente de la madera, y no necesariamente incluyen una planta de fibra secundaria. Esto se debe a que la disponibilidad y calidad del papel reciclado se debilita continuamente », dice Juha Laitila , Científica Senior del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia.

El papel higiénico se produce localmente

El papel higiénico está hecho para los mercados nacionales. Como contiene una gran cantidad de aire, transportarlo a largas distancias no es rentable.

Como regla, la distancia de transporte varía según la densidad de población.

La situación global con respecto a esto está cambiando: la exportación de papel tisú como rollos grandes o grandes está aumentando. Al escribir en la publicación web de la compañía de análisis de mercado RISI , Esko Uutela (Directora, Tejidos) dice que el comercio exterior de papel de seda ha crecido más rápidamente que su consumo en los últimos años.

Los países especializados en las exportaciones de rollos principales incluyen China, Indonesia, Turquía, Egipto y los Emiratos Árabes. Según Uutela, sus exportaciones de papel tisú han aumentado un siete por ciento anual durante los últimos cinco años, mientras que el aumento anual en el consumo de papel tisú es del cuatro por ciento.

El papel tisú (tissue en inglés) es un papel fino absorbente hecho de pulpa de celulosa. Se utliza en la fabricación de papel higiénico, toallas, servilletas, pañuelos, rollos de cocina, faciales, sabanillas para clínicas y hospitales, y papeles para dispensadores.

Las preferencias de papel higiénico varían según la cultura

Hace algún tiempo, Metsä Tissue y la empresa de investigación de consumidores Nepa realizaron una encuesta sobre las preferencias de papel higiénico de finlandeses, suecos y alemanes.

La encuesta muestra que el blanco es el color de preferencia en los tres países. Los finlandeses son especiales porque también usan papel higiénico amarillo. Según una encuesta realizada por AC Nielsen, más de una quinta parte de los hogares finlandeses también compra papel amarillo.

Los alemanes difieren de los consumidores nórdicos por ser más parciales a los grados perfumados y coloreados. Más de un tercio de los alemanes usan papel higiénico perfumado al menos ocasionalmente.

Los consumidores en los tres países son similares en el sentido de que no les gusta comprar calidades que sean delgadas, duras o caras.

«El criterio principal al elegir el papel higiénico es su suavidad y resistencia, sin olvidar una buena relación calidad / precio», dice Hirvonen.

El estilo de uso también varía.

«En los EE. UU., El papel poroso y delgado generalmente se aplasta, pero en Suecia, Finlandia y Alemania normalmente se dobla para su uso», dice Hirvonen.

Fuentes: Ecured, Forest.

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