El bambú y la restauración de tierras

El bambú proporciona una herramienta muy efectiva, pero a menudo pasada por alto, para restaurar la tierra y prevenir la desertificación.

Los bosques son más que simples árboles. El bambú es una parte importante de los bosques tropicales y subtropicales de todo el mundo, creciendo como parte de bosques mixtos, o por sí solo en bosques de bambú puro que cubren millones de hectáreas de tierra. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, hay al menos 31 millones de hectáreas de bambú en todo el mundo, que crecen en grupos dispersos o como parte de los bosques.

En los últimos años, un número creciente de países ha comenzado a identificar e incluir el bambú como una especie de alta prioridad para su uso en la restauración del paisaje. Camerún, China, Etiopía, Kenia, Ghana, India, Madagascar, Filipinas y Vietnam son solo algunos países que ahora incluyen específicamente el bambú en sus programas de gestión sostenible de la tierra. De hecho, los Estados miembros de INBAR se han comprometido a restaurar casi seis millones de hectáreas de tierra con bambú para 2030.


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Un sistema de raíces efectivo para ‘agarrar’ el suelo.

Los rizomas de bambú crecen horizontalmente debajo del suelo, cubriendo una gran cantidad de tierra.

Una de las características más distinguibles del bambú es su sistema de raíces: una red poco profunda y extensa de rizomas y raíces fibrosas que se extienden desde la base de cada planta. En los bosques de bambú, esta red compleja puede controlar inundaciones y deslizamientos de tierra y prevenir la erosión, al mantener unidas las partículas del suelo. Esta biomasa subterránea significa que el bambú es capaz de sobrevivir y regenerarse cuando la biomasa sobre el suelo es destruida, por ejemplo, por un incendio. Es importante destacar que las raíces de bambú permiten a las plantas aferrarse a suelos empinados y marginales, lo que las convierte en una buena opción para la reforestación en laderas.

Una opción de rápido crecimiento para la restauración de tierras.

Además de su extenso sistema de raíces, el bambú es una planta leñosa famosa por su rápido crecimiento; Ciertas especies han crecido hasta un récord de 90 centímetros en un día. Debido a esto, el bambú puede revegetar y restaurar la productividad a la tierra descubierta en un corto período de tiempo. De hecho, la cosecha sostenible de bambú, entre un sexto y un tercio del stand por año, fomenta un crecimiento aún más grueso del stand en los años siguientes.

Los bosques de bambú proporcionan importantes servicios de regulación del agua.

Los sistemas de raíces de bambú promueven la infiltración y la filtración de agua. De hecho, los bosques de bambú puro tienen una mayor capacidad de recarga de agua subterránea y una mejor capacidad local para purificar el agua que los bosques naturales, como se menciona en un estudio reciente de INBAR-CIFOR sobre los servicios del ecosistema de bambú . Esto se debe a que el dosel denso de los bosques naturales de tipos de vegetación mixta y diversa consume una mayor cantidad de agua que los bosques con cubierta de dosel intermedio.

Combinando restauración de tierras

 
El bambú proporciona una fuente de ingresos para alrededor de 10 millones de personas solo en China. Foto: spanish.china.org

Además de sus credenciales de restauración de tierras, el bambú proporciona importantes beneficios adicionales como mercancía. De rápido crecimiento y fácil de cosechar, el bambú se puede utilizar para obtener ingresos en tan solo tres años, lo que lo convierte en una alternativa sostenible a varios tipos de madera. Por esta razón, las comunidades rurales de todo el mundo han utilizado el bambú durante milenios para crear una amplia gama de productos o quemarlo como bioenergía .

En las últimas décadas, el bambú también ha desempeñado un papel cada vez más importante en la mitigación de la pobreza en muchos países, un cambio en parte habilitado por el cambio de las artesanías de “ gama baja ” a los productos de valor agregado de “ gama alta ”, y de un reconocimiento creciente de los productos de bambú utilidad como fuente de construcción de alta resistencia y bioenergía. Al crear productos de bambú, los individuos ahora pueden participar en un sector con un valor comercial anual estimado de USD 60 mil millones.

Aprender más

El Informe de síntesis de políticas de INBAR, que analiza nueve estudios de casos de restauración de tierras con bambú, que se pueden descargar dando clic.

INBAR y el Centro de Investigación Forestal Internacional han producido un marco para evaluar los servicios del ecosistema de bambú, incluido un resumen de los beneficios del bambú para la restauración de la tierra, la conservación de la biodiversidad, la bioenergía y el suministro de materias primas. Se puede descargar dando clic.

Fuente: IMBAR.

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