Los árboles están hartos de nuestro carbón, se niegan a crecer más rápido.

Los científicos han esperado tener mucho dióxido de carbono adicional en la atmósfera para impulsar el crecimiento del árbol; el producto de desecho del clima cambiante en forma de combustión es alimento para las plantas, después de todo. Pero un  nuevo estudio  sugiere que los árboles en los bosques tropicales de todo el mundo no crecen más rápido, igual los niveles de CO2 en el aire  disparados a 400 partes por millón .

Esta conclusión no es sólo una mala noticia para los árboles. También para todas las especies amenazadas por el cambio climático – que es culpa e incluye a los seres humanos – que deben estar preocupados.

Cuando se ve un mayor crecimiento de las aspiradoras de carbono que pueblan los bosques podría significar que los árboles eliminarían más CO2 de la atmósfera. Los investigadores anticipan correctamente esta respuesta para frenar la acumulación de CO2, desvaneciendo así los frenos sobre el calentamiento global.

Pero Peter van der Sleen, de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, y un equipo de investigadores holandeses examinaron 150 años de antigüedad de los anillos de los árboles en 1.109 árboles de 12 especies a través de Bolivia, Tailandia y Camerún, y no pudieron encontrar ninguna evidencia de crecimiento de CO2 de los árboles acelerada – un fenómeno que la comunidad científica había celebrado ampliamente para ser verdad-.

«Fue muy sorprendente», dijo van der Sleen en un reciente artículo de  The Guardian . «Los resultados ponen en duda si los bosques tropicales son sumideros de carbono.»

Esas son las grandes palabras de un científico sobrio, pero el veredicto no es definitivo en el momento. En definitiva, esta investigación es una pieza más desconcertante de pruebas en un rompecabezas que la ciencia está todavía preparando.

Estudios previos muestran que los niveles elevados de CO2 están aumentando la densidad de población de árboles, lo que sugiere que los bosques tropicales pueden tomar un poco de exceso de carbono con otros  árboles en lugar de árboles con crecimiento más rápido.

Tal vez los viejos estadistas del bosque comparten el CO2 extra con árboles jóvenes en lugar de utilizarlo para acelerar su propio crecimiento. Próximos experimentos en Brasil para tratar de averiguar si ese es el caso inundando sectores de selva tropical con CO2 y el seguimiento de cómo se ven afectadas las tasas de crecimiento de los árboles, según  The Guardian .

Si se hace evidente que los árboles lo que hacen es realmente difundir el amor de carbono para sus comunidades arbóreas, en lugar de chupar todo el C02 para el crecimiento individual, entonces tal vez deberíamos aprender una lección sobre el intercambio de recursos de nuestros amigos en los bosques.

Leer también https://www.theguardian.com/environment/2014/dec/15/tropical-rainforests-not-absorbing-as-much-carbon-as-expected-scientists-say

Fuente: grist.org

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