Los árboles son el cambio climático, héroes del almacenamiento de carbono.

Foto: Roman Grac en Pixabay

JRR Tolkien, autor de El señor de los anillos, escribió una vez: «Anhelaba idear un escenario en el que los árboles pudieran realmente marchar hacia la guerra».

Si el cambio climático es una batalla por la supervivencia de la Tierra, entonces los árboles serán un ejército vital que mantendrá la línea. Cuando Tolkien imaginó árboles marchando hacia la guerra, no pudo haber previsto cuán relevantes serían esas palabras algún día.

Los árboles son un bastión contra el cambio climático.

Secuestran carbono a medida que crecen del suelo y lo almacenan cuando su madera se usa para construir nuestras casas.

Para crecer, un árbol necesita agua, luz solar, minerales y dióxido de carbono. Durante la fotosíntesis, un árbol convierte estos ingredientes en azúcares que alimentan al árbol y alimentan su crecimiento. El dióxido de carbono utilizado por el árbol se almacena permanentemente en sus fibras.

En un año, un árbol vivo maduro puede absorber más de 48 libras de dióxido de carbono .

Diagrama de evaluación del ciclo de vida. 
LCA es un estándar internacional que captura el impacto ambiental de un producto dado desde el nacimiento hasta la muerte. 
Imagen del Servicio Forestal del USDA.

Entonces, ya sea que el árbol todavía esté creciendo o se use para fabricar un producto de madera, el carbono se secuestra hasta que el árbol o la madera experimentan otro evento físico, como fuego o descomposición, que libera su carbono.

Pero es difícil hablar sobre cómo los productos de madera almacenan carbono sin hablar de cómo evaluar el impacto de la capacidad de almacenamiento de carbono de un producto frente al costo del carbono de su fabricación.

En un artículo de revista de 2019 , «Evaluación del ciclo de vida de los productos forestales: una revisión», los investigadores del Laboratorio de productos forestales (FPL) explican el uso de un método estándar aceptado internacionalmente llamado Evaluación del ciclo de vida (LCA). Traza la vida de un producto de manera integral desde el nacimiento hasta la muerte, o desde la cuna hasta la tumba, y analiza cuánto impacto ambiental tendrá un producto en el planeta. El LCA compara la cantidad de carbono almacenado con la cantidad que se produjo durante la fabricación de un producto.  

El edificio de ascenso de 25 pisos en construcción con productos de madera en masa en Milwaukee, WI. 
Render de Thornton Tomasetti y Korb + Associates

Estudios de LCA encontraron que los edificios de madera contralaminada se desempeñaron ambientalmente mejor en general (como menores efectos de calentamiento global y mayor almacenamiento de carbono) que otros edificios construidos con materiales no maderables.

La investigadora de FPL, Hongmei Gu , explicó: “Con el beneficio de almacenamiento de carbono del edificio de madera en masa, siempre me gusta imaginarlo como un medio para mover árboles del bosque a la ciudad y abrir más espacios para cultivar árboles de próxima generación; la madera en masa es perfecta ejemplo de renovables y sostenibles «.

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Además, Gu dijo: «Con el beneficio inmediato de reducción de emisiones de carbono al reemplazar el concreto y el acero no renovables de origen fósil con productos de madera en masa renovables, la urgente crisis del cambio climático puede mitigarse ahora para ayudar a salvar nuestro futuro».

Las diminutas fibras de nanocelulosa bajo un microscopio. Servicio Forestal del USDA.

Independientemente del tamaño del producto de madera, los árboles almacenarán carbono. Ese es el caso de la nanocelulosa. Se fabrica rompiendo fibras de madera (o plantas) hasta obtener varillas y filamentos a nanoescala .

La nanocelulosa se puede producir de forma sostenible, tiene un bajo impacto ambiental y es biodegradable. Agregar nanocelulosa a productos existentes, como concreto o plástico, puede reducir las emisiones de carbono porque la nanocelulosa puede hacer que los materiales y productos funcionen mejor, por lo que se necesita menos material para hacer el mismo trabajo.

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Por ejemplo, el cemento, un ingrediente del hormigón, es la tercera fuente industrial de contaminación más grande . Agregar árboles como aditivo de concreto puede reducir significativamente las emisiones de CO2 y crear un producto más fuerte y duradero, todo mientras se almacena carbono.

Prefabricado de tablones de puentes de hormigón con infusión de nanocristales de celulosa. 
Foto de Michael Goergen, Fundación de los Estados Unidos.

Desde ser un aditivo microscópico hasta construir edificios altos, los productos de madera de cualquier tamaño pueden tener grandes impactos ambientales positivos en la lucha contra el cambio climático.

En el artículo de la revista, » The Carbon Impacts of Wood Products «, el investigador de FPL, Rick Bergman, explicó que encontraron un ahorro significativo de dos libras de carbono por libra de madera cuando se utilizan productos de madera para construir edificios en comparación con edificios construidos con alternativas no madereras. Durante su análisis exhaustivo de varios tipos y productos de madera (desde la cuna hasta la tumba), encontraron que si los árboles se cosechaban de manera sostenible, todos los productos de madera resultaban en un ahorro neto de emisiones en comparación con las alternativas no madereras.  

Un puente en California que se está construyendo con hormigón infundido con nanocristales de celulosa. 
Foto de Michael Goergen, Fundación de los Estados Unidos.

La silvicultura sostenible puede crear una economía de productos de madera sostenible para un planeta sostenible.

El heroico personaje del árbol de Tolkien, Treebeard, dijo: «El mundo está cambiando: lo siento en el agua, lo siento en la tierra y lo huelo en el aire».

El cambio climático es el mayor desafío de nuestra generación. Pero los árboles están aquí para luchar con nosotros, para construir juntos un futuro más verde.  

Autor: Amy Androff
Fuente: FPL

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