Los árboles talados están sobrevalorados como amenaza ambiental

Las emisiones de carbono de la deforestación son mucho más pequeñas de lo que se pensaba anteriormente, dicen los economistas

Talar árboles inevitablemente conduce a más carbono en el medio ambiente, pero las contribuciones de la deforestación al cambio climático se sobreestiman enormemente, según un nuevo estudio.

La deforestación de la madera y las tierras de cultivo es responsable de aproximadamente 92 mil millones de toneladas de emisiones de carbono al medio ambiente desde 1900, encontró un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Yale.

«Nuestra estimación es aproximadamente una quinta parte de lo que se encontró en trabajos anteriores que muestran que la deforestación ha contribuido con 484 mil millones de toneladas de carbono, un tercio de todas las emisiones causadas por el hombre, desde 1900», dijo Brent Sohngen, profesor de economía ambiental y de recursos en el estado de Ohio.

Dijo que la estimación ampliamente aceptada no tuvo en cuenta la plantación de nuevos árboles y otras técnicas de manejo forestal que disminuyen la carga ambiental. El modelo utilizado en este estudio tuvo en cuenta esos factores, lo que marcó una diferencia significativa teniendo en cuenta el manejo forestal intensivo que ocurre en muchas partes del mundo y el manejo menos intensivo, pero no intrascendente, que está ocurriendo en otros lugares.

La investigación

El estudio aparece el 4 de noviembre de 2019 en el Journal of Forest Economics .

«Hubo un cambio significativo hacia el tratamiento de los bosques como un recurso renovable, en lugar de no renovable, en el siglo pasado, y estimamos que esos esfuerzos de reforestación y gestión forestal han llevado a una carga de carbono mucho menor en el medio ambiente», dijo Sohngen, agregando que la estimación previa se basó en la regeneración natural de los árboles sin ninguna intervención humana.

«El uso del suelo artificial y el cambio en el uso del suelo han tenido un efecto relativamente pequeño en las emisiones de carbono en comparación con las casi 1.300 millones de toneladas de emisiones de carbono industrial durante el mismo período de tiempo».

Estimaciones anteriores argumentaron que alrededor del 27 por ciento de las emisiones netas de carbono causadas por el hombre provenían de la deforestación, mientras que la nueva investigación estima que la cantidad correcta es solo el 7 por ciento.

«Estimaciones anteriores sobreestimaron las emisiones netas porque no tuvieron en cuenta la plantación y el manejo de los bosques mundiales durante los últimos 70 años que se emprendió para construir un bosque de madera renovable», dijo el coautor del estudio Robert Mendelsohn de Yale.

“Esta renovación forestal fue una respuesta del mercado a la expectativa de que la madera vieja se acabaría en la década de 1990. Las empresas comenzaron a plantar y administrar bosques en la década de 1950 para llenar este vacío, y la industria maderera pasó silenciosamente de ser una industria minera no renovable a una industria de cultivos forestales renovables ”.

Los mayores esfuerzos deben ir dirigidos a la industria

Los resultados del nuevo estudio sugieren que los esfuerzos para disminuir las emisiones de carbono deberían centrarse principalmente en la industria. Es probable que las tendencias en los últimos 10 a 15 años hacia una menor cosecha de bosques maduros y la extracción de árboles para la agricultura continúen en el futuro, dijo Sohngen.

Pero eso no significa que el trabajo de protección ambiental deba ignorar los bosques, dijo.

Por el contrario, los árboles pueden tener un papel bastante importante en la protección contra el cambio climático si los gobiernos de todo el mundo brindan incentivos que conducen a un manejo forestal más cuidadoso en todo el mundo, dijo Sohngen.

El manejo forestal incluye plantar árboles, seleccionar variedades, ajustar las tasas de almacenamiento para optimizar el crecimiento, adelgazar árboles, prácticas cuidadosas de fertilización, manejo de riego y drenaje y otros enfoques que mejoran el crecimiento forestal.

“Se culpa al sector forestal y al uso de la tierra por ser una fuente enorme de cambio climático, pero no son una fuente enorme. El sector de la energía es una fuente enorme, y ahí es donde debemos centrar nuestra atención: eso y buscar formas de maximizar el papel de nuestros bosques en la protección del medio ambiente ”, dijo Sohngen.

Mendelsohn dijo que el bosque podría ser crítico en los esfuerzos para resolver el cambio climático.

“Es posible gestionar los bosques del mundo para almacenar más carbono del que tienen actualmente. Algo de esto se puede almacenar en bosques tropicales casi permanentes que simplemente no se cortan en absoluto y otros se pueden almacenar en bosques gestionados ”, dijo.

“A la larga, los bosques también podrían aprovecharse como fuente de bioenergía. Si se queman junto con la captura y el almacenamiento de carbono, los bosques pueden absorber efectivamente el carbono de la atmósfera y ayudar al mundo a alcanzar objetivos de temperatura más bajos a largo plazo «.

Fuente: osu.edu.

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