Los bosques urbanos se suman a la salud y la riqueza de las ciudades

Foto: Cementerio de mascotas en un bosque urbano ruso. Imagen: Por AVRS, a través de Wikimedia Commons

Sembrar más bosques urbanos es una forma sencilla no solo de mejorar la salud de las personas de una ciudad, sino también de enriquecerlas.

Científicos del clima que calcularon el valor de los bosques urbanos para las grandes ciudades del mundo han descubierto cómo los planificadores urbanos casi pueden duplicar su dinero. Solo plantar un 20% más de árboles.

Más de la mitad del mundo ahora vive en ciudades, y una de cada 10 personas vive en una megaciudad: una que alberga a por lo menos 10 millones de personas.

Los árboles que dan sombra a los parques y jardines y bordean las calles urbanas (limas, magnolias, pinos, etc. en el caso de Londres)) se suman al valor de las propiedades y mejoran las condiciones de vida de millones de personas que deben soportar los extremos de calor cada vez mayores del mundo urbano.

El año pasado, los investigadores le dieron un valor promedio a las contribuciones del bosque urbano: $ 500 millones a la megaciudad , calcularon, en la contaminación absorbida, las temperaturas reducidas y la humedad absorbida.

Más necesario

Ahora Theodore Endreny, profesor de ingeniería de recursos ambientales en la Universidad Estatal de Nueva York, y sus colegas de la Universidad Parthenope en Nápoles, Italia, informan en la revista Ecological Modeling que hay más por hacer.

Las copas de los árboles ya cubren el 20% del área de sus 10 megaciudades de muestra en los cinco continentes. Analizaron sus modelos de cobertura arbórea, población humana, contaminación del aire, uso de energía, clima y poder adquisitivo, y encontraron margen de mejora: las mismas ciudades podrían encontrar espacio para un 20% más de bosque.

“Al cultivar los árboles dentro de la ciudad, los residentes y visitantes obtienen beneficios directos”, dijo el profesor Endreny. “Reciben una limpieza inmediata del aire que los rodea”.

“Están obteniendo ese enfriamiento directo de los árboles, e incluso alimentos y otros productos. Existe el potencial de aumentar la cobertura de los bosques urbanos en nuestras megaciudades, y eso los haría más sostenibles, mejores lugares para vivir “.

“Si bien la naturaleza ofrece una gran cantidad de bienes y servicios esenciales, como alimentos, protección contra inundaciones y muchos más, también tiene una gran importancia social, cultural, espiritual y religiosa”

Las ciudades están afectadas por el notorio efecto de isla de calor , y los científicos del clima han advertido en repetidas ocasiones que los extremos del calor y la humedad podrían elevarse a niveles potencialmente letales en muchas de las grandes ciudades del mundo.

El último estudio es parte de un cambio más amplio en el enfoque de los planificadores urbanos y las autoridades cívicas para buscar formas de mitigar el cambio climático impulsado por un consumo cada vez más derrochador de combustibles fósiles, sin contar realmente en este consumo instalando cada vez más plantas de aire acondicionado .

Y el mismo día, un segundo equipo de científicos enfatizó la misma conclusión: trabajar con la naturaleza para enfrentar el cambio climático y mejorar las vidas de las personas en el mundo en desarrollo, amenazado por el cambio climático impulsado en parte por el despojo de los bosques y la degradación de la tierra .

Argumentan en la revista Science que una mejor comprensión de la forma en que la naturaleza – en forma de bosques, humedales, sabanas y todas las criaturas que dependen del mundo natural – asegura el bienestar humano, debería disuadir las decisiones políticas y económicas.

Conocimiento local

En muchos casos, esto implicaría prestar atención a la sabiduría y la experiencia de las comunidades locales y los pueblos indígenas que dependen más directamente de las riquezas de la naturaleza.

“Las contribuciones de la naturaleza a las personas son de importancia crítica para los ricos y los pobres en los países desarrollados y en desarrollo por igual. La naturaleza apuntala el bienestar y las ambiciones de todas las personas, desde la salud y la felicidad hasta la prosperidad y la seguridad.

“La gente necesita comprender mejor el valor total de la naturaleza para garantizar su protección y uso sostenible”, dijo Sir Robert Watson , presidente de la Plataforma Intergubernamental sobre Diversidad Biológica y Servicios Ecosistémicos .

“Este nuevo marco inclusivo demuestra que si bien la naturaleza proporciona una gran cantidad de bienes y servicios esenciales, como alimentos, protección contra inundaciones y muchos más, también tiene una gran importancia social, cultural, espiritual y religiosa, que también debe ser valorada en la formulación de políticas. .

Fuente: Climate News Network

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