«Resolute» el escritorio del Despacho Oval de la Casa Blanca

Este escritorio de socios de doble pedestal, generalmente llamado «escritorio Resolute», se hizo con las vigas de roble del barco británico HMS Resolute como regalo al presidente Rutherford B. Hayes de la reina Victoria en 1880. Ha sido utilizado por todos los presidentes desde Hayes, excepto los presidentes Johnson, Nixon y Ford, 1964-1977.

Este mueble de 590 kg. está elaborado con la madera roble del buque británico HMS Resolute de la Royal Navy, abandonado en el Mar del Ártico al encallar en el hielo. Al liberarse del hielo fue encontrado y remolcado por un buque ballenero estadounidense, fue comprado por el Congreso de los Estados Unidos por U$40.000 para ser reacondicionado y llevado al Reino Unido como un símbolo de amistad entre los dos países, el 17 de diciembre de 1856.

El barco fue enviado en busca de Sir John Franklin y su grupo, que habían desaparecido en el Ártico mientras intentaban descubrir el Paso del Noroeste. Desafortunadamente, Resolute tuvo que ser abandonado en un espeso hielo y su tripulación regresó a Inglaterra a bordo de otro barco.

Bajo el mando de Belcher este abandonó el HMS Resolute y su barco hermano también quedó encallado (pertenecían a una flota de 4 barcos para exploración) y regresó a Inglaterra, donde fue juzgado por un consejo de guerra por «abandonar un barco en condiciones de navegar», detallan los registros navales

El HMS Resolute sirvió en la Royal Navy durante 23 años más, en 1879, cuando el barco finalmente se rompió, se hizo un escritorio con sus vigas.

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Debido a su importancia simbólica, el gobierno británico ordenó que se hicieran tres escritorios con sus vigas de roble.

William Evenden, un carpintero experto con base en el astillero, tuvo la tarea de convertir lo que quedaba del barco en escritorios.

En la Casa Blanca

Se usó en la oficina del presidente en el segundo piso de la residencia desde 1880 hasta 1902, momento en el que la oficina se trasladó al ala oeste recién construida. Este escritorio permaneció, sin embargo, en el segundo piso de la residencia en el estudio del presidente. El presidente Franklin D. Roosevelt solicitó que en la rodilla trasera se colocara un panel tallado con el escudo de armas presidencial, pero no vivió para verlo instalado en 1945.

El «escritorio Resolute» se fabricó en Chatham y la reina Victoria lo presentó al presidente Rutherford B. Hayes en 1880. Foto: Chatham Historic Dockyard

Después de la Renovación Truman de la Casa Blanca, 1948-1952, se colocó en la Sala de Transmisión en la Planta Baja donde fue utilizada por el presidente Dwight D. Eisenhower durante transmisiones de radio y televisión. Se utilizó por primera vez en la Oficina Oval en 1961 a petición del presidente John F. Kennedy. Después de que el presidente Lyndon B. Johnson seleccionara otro escritorio para su oficina, se prestó a una exposición itinerante de la Biblioteca Kennedy, 1964-1965, y luego al Instituto Smithsonian para su exhibición, 1966-1977.

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En enero de 1977, el presidente Jimmy Carter solicitó que este escritorio histórico fuera devuelto a la Casa Blanca para su uso nuevamente en la Oficina Oval. En 1981, el presidente Ronald W. Reagan también decidió usar este escritorio en la Oficina Oval. El presidente George Bush lo usó en la Oficina Oval durante cinco meses en 1989 antes de trasladarlo a la Oficina de su Residencia a cambio de un escritorio de socio que había usado en su oficina del Ala Oeste como vicepresidente. Fue devuelto a la Oficina Oval para que lo usara el presidente Bill Clinton, 1993-2001. El presidente George W. Bush decidió seguir usándolo en la Oficina Oval durante sus mandatos.

Foto icónica del «escritorio Resolute»
Foto: historiaconminusculas.blogspot.com

Una placa de bronce colocada en el escritorio registra la historia de su creación:

El «HMS ‘Resolute’, que formaba parte de la expedición enviada en busca de Sir John Franklin en 1852, fue abandonado en la latitud 74º 41 ‘N. Longitud 101º 22’ W. el 15 de mayo de 1854. Fue descubierta y extraída en septiembre de 1855. en latitud 67º N. por el capitán Buddington del ballenero estadounidense ‘George Henry’. El barco fue comprado, equipado y enviado a Inglaterra, como regalo a Su Majestad la Reina Victoria por el Presidente y el Pueblo de los Estados Unidos muestra de buena voluntad y amistad. Esta mesa fue hecha con sus vigas cuando fue rota, y es presentada por la Reina de Gran Bretaña e Irlanda, al Presidente de los Estados Unidos, como un memorial de la cortesía y la bondad amorosa que dictó la oferta del regalo del «escritorio Resolute».

Fuentes: White House History, Kent Online, The Presidents Desk, JFK library.

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