Aprenda sobre la celulosa y cómo se usa en los alimentos

Foto: Magda Ehlers

La celulosa es una molécula compuesta de carbono, hidrógeno y oxígeno, y se encuentra en la estructura celular de prácticamente toda la materia vegetal. Este compuesto orgánico, considerado el más abundante en la tierra, es incluso excretado por algunas bacterias.

La celulosa aporta estructura y fuerza a las paredes celulares de las plantas y aporta fibra en nuestras dietas. Aunque algunos animales, como los rumiantes, pueden digerir la celulosa, los humanos no. La celulosa entra en la categoría de carbohidratos no digeribles conocida como fibra dietética.

En los últimos años, la celulosa se ha convertido en un aditivo alimentario popular  debido a sus propiedades químicas y físicas únicas cuando se combina con agua. Aunque la celulosa se puede encontrar en la mayoría de las materias vegetales, las fuentes más económicas de celulosa industrial son el algodón y la pulpa de madera.

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Cómo se utiliza la celulosa en los alimentos

Reductor de calorías:

la celulosa proporciona una gran cantidad de volumen de alimentos, pero debido a que no es digerible para los humanos, no tiene valor calórico. Por esta razón, la celulosa se ha convertido en un agente de carga popular en los alimentos dietéticos. Los consumidores que ingieren alimentos con alto contenido de celulosa se sienten llenos física y psicológicamente sin haber consumido muchas calorías.

Espesante / Emulsionante:

La acción gelificante de la celulosa cuando se combina con agua proporciona cualidades espesantes y estabilizantes en el alimento al que se agrega. El gel de celulosa actúa de manera similar a una emulsión , suspendiendo los ingredientes dentro de una solución y evitando que el agua se separe. La celulosa a menudo se agrega a las salsas para la acción espesante y emulsionante.

El poder espesante de la celulosa también permite batir más aire en productos como helado o crema batida. La celulosa permite la producción de alimentos espesos y cremosos sin el uso de tanta grasa.

Antiaglomerante:

La capacidad de la celulosa para absorber la humedad y recubrir los ingredientes con un polvo fino lo convierte en el ingrediente preferido para aplicaciones antiaglomerantes. Los quesos rallados y rallados, las mezclas de especias y las mezclas de bebidas en polvo son solo algunos de los muchos alimentos que aprovechan la celulosa como agente antiaglomerante.

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Formas de celulosa

La celulosa se puede encontrar en las listas de ingredientes con una variedad de nombres, según la forma que se utilice. Aunque la celulosa tiene la misma estructura molecular independientemente de la fuente (pulpa de madera, algodón u otra materia vegetal), cómo se unen las moléculas y si están hidratadas o no crea diferentes «formas» de celulosa.

La celulosa en polvo es la más utilizada en productos alimenticios y es la forma de elección para aplicaciones antiaglomerantes. La goma de celulosa o el gel de celulosa, que son formas hidratadas de celulosa, se utilizan a menudo en salsas u otros productos húmedos como helados y yogur helado.

La celulosa también se puede encontrar en las listas de ingredientes bajo los nombres de carboximetilcelulosa (CMC), celulosa microcristalina o MCC.

Autora: Bethany Moncel
Fuente: The Spruce Eats.

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