Crear una industria forestal sostenible y exitosa, junto con las comunidades indígenas.

Tarkine bosque tropical australiano. Foto: sobreaustralia.com

Un nuevo proyecto de investigación gestionado por FWPA estudiará el potencial de la silvicultura indígena comercial en la Tierra de Arnhem Oriental del Territorio del Norte.

Un proyecto australiano replicable en otros países.

El proyecto tiene como objetivo apoyar a los propietarios tradicionales en el desarrollo de un medio de vida sostenible basado en los bosques y proporcionará información para respaldar la viabilidad comercial a largo plazo de la silvicultura en el área.

Financiado conjuntamente por la industria y el gobierno australiano, el proyecto de investigación es parte del programa de financiamiento combinado voluntario de FWPA, que ofrece financiamiento combinado hasta una proporción de 1: 1 contra los compromisos en efectivo de los inversores externos en apoyo de las propuestas de proyectos.

Desde su lanzamiento en 2016, se han asignado más de $ 12 millones como parte del programa.

El Director Gerente de FWPA, Ric Sinclair, dijo: «FWPA se enorgullece de facilitar este importante proyecto a través de nuestro programa de financiación complementaria, que apoyará la silvicultura indígena en el norte de Australia».

Este proyecto está siendo entregado por la Universidad de la Costa del Sol (USC) y varias entidades asociadas, lideradas por Developing East Arnhem Limited (DEAL), una empresa independiente sin fines de lucro que tiene como objetivo impulsar el desarrollo económico en East Arnhem Land para promover la resiliencia de la región y las oportunidades para su gente.


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DEAL y USC trabajarán con la Corporación Gumatj, la Agencia Nacional de Australianos Indígenas (NIAA), organizaciones de gestión de tierras aborígenes, una variedad de organismos gubernamentales del Territorio del Norte y otros grupos de desarrollo de la fuerza laboral aborigen en la región.

El Gerente de Investigación y Desarrollo de FWPA, Dr. Chris Lafferty, dijo que el proyecto proporciona un gran ejemplo de cómo la correspondencia voluntaria apoya proyectos que de otra manera no progresarían.

“El acuerdo de emparejamiento voluntario permite el apoyo de proyectos de investigación en mercados más pequeños que no están necesariamente impulsados ​​por la promesa de grandes rendimientos o una inclusión industrial más amplia”, explicó Lafferty.

«Pero al apoyar a los mercados emergentes a través de I + D, podemos ayudar a colocarlos en una posición sólida para prosperar con el tiempo y crecer en secciones mucho más importantes de la industria».

Jordy Bowman, director ejecutivo de DEAL, dijo que la silvicultura tiene el potencial de ayudar a las comunidades indígenas a utilizar su tierra para obtener empleo y beneficio económico, junto con fines culturales.

“El proyecto ayudará a los propietarios tradicionales a reconocer los activos comerciales que tienen en sus tierras. Les proporcionará una base de pruebas que les permitirá tomar decisiones informadas ”, dijo Bowman.

Balapalu Yunupingu, anciano de Gumatj y director de Gumatj Corporation, dijo que el proyecto trata de unir formas antiguas y nuevas.

“Se trata de desarrollar asociaciones para nuestro futuro, trabajar juntos, aprender del pasado y crear empleos sostenibles para nuestros jóvenes”, dijo Yunupingu.

Los datos actuales sugieren que los bosques de East Arnhem Land tienen valor comercial, sin embargo, esto aún no se ha validado por completo. La falta de datos probados limita la capacidad de pronosticar con precisión los tipos de productos más apropiados y rentables, las cantidades y valores cosechables y las oportunidades más amplias del mercado y la cadena de suministro.

Si bien indican su interés en la silvicultura comercial y sostenible, las comunidades indígenas no han tenido acceso a suficiente información para respaldar el desarrollo empresarial progresivo en esta área.

“Sabemos que hay un gran interés entre las comunidades de East Arnhem en las empresas forestales y de productos madereros lideradas por indígenas”, dijo Bowman.

“La región contiene grandes áreas de bosques nativos de propiedad indígena con potencial comercial, que pueden capitalizarse para ayudar a desarrollar un futuro post-minero sostenible para la región y su gente”.

El proyecto, Oportunidades de Silvicultura Comercial Indígena: East Arnhem, Norte de Australia, tendrá una duración de tres años e incluirá:

  • un sitio de demostración y capacitación sobre aprovechamiento, y evaluación de cómo los diferentes regímenes cumplirían con los estándares de certificación forestal
  • un piloto de marketing para identificar, fabricar y probar en el mercado productos de madera elaborados con troncos endémicos de East Arnhem de bosques de propiedad indígena, que proporcionará una buena indicación de cuánto está dispuesto a pagar el mercado por los diversos productos
  • Compromiso con los propietarios y comunidades tradicionales para desarrollar una comprensión más profunda de su interés en las oportunidades forestales en East Arnhem Land.
  • mapeo e informes de los bosques de East Arnhem Land y su potencial comercial, incluida la evaluación de inventarios forestales y el desarrollo de herramientas de evaluación forestal que las comunidades locales pueden utilizar para desarrollar y mantener inventarios y recopilar datos significativos que les ayuden a comprender sus recursos
  • capacitación en el trabajo de las comunidades en operaciones técnicas forestales y fabricación de productos forestales.

El proyecto estará respaldado por los esfuerzos para vincular a los propietarios tradicionales con posibles mercados, compradores, socios e inversores.

El Gerente de Investigación de la Universidad de Sunshine Coast, Mark Annandale, dijo que la institución se ha comprometido durante mucho tiempo a demostrar su apoyo a la creación de medios de vida sostenibles para los pueblos indígenas.

“A medida que los bosques del norte de Australia se ven sometidos a una presión cada vez mayor por parte de entidades comerciales, estamos orgullosos de participar en una iniciativa que respalda su desarrollo, bajo la guía de sus propietarios tradicionales”, dijo Annandale.

El proyecto está financiado por DEAL, Gumatj Corporation, NIAA) y el Gobierno de NT, con  fondos de contrapartida del Gobierno de Australia, como parte de su acuerdo voluntario de contrapartida con FWPA . La Universidad de Sunshine Coast también está realizando una inversión significativa.

Fuente: FWPA

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