Un hongo luminoso crece luego de la cosecha de pinos

El acertadamente llamado «Seta o champiñón, hongo fantasma» (Omphalotus nidiformis) emite un suave resplandor verde después de oscurecer como resultado de una reacción química entre las enzimas fúngicas y el oxígeno. ¡Este brillo puede ser lo suficientemente brillante como para leer palabras en una página!

El hongo originario de Australia generalmente emerge después de las lluvias de finales de otoño y continúa en invierno, creciendo hasta 20 cm de ancho.

Este tipo de hongo es un agárico, que se encuentra con mayor frecuencia en madera muerta o enferma. Foto: Peter Harris.

El producto químico en el hongo responsable del resplandor puede ser venenoso, causando calambres y vómitos si se ingiere. El contacto accidental no es dañino.

El acertadamente llamado ‘Champiñón fantasma’ (u Omphalotus nidiformis ) es un hongo bioluminiscente que emite un suave resplandor verde por la noche.

La especie en sí es nativa de Australia y se puede encontrar creciendo en el material vegetal en descomposición que queda después de una cosecha de pinos.

 

Distribución de Omphalotus nidiformis, a través de Atlas of Living Australia

Bioluminiscencia

La definición de bioluminiscencia es » emisión de luz de organismos vivos, sin calor apreciable».

En resumen, la bioluminiscencia es una reacción química que ocurre dentro del organismo, que crea fotones. Ka-pow. Es el mismo fenómeno que ocurre dentro de un gusano radiante para crear luz.

Se encuentra generalmente en zonas templadas de Australia. Foto: Peter Harris

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La bioluminiscencia en el hongo fantasma no atrae posibles insectos dispersantes de esporas

Omphalotus nidiformis (Agaricales, Marasmiaceae), comúnmente llamado hongo fantasma, es un hongo bioluminiscente con una distribución generalizada en zonas templadas de Australia. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Adelaida sugiere que la bioluminiscencia en O. nidiformis no atrae a los posibles insectos dispersantes de esporas, como se ha demostrado en otros hongos bioluminiscentes. Llegaron a esta conclusión examinando tres aspectos: la ritmicidad circadiana de la bioluminiscencia; abundancia de insectos registrada en el campo en el momento de la producción de basidioma; y el atractivo de los hongos brillantes para los insectos voladores.

 

Descubrieron que los basidiomas brillaban continuamente día y noche, y estaban presentes en invierno (junio-julio) cuando la abundancia de insectos era baja. La abundancia de posibles insectos dispersantes de esporas fue muy baja, como se esperaría a mediados del invierno. En cuanto al atractivo, utilizaron trampas adhesivas en bosques abiertos en ausencia de contaminación lumínica, cebadas con O. nidiformis bioluminiscente fresco y control de trampas pegajosas, durante 480 horas de trampa en noches sin luna. No hubo diferencia estadística en la abundancia media de insectos entre las trampas de tratamiento y control (media de 0,33 y 0,54 individuos por noche de trampa, respectivamente).  La hipótesis de que para algunos hongos, la bioluminiscencia puede ser un subproducto incidental del metabolismo en lugar de conferir alguna ventaja selectiva y que es posible que el papel de la bioluminiscencia difiera entre los linajes evolutivos de los hongos y / o con los atributos de sus entornos de crecimiento que podrían afectar dispersión de esporas, como el viento y la abundancia de insectos.

Paseo turístico Ghost Mushroom Lane

Tal vez no haya hongos fantasmas que brillen tanto como el Ghost Mushroom Lane.

Encontrado en colonias en lo profundo del bosque de Glencoe, a 16 km del monte Gambier en el corazón de la región de la costa de piedra caliza, el resplandor de los hongos fantasmas es encantador.

El hongo llamó la atención del público en 2017 después de que el fotógrafo local y reconocido artista visual, Ockert le Roux, capturara su brillo en una serie de imágenes impresionantes.

Foto: Ockert le Roux.

Tras el descubrimiento del Sr. le Roux, ForestrySA trabajó rápidamente para desarrollar un sitio para visitantes en preparación para la temporada de «Hongos Fantasma».

Ghost Mushroom Lane fue un gran éxito, atrayendo a 18,500 visitantes en el primer año y una atención positiva de los medios de comunicación para las industrias locales de madera y turismo.

Foto: Ockert le Roux.

El administrador forestal del gobierno del sur de Australia, ForestrySA  facilita el acceso público a las reservas forestales en virtud de un contrato de arrendamiento a OneFortyOne en la región forestal del Triángulo Verde australiano.

Este acuerdo permite que miles de personas continúen visitando la finca de bosque de pinos local, como siempre lo han hecho, para disfrutar de una variedad de actividades como Ghost Mushroom Lane.

Al visitar el bosque de Glencoe, el gerente general de desarrollo empresarial de OneFortyOne – Triángulo verde, Willie van Niekerk reflexionó sobre la importancia de la certificación forestal para reponer los bosques y proporcionar a los hongos un entorno para prosperar.

«El fenómeno de los hongos fantasmas es una parte única del bosque y, hasta donde sabemos, esta es la colonia de hongos fantasmas más grande del mundo».

ForestrySA permite a OneFortyOne cosechar pinos en el bosque, y es un material vegetal en descomposición dejado por la cosecha lo que ha permitido que los hongos florezcan.

Gracias a la certificación forestal

«Para OneFortyOne, el manejo forestal sostenible es imprescindible, como orgulloso propietario y miembro del esquema de Madera Responsable, OneFortyOne está sujeto a un programa de auditoría regular, asegurando que nuestras prácticas de manejo forestal cumplan con los amplios parámetros sociales y ambientales respaldados por PEFC internacionalmente».

«La certificación forestal es un compromiso de por vida, proporciona a OneFortyOne nuestra licencia social para operar y proporciona a ForestrySA y a los constribuyentes la garantía de que los bosques equilibran las necesidades de hoy y del futuro, asegurando que la biodiversidad se conserve durante muchos años», dijo el Sr. van Niekerk.

En Mount Gambier para Responsable Wood AGM, Simon Dorries, CEO de Responsible Wood, reiteró la importancia de iniciativas como Ghost Mushroom Lane en la creciente conciencia del manejo forestal sostenible con los constribuyentes.

«La gestión de la biodiversidad, la innovación y la inclusión social son pilares clave en nuestros estándares, y cuando se trata de conectar a las comunidades, promover prácticas forestales sostenibles y preservar la biodiversidad, Ghost Mushroom Lane cumple muchos requisitos», dijo Dorries.

Para obtener más información sobre Ghost Mushroom Lane, visite el sitio web de ForestrySA

Fuentes: Bonito Lab, Responsible Wood, Milk Wood, About Regional.

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